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为啥要在经济不好的时候去创业?

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今天早上刷推特的时候,看到著名的硅谷创业孵化器Y Combinator的创始人Paul Graham发了一条:

想起来几年前看过这篇旧文,这篇文章写于2008年金融危机开始之后,现在读也非常有启发。也正是这样的危机年代,成就了后来的Airbnb,Uber,Pinterest 这些在2008,2009年成立的公司。网上没有特别好的翻译,我把这一篇翻译成中文,分享给大家。(翻译:范阳,城市共享空间Elsewhere创办人)

为啥要在经济不好的时候去创业?

2008年10月

目前的经济情况显然很糟糕,有些砖家认为可能现在跟70年代中期一样差。

然而那时也是微软和苹果公司成立的年代。

这告诉我们,经济萧条时并不是创业的坏时机。但我也不是说这是创业的好时机。真相可能听起来很无语:经济好坏对创业这件事影响不大。

投资了这么多创业公司后学到的最重要的一点,那就是创业成败取决于创始人的品质。当然经济状况确实有一些影响,但作为预测成败的因素,跟创始人的品质相比,基本上可以忽略不计。

这意味着,真正重要的是你是什么样的人,而不是你选择什么时间去创业。如果你是这块料,经济不好的时候你也能胜出。如果你不是这块料,风口也不会拯救你。那些想着“现在经济不好所以我还是别着急创业”的人,与在繁荣泡沫时期想着“我只要创业就会飞黄腾达”的人,一样不切实际。

所以如果你想增加自己的胜算,别太关注经济好坏了,花时间思考你能找到什么样的合伙人。如果你担心自己公司的生死存亡,不要整天盯着新闻,多照照镜子,内观自己

但对于创业团队来讲,等到经济变好再跨出那一步难道不是更好吗?如果你要开一间餐厅,或许是的,但是如果你从事的是科技行业的创业的话,就不是这样了。

科技进步和股票市场没有直接的联系,所以在经济不好的年代,如果有一个创业的想法,快速行动的潜在收益都大于等待观望。微软公司的第一个产品是给Altair (牵牛星科技)写了个BASIC编程代码。这个产品在1975年问世的时候就是世界所需要的,如果两位创始人比尔·盖茨和保罗·艾伦再晚几年创业,也就没有微软帝国了。

当然,你现在的商业创意以后也会被新的创意替代。每天都有新的商业创意发生。但如果现在,你就想好了要做一个你想好的创意,那就立即去做

这也并不意味着你应该忽略经济状况。消费者和投资者都会捂紧钱包,但消费者捂紧钱包不一定是个坏事儿:你或许能从中受益,因为你可以创造让消费者省钱的产品。创业公司通常都会让产品变得越来越便宜,这样来看,经济萧条的时候,创业公司其实比大公司在市场上更有优势。

投资人一边确实更加难搞。经济差的时候他们不愿意投资,而创业者这时更加需要筹措资金。但事实上投资人不应该减少投资,常识告诉我们,你应该在经济差时买入,经济好时卖出。但是在股权投资市场里,和常识违背的的是,好时机往往被定义为大家都愿意买买买的时候。你不得不成为反直觉投资者才能做出正确的投资决定,但是没有太多人能做到。

所以就像 1999 年的时候,投资者争相砸钱给一大堆差劲的创业公司,可以料到2009年(明年)投资人也不愿意投资给那些优秀的创业公司。

没什么新奇的,你必须适应。因为创业公司从来都需要适应投资人的心血来潮。去问问任何年代的创业者,问问他们投资人是不是变化莫测的,可以看看他们的表情。去年你要解释为什么你的创业公司病毒式的增长,明年你就要解释为什么你的创业公司是可以抵抗周期风险的。

( 这些其实算是好事。投资人们犯的错并不是他们的评价标准,而是他们总是专注在一方面而忽视了其他方面。)

幸运的是,让一个创业公司可以抵抗周期风险的方式很简单,你必须做到:运营好公司但是尽可能省钱。这么多年来我一直在告诉创始人们,在商业世界里最可能成功的方式就是成为打不死的小强。创业公司突然死亡的方式总是现金流断了。所以你的公司运营成本越便宜,你就越不容易挂掉。很幸运现在这个年代运营一个创业公司已经成本很低了,而经济不好的时候只会继续降低成本。

如果我们真的遭遇“核冬天”,可能成为一只打不死的小强都要比固守自己的工作更安全。消费者没有钱买你的东西会暂时走掉,但是你也不会一下失去所有的客户。市场里还是那么多人。

如果你辞职创业后失败了,又找不到新工作怎么办?如果你干的是销售或者是营销的工作,经济坏的时候找到新工作可能需要几个月,那这可能是一个麻烦。但是“黑客们”(注:这里黑客不只指技术人员,我的理解是擅长解决问题的人)往往都能找到活儿做,可能不是最理想的工作,但是他们也饿不着肚子。

另外一个经济不好时的好处就是:竞争少了。科技的列车到点就离开车站,如果每个人都畏惧不前不敢上车,很有可能整个列车就变成你的专列了。

经济不好的时候你也是投资者。作为创始人,你用工作换来了股票。拉里·佩奇和谢尔盖·布林如此富有不是因为他们曾经做了价值几十亿美金的工作,而是因为他们也是谷歌的“创世投资者”。就好像任何投资一样,你应该在低迷的时候买入。

你是不是此刻点头同意,想起来前面我说“愚蠢的投资人”那几段,在经济低迷的时候即使投资人理智上应该投钱给创业者,但是他们往往不会这样做?其实吧,创业者也没好到哪去。经济不好的时候,黑客们去上研究生了!??这次肯定也不会例外。实际上,前几段的内容大部分读者肯定不认为如此——至少他们的行动可以反映出来。

如果你点头同意的话,想想我前几段说的,投资者是如何不愿意在低迷的时候投钱给创业公司,尽管恰恰理智上,他们应该最愿意投钱的时候?很好,创业者也没有更聪明。当时机不好的时候,会编程的人去考研了。无疑,现在也是这样。事实上,正是因为大多读者都不会相信我前面几段所说的,所以上述内容才格外真实。至少他们不会去行动的。

所以呢,萧条的时候可能确实是创业的好时机。很难说像竞争减少了这样的好处是否大过投资者不愿意投资这样的坏处。但两者其实都不太重要。对创业来说,人永远是最重要的。

而且对于那些从事科技行业的人来说,最好的行动时机永远是现在。

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作为创业者,我们最浪费不起的是时间。我们团队希望把每天的观察写成文章,从万千信息中挖掘最有价值的商业创意和创新思考,帮你省时间,让这些知识成为你事业的启发。我是六哥,感谢关注【商业不靠谱】。

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【编辑推荐】当你解决十亿美元的问题,就能赚十亿美元。成功是你解决问题的成果

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推荐一个老纪录片《如何成为亿万富翁》,很欣赏影片里印度裔白手起家的富豪教育自己的儿子说:成功不是说你有多少钱,而且你能提高多少人的生活质量。解决价值多少钱的问题,你就能获得多少钱。这才是成功者的思维。

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拿命拼搏:知名创投合伙人险些瘫痪的创业故事

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当社会鼓励创新创业的风潮,渐渐成为一股热浪,向岸上的人袭来,人群纷纷跳进海水中。但不是所有人幸运地游到对岸,有的人不谙水性,先跑上岸;也有的人载浮载沉,还在寻找方向。


多年前,陈泰谷转任Quest Venture Partners 亚洲地区合伙人之前,曾经历三次创业的经验。

第一次创业,陈泰谷与伙伴推出类似数位金融(FinTech) 的服务。然而,碍于台湾法规限制,陈泰谷花费四个多月的时间,想着如何规避法规、盼望法规松绑。

不幸,创业计画胎死腹中。第二次创业,陈泰谷与伙伴推出购物清单网站Gumhoo。

这次,团队为了扩展知名度,甚至远赴美国展示产品样本,最后仍宣告失败。

陈泰谷坦言,团队忽略创业圈奉行守则,反而先创造产品,再寻找产品的消费者,「完全走上相反的路。」陈泰谷说,团队苦撑近两年,还是失败了。

第三次创业,陈泰谷修正前两次经验的失误,推出SweetShot──专攻情侣分享照片的手机应用程式。只可惜SweetShot 收费还是不够快,三年多的时间,仅一个消费者叩门,付出美金1.99 元下载应用程式。SweetShot 挨不到product-market-fit 的阶段,公司的总营收,就是仅仅的美金1.99 元。

陈泰谷在创业失败后,经济陷入困顿,一度只能靠政府活动与共同工作空间(co-working space) 举办演讲附设的餐点维生。若不得已得自掏腰包,他只选择干面等淀粉成分高,便宜、耐饿的餐点。陈泰谷笑说,当时的自己根本不敢买水果,否则,下一餐又没着落了。

陈泰谷为了解除经济压力,进入公司服务。创业多年来累积的熬夜习惯,加上长期营养不良,严重危害着陈泰谷的健康。他回忆,在他上班的第一个月,他的下半身瘫痪了。「一旦放松,身体就开始找你讨债。」他无奈地说。

当时,陈泰谷无法控制自己的双腿,走路扭曲。他惊慌地求助前后共十四个医生,照电脑断层、照X 光、抽血等,各种治疗方式他都尝试,也到庙宇向神明祈求恢复健康,却没能见效。又过了一段时间,不知为何,陈泰谷发麻的感觉逐渐退去,健康的感觉又出现了。

陈泰谷说,尽管自己在创业路上,历经三次彻底的失败、身心俱疲,甚至可能瘫痪。若是能重头再做选择,他还是会选择创业。

在创业的每一个当下,陈泰谷知道自己为何而战。当他知道产品有助于他人解决问题,也知道产品的进展可以预期、可以进步。「那是无与伦比的成就感,也是一种欣慰。」陈泰谷说。

从创业走向创投,陈泰谷鼓励年轻人求学时期探索自己的兴趣,若对创业好奇,应当把握机会、积极投入。但陈泰谷有前提:「所有人都要失败。」

如果第一次创业就成功,陈泰谷认为运气的成分应该比实力多。而在未来扩张创业版图、或是尝试其他创新时,失败的机率会很大。他把自己曾经失败的经验奉为信条,也愿意提供台湾青创团队不怕失败的案例。

创业必须谨慎

当App 创业逐渐成为创业的主流,逐渐饱和的服务,年轻创业者越发不可能倚靠一个点子、一支App 就打进市场。「一定要结合产业经验,或个人独特的经验,才有机会胜出。」胡丁友表示。

胡丁友细想他过去一年多来自行创业、以及加入新创团队的历程。「会失败就是因为台湾学生生活经验太类似了,又不懂产业及不同职位的know-how(知识)。」

他说。当时创立Gold Rush 时,胡丁友需要常跑业务,但他茫茫然不知从何开始。

「也许我去上班磨练一年,就有概念;自己创业虽然学得比较多,但花的时间也是相对的。」胡丁友说。

林怀宇则认为,刚毕业创业失败率高,也许先工作三五年再来做,失败率会降低一些,但仍旧有些错误,是工作经验无法填补的。尽管ScoreMaster 悄然吹熄灯号,林怀宇心里还抱持着再度创业的梦想。他心想第一次创业会犯的错,也许第二次就能避免,熟能生巧。「年轻时能损失的东西最小,失败未尝不是一件好事。」林怀宇这么认为。

创业前想清楚自己要的是什么,才能降低遗憾。林怀宇观察,当前投入创业的人,大多不是碰到非得要透过创业才能解决的问题;更多的是对创业有兴趣,或是想要体验创业的人,就像当年的他一样。「创业失败的机率超过八九成,做或不做,都没有不好,只是不要让自己后悔就行了。」林怀宇说。

当社会鼓励创新创业的风潮,渐渐成为一股热浪,向岸上的人袭来,人群纷纷跳进海水中。但不是所有人幸运地游到对岸,有的人不谙水性,先跑上岸;也有的人载浮载沉,还在寻找方向。

来源:青创之岛

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编辑推荐:在一个陌生的城市,100美元、一辆破皮卡、零人脉,如何创立一家百万美金估值的企业?

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一位美国的亿万富豪,佯装身份、孤身一人前往美国伊利市,白手起家、从零开始创业的过程。排除节目效果的成分,这其中确实有值得我们学习的地方,尤其是主角的为人处事,创业者应该会有共鸣。

卧底亿万富翁(Undercover billionaire)是探索频道上的一个真人秀节目,也叫富豪谷底求翻身,讲述了亿万富翁Glenn Stearns从100美元和一辆汽车开始,在宾夕法尼亚州的伊利市(Erie, Pennsylvania)用90天的时间来创业,并且创建的公司要价值100万美元。如果创业失败,则Glenn Stearns自己要为这100万美元自掏腰包。

在B站上有完整的节目:https://www.bilibili.com/video/av86332542?p=2

看完这个片子之后,感受深刻。一是底层的穷人想要翻身太难了,每日的生计就占据了他们大部分的时间和金钱。二是成功的富翁身边全部是好人,人们召之即来挥之即去,但普通人却什么事都得靠自己。三是Glenn Stearns是一个资源整合高手,社交能力超强并且谦卑,善于识人用人合作分工以及鼓舞士气,极具领导气质,并且稳得一批,是一个真正有本事的老板。

创业中完全出乎意料的困难一个接一个,都不用出乎意料了。这种情况下Glenn Stearns依然不放弃自己的目标,想尽各种办法克服困难,比别人忍受更多痛苦,最终成为赢家。成功是有原因的,这就是原因。

Glenn Stearns是如何变成亿万富翁的?

自从在探索频道(Discovery Channel)播出真人秀之后,亿万富翁Glenn Stearns就被称为了卧底亿万富翁。他是美国最大的抵押贷款公司之一Stearns Lending的创始人,净资产超过10亿美元。富翁前面加上了”卧底”二字之后,他更出名了。

在真人秀卧底亿万富翁(Undercover Billionaire)中,Glenn Stearns透露过自己的身世,曾经的他也是困境重重、人生灰暗。实际上,他出生在华盛顿特区的一个低收入家庭,并且还患有阅读障碍症,然而他的父母瞒着他,估计也是没钱治,因为他父亲是打字员,母亲是杂货店员和家庭清洁工,挣不了啥钱。

Glenn Stearns四年级不及格、低分高中毕业、朋友们酗酒吸毒蹲监狱,另外,他在14岁时就当爹了,他和一个17岁的姑娘搞到了一起,这姑娘为他生下了一个男孩儿。他的生活充满了混乱、失败和失望,手里的牌要多烂就有多烂。

好在,Glenn Stearns想要改变这一切,摆脱贫穷和艰辛,他要控制自己的命运,不能再下坠了。幸运的是他遇到了自己的导师,并决定上大学,学习知识能让自己有更多的选择。1987年,他从陶森大学(Towson University)毕业,获得经济学学士学位。然后他搬到加利福尼亚,并在那里寻找到了一个信贷推广员的工作。

这给他带来了巨大机会,正如Glenn Stearns自己所说,他非常擅长营销,在做营销的过程中,他发现这是一个能赚钱的好买卖,于是果断的决定自己创业。在1989年,他成立了自己的抵押贷款公司Stearns Lending,开始了财富增长之路。

他在28岁的时候就赚到了100万美元,如果仅仅打工,这是不可想象的,累死你也赚不到。打工只能解决温饱,创业才能发大财。

没错,就是发大财,这是所有创业者和老板们心里的终极秘密和目标。

在2015年,由于Stearns Lending太挣钱,黑石集团(Blackstone)出手收购了Stearns Lendings的多数股份。这次交易使得Glenn Stearns套现不少,赚得盆满钵,当算是急流勇退满载而归。

有钱后的生活,没啥意思,就是自由快乐,且任性。

关于创业,Glenn Stearns的几点经验:

  1. “No” is the start of a conversation
    拒绝是对话的开始
  2. Don’t confuse effort with results
    不要把努力和结果混淆(你的努力要聪明)
  3. Embrace competition
    拥抱竞争
  4. Replace yourself
    取代自己(不明白这啥意思,囧)
  5. No job is beneath you
    不要小看工作(没有一件事是容易的)
  6. Surround yourself with mentors
    自己身边要有很多导师(比自己聪明、专业的人)
  7. Finish what you start
    有始有终,坚持到底
  8. Don’t make excuses
    不要找借口
  9. Don’t cut corners
    不要图省事
  10. Keep your word
    信守承诺

“It does not matter where you grew up, how little money you have, or even how many mistakes you have made. Everyone has the potential to turn their life around and make their dreams come true.”

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