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这个商机不错!俩新西兰妇女专为老年人写传记

2018年7月11日

奶奶讲的故事,你还记得吗?

人到老年,总想为子孙后代留下点什么。

这不仅仅指物质。自己的人生经历,甚至自己祖辈的历史故事也是一种可贵的精神财富。

但这笔精神财富,应该怎么传递下去呢……

现在在新西兰,已经有专业的回忆录代写团队,为老人们提供“私人订制”服务。帮助他们记录人生故事,并制作成精美的自传 。

根据Figure NZ研究机构的推算数据,新西兰老年人口在未来30年将显著增长,到2043年,65岁以上人口占新西兰总人口的比例将达到20%。

人口老龄化加剧会给社会带来各种压力,然而,却也为“银发经济”提供了更广阔的前景。

自传代写公司Life Stories就抓住了这样的新商机。

为老年人代写自传,是一个正在兴起的行业——在战后“婴儿潮”出生人群步入老年的当下,经济宽裕的老人越来越多,他们愿意寻找专业人士帮他们代写人生故事。

收费不低,但人们愿意买单

在这家公司旗下工作的Maria de Jong表示,包括前期采访、事实核实、写作、编辑到最后100份发行级别的书本印刷成册,全套代写流程下来,费用大概在1万到2万纽币之间。

尽管收费不低,但人们也愿意为此买单。

“如果写得不好,没人愿意读,就算是照片漂亮、纸张好看,没有可读性也不行,”

de Jong表示,“这价格看起来很贵,但要写好自传也是个花精力的活儿啊。”

——谁会愿意给后辈留下一本业余又生硬的流水账呢?谁会愿意让自己在写作方面的缺陷,影响到自己人生经历的记载呢?

而谁又会不愿意看到自己的自传被印刷成册,每一页上都有精美的图片搭配上优美流畅的文字呢?

况且,与老人们会给后代留下的房产等财产相比,代写费只算是九牛一毫。

找到他们代写自传的,从农场主到商人都有。不仅有“做全套”的,还有自己已经写了一部分,然后力不从心找到他们帮忙的,也有只是找到他们帮忙排版和印刷的。

由伊万·麦克戈里格主演的《影子写手》就讲述了一位ghost writer为英国前首相亚当·朗代笔的故事

过去,代写公司常常为名人、成功人士服务,“影子写手”的模式也更为名流们所熟悉,他们对写手的能力、限度都有了解,而且也习惯了花钱找人代写。

但现在,他们已经把业务拓展到了普通的老年人。不过,普通人在一开始可能会对这种代写方式感到不适应。

首先,普通人会自我怀疑,我的一生值得写本自传吗?

其次,在他们打了电话叫来了写手之后,向这些陌生人打开心扉,也不是件容易的事儿。

“要敞开心扉,跟人真诚的倾诉对于普通人来说是件大事儿,”

写手de Jong说,“而且很多新西兰人其实挺谦虚害羞的,有时候他们是受到子女要求才这么做的。”

而人们也会有意无意地隐瞒或者编造一些事实,这也要求“影子写手”们要有很强的综合能力,包括细致的观察力,扎实的采访功底、核查事实能力以及历史背景研究力等等。

但代写自传却跟新闻采写不同。有时候,人们会给写手提各种各样的要求,尤其是在很多当事人都还在世的情况下——人们不想因为自己的自传而冒犯到谁。

等到写完编完,最后印刷出80-100册是很常见的。

“一般80本是最低册数,如果低于这个数字一般都会不够,他们还会回来要求加印。”

有时候人们也把自己的自传在当地的图书馆里放一份,甚至会拿去给国家图书馆,这样也是给人类的精神遗产做贡献了。

当然,也有人并不要求自传非要达到能摆在书店里卖的那种程度。

另一家代写公司Forget-Me-Not就更focus在这样的人群上。

Kate McCarthy是该公司的一位写手,她表示公司的动机是想要帮助人们留住家族记忆。

“如果你不把自己的故事写下来,过了两代人,就会被遗忘。”

尽管篇幅没那么长,印刷本书没有那么多,但对于一些家庭来说,这样也就足够了。

当然这个选择的价格也更便宜,起价5500纽元,当然,具体价格还要视具体情况而定。

Kate表示,往往人们找她帮忙,讲的都是自己当年怎么苦过来的,要让后代勿忘一切幸福的来之不易。

他们的故事包括战争经历,经济大萧条时代的生活等等。

老年朋友们还有另一种更“数字化”的选择。一家英国公司正在希望用互联网的方式,来削减代写成本。

这家叫做Story Terrace的公司在网上和人们联系,他们雇佣传记作家包工,为人们制作40-150页的短篇传记,花费只在1410纽元到7055纽元之间。人们可以与专业作家合作,将任何人的生活故事变成一本100页的书。

它的工作原理是根据客户的位置,个性和背景,将客户与400多位作家之一进行匹配。之后,客户在家接受采访,他们的作者起草客户的生活故事,由内部编辑并经客户批准。最后,Story Terrace将传记打印成精装书,包括照片。

2017年,该公司的收入增长了125%,毛利润增长了183%。目前已经创造了130万英镑的收入,传记销售额超过475套。该公司最近筹集了617.2万英镑的股权众筹。

他们表示,世界上的任何地方的任何人都可以找他们代写,新西兰人也可以,但纸质书本的运费当然也要加。

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