要当比特币、区块链的安全守护者,这家法国的虚拟钱包新创完成7500万美元B轮融资

2018年1月23日

全球虚拟货币的热潮下,也让人开始注重虚拟资产安全的重要性,专门生产虚拟货币硬件钱包的法国新创公司,在本周宣布完成7500万美元的B轮融资,未来将运用这笔新资金增聘研究、开发人员,以及推动新的产品服务。

虚拟货币新创最大规模的B轮融资

这笔最新的融资由风险投资公司Draper Esprit领投,事实上这家叫做Ledger的新创公司去年才刚完成700万美元的A轮融资,再加上先前130万美元的种子轮融资,目前累积融资金额已经超过8000万美元,近来搭上虚拟货币热潮,也让这类以区块链应用为基础的新创,比起过去更加容易募到资金。

创立于2014年的Ledger来自法国,主要产品是可以让用户安全储存加密货币的私钥的虚拟货币硬体钱包,同时也是区块链应用及加密货币安全解决方案的领导者。目前Ledger在巴黎跟旧金山都有办公室,员工共有82名。

「 区块链最重要的,就是让私钥保持安全的状态。 」Ledger的CEO Eric Larcheveque谈到:「如果你把私钥存在电脑中,就像是买了一条金条,但却放在大家都可以看到的烟囱上没两样。」

2014年第一款产品Ledger Nano,是一款外型很像USB随身碟的虚拟货币硬件钱包,内含安全晶片,可以让用户在不连网的情况下安全的储存、携带私钥,当用户需要在电脑上交易虚拟货币时,必须输入PIN码才能存取私钥,确保虚拟资产的安全性。

Ledger表示,如果排除首次代币发行(ICO),这次将是虚拟货币新创最大规模的B轮融资。Ledger在2017年已经卖出100万的钱包、在全球创造4600万欧元的营收,跟2016年售出3万个相比,成长了大约33倍,而今年Ledger的目标,是售出300~600万个硬体钱包。

2016年时,并没有人预期虚拟货币会在2017热潮大爆发,现在如果下订的话,最快要等到2018年三月才能够交货,因此公司要利用这次的融资增聘研究、开发人员、提升产能,以作为业务拓展之用。

未来想当比特币及区块链的安全守护者

近来虚拟货币遭骇事件频传,去年(2017)12月云端挖矿平台「NiceHash」,传出价值高达7000万美元的比特币遭骇不翼而飞;2014年日本 Mt.Gox 网站曾遭窃75万枚比特币,最后以破产倒闭收场;2016年8月,总部位于香港的比特币交易平台Bitfinex,也被骇走将近6500万美元价值的比特币。

虚拟货币虽然不能强行窃走,但若交易所遭到攻击,数位资产就有可能一夕之间化为乌有,因此私钥的安全问题也逐渐受到重视。创办人Eric Larcheveque形容Ledger的产品是一台「小型的安全电脑」,可以想像成一座牢固的金库,确保私钥不会被骇客窃走。

除了硬件钱包,Ledger未来还希望推出针对对冲基金、银行等,想要投资虚拟货币的单位,推出安全软件解决方案「Ledger Vault」。Eric Larcheveque谈到,虚拟货币硬件钱包是将安全软件安装在晶片中,而Ledger Vault则是要将软件装在安全硬件模组中,「这样的想法是要提供额外的功能以及服务。」

Eric Larcheveque认为,虽然现阶段相较单纯的在经营硬件钱包,但产品的核心其实是自家开发的安全软件,「我们可以将软件放到其他硬体上,这是我们对未来的想像。」Larcheveque 说:「我们想要成为科技巨头,成为比特币及区块链的安全守护者。」

Ledger小档案

创立时间:2014年
创办人:Eric Larcheveque
总部:法国巴黎
产品:虚拟货币硬件钱包、区块链应用
员工数:83人