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当我们还在谈共享汽车,这家美国新创公司已经在打造空中计程车并迈向量产阶段,完成1亿美元B轮融资

2018年2月10日

美国新创公司 Joby Aviation 宣布于今年2月完成B轮1亿美元融资,投资人包含英特尔(Intel Capital)、丰田(Toyota AI Ventures)等公司,Joby将把这笔资金用来招募人力,让目前已经能垂直起飞的电动「空中计程车」雏形,迈向量产阶段。

起飞时静悄悄,Joby空中计程车能载送4人

Joby Avaition是一间美国加州的新创公司,拥有120名员工,从9年前开始研发垂直起飞的小型电动飞机,累积募资超过1.3亿美元。

值得注意的是,Joby并非只是口头研发,美国太空总署NASA就和这间公司合作了 X-57 Maxwell 和LEAPTech两项专案。

对Joby来说,科幻小说和电影裡常提到的飞天车、空中计程车名词并不重要,因为撇开设备差异,能让人们用低廉价格在天空移动,一定会是未来的趋势。

根据Joby提供的资料,他们打造出来的空中计程车产品雏形,体积会比现行的轻型飞机更小一些,能运送4名乘客,单趟充电至少能飞行约240公里,「重点是不会有直升机起飞时的巨大噪音,可望安静一百倍。」

Joby强调,他们的最终目标是让人们以在美国搭计程车的价格,就能享受到在城市里快速的空中旅游。但这需要三项前提:对的机器、空中运输完整规划与飞行器量产能力。

「目前我们仍在第一阶段。」Joby在官方部落格指出,很多新创公司忽略了安静的重要性,但如果像直升机起飞那样产生巨大噪音,根本无法在市区方便的地点规划起降位置,因此这会是飞行器未来的研发重点。

自动驾驶战场火热,科技大厂纷押宝空中计程车

由于飞机的燃料成本不断上升,像Joby这样致力于开发「垂直电动飞行器」的公司愈来愈多,除了科技公司外,传统飞机製造商也跃跃欲试。

像是空中巴士、波音公司都已有类似计划,Uber也在2017年宣布打造自家的共享空中计程车计划,希望在三年后就能上路。

而Joby最强劲的对手莫过于Volocopter公司。这间位于德国的30人新创公司,不只获得戴姆勒集团的3千万美元投资,今年1月也和英特尔实际展出最新的研发成果。

尽管双方的飞行器设计有所不同,可以肯定的是,不只地面自动驾驶的发展如火如荼进行,科技公司更已经将战场搬到了天空。

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