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这家印度创业公司从回收宗教鲜花中创造了一项大生意

2018年5月4日

在印度,每天都有成千上万的教徒去神庙朝拜,并在宗教仪式中使用大把的鲜花,每年在印度大约有 8 亿吨的红玫瑰、黄金盏花、带刺的苍耳等五颜六色的花朵被供奉在印度教寺院、清真寺和锡克教圣堂,因为它们在教徒心中带有神圣的含义,最终在凋谢后不能被扔到垃圾场,教徒们大多会选择把花朵扔进印度人心中的圣河——恒河,但因为花朵身上携带了不少杀虫剂和化学物质,这也造成了严重的环境污染。

在印度北部城市坎普尔的一个小镇,有家名为 Helpusgreen 的创业公司从中发现了商机,它是由两个印度年轻人在 2015 年创立,专门回收宗教场合中用过的鲜花,把它们制成焚香和肥皂,产品单价大概在 200 到 250 卢比左右(3 美元到 3.88 美元)。目前主要是通过电商平台进行销售,包括其自建官网、Flipkart 和亚马逊等,实体店正在筹备中。

刚开始做这项生意的时候,他们并没有得到多少支持,很多寺庙都怀疑这两位年轻人是否真的能妥善处理这些神圣的花朵,而回收鲜花似乎也做不成什么大生意。不过他们将鲜花再生为寺庙中常用的香烛和代表净化之意的肥皂,得到了宗教场所的僧侣们的认可,而且用来包裹焚香的包装纸还是用圣罗勒的种子做成,把纸埋在土壤里正常浇水施肥还能长成盆栽。

现在 Helpusgreen 每天回收的鲜花数量能达到 1.5 吨,和 Helpusgreen 建立固定合作关系的有 29 家寺院和 3 座清真寺。他们很快将把版图扩张到印度教圣地瓦拉纳西,还有恒河边上的哈里瓦、阿拉哈巴德和加尔各答。

对于这个小公司而言,拾捡和挑选有用的花朵是一项大工程。而 Helpusgreen 主要的拾花人是当地低种姓的妇女,过去她们每天大概只能挣到 10 卢比(大概 15 美分),不过现在她们的收入至少有 150 卢比(超过 2 美元)。创始人 Agarwal 说,公司不仅能创收还能为当地贫穷的人家提供工作机会、增强他们的自信心。

去年公司的营收达到 4.3 万美元,利润有 1.2 万美元。创始人前段时间还在纽约参与一个名为 Echoing Green fellowship 的社会企业家项目,奖项是两年里给予 9 万美元的现金支持, Agarwal 计划用在之后公司的扩张上。

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