交通运输

28岁年轻创业家!他喊出10年内,要让飞天车成小黄出门载客

2018年10月9日

我的童年有很大一部分时间,都是坐在车子后座看着窗外,对于交通的状况感到非常失望。」今年28岁的马克‧格罗登(Mark Groden)来自美国中西部,会不停搭着车子移动,是因为他童年一共搬了13次家。

人类自古以来就有飞行梦,飞机的发明让跨国旅行不再遥不可及。现今无论是传统的航太工业或新兴的科技公司,全都争相抢食「飞天车」商机,看中的就是飞天车车体较小,可以在人口稠密的都会区做到高效率运输。新的交通选项已经诞生,除了路上跑的,或许未来世界有很大一部分是属于天空的。

16岁时,替美军研发无人飞行器

「人类每年都浪费数十亿小时在交通上,这对我们的生活和经济生产力造成负担,所以我想打造一个不受基础设施限制的航空运输服务。」格罗登从小就对航太工程充满热情,用飞机改变交通的梦想一直深植在格罗登心中,他16岁时,就替美国空军研发了一款无人飞行器。

于密西根大学完成博士学位后,26岁那年他决定创立自动驾驶飞机新创「SkyRyse」,目标是在5~10年内,发展出可以随时搭乘的空中计程车服务。自成立以来,SkyRyse已经成功募到2,500万美元资金。

格罗登相信,有一天飞天车可以很大程度取代地面交通,为了达到这个目标,SkyRyse20人的工程团队分别从Space X、波音、空中巴士、NASA招兵买马。然而,SkyRyse 并非唯一一家涉足飞天车的新创,像Uber于今年8月在日本东京举行的elevate亚太峰会上,喊出5年内要让空中共乘服务(UberAIR)走入大众生活。

「我们认为这样的科技已经来临。」Uber飞天计划负责人Eric Allison这么说。此外,Google创办人赖利‧佩吉(Larry Page)也在去年投资了飞天车新创「Kitty Hawk」,空中巴士(Airbus)去年也推出与义大利公司Italdesign合作的飞天车计画「Pop. Up」,未来都市的天空想必一定会是另一种风景。

与这些投身飞天车的公司不同的是,SkyRyse并非从头打造飞行器,而是专攻无人飞行系统开发,将软体导入现成飞行器中,系统的最终目标是实现直升机和其他交通工具的自动驾驶化。

为了验证这套概念的可行性,SkyRyse与距离矽谷60公里的小镇特雷西(Tracy)合作,将无人驾驶系统安装到一台直升机上,替城市的执法部门、消防局提供紧急支援,同时一边搜集行驶数据。

公司营运5天,就和FBI一起出任务

SkyRyse在直升机上安装360度摄影机、雷达、感测器,可以让直升机安全穿越有浓雾的地方,上线营运不过5天的时间,「我们就接到了22通电话,甚至还跟FBI一起执行了任务。」格罗登难掩兴奋说。特雷西是一座8.9万人口的小城市,紧急时刻若需要直升机担任医疗护送,是一笔很庞大的开销。

SkyRyse的优势是能提升直升机的配置效率并简化飞行难度,以较低廉的价格、更高的实用性来提供相同服务,「我们很惊讶能做出如此大的贡献,每次接到911电话,都比所有地面人员到现场的速度更快,据我们所知,在这个技术领域,没有其他公司在做这样的事。」

法规、电池效能问题,飞天车待克服

格罗登的目标,是要打造费用和Lyft、Uber一样便宜的无人飞行计程车,「相信5~10年,就能够用手机叫一台垂直升降的飞行车。」不过他也很清楚,飞天计程车要走向成熟,还需要大众慢慢适应,现阶段虽然投入的厂商、应用看似丰富,不过仍必须突破电池效能、噪音等问题。

此外,如何降低生产耗材价钱,以及政府是不是能在监管、法规上松绑,更重要的是必须拥有可行的商业模式,才不会让服务沦为有钱人的娱乐,这些都是飞天车真正商转前所必须逐一克服的问题。

虽然如此,但格罗登确信:「科幻小说里的情节开始在SkyRyse成为现实,地面交通很快将被天空取代。」

马克‧格罗登

28岁,SkyRyse创办人,毕业于密西根大学,想通过无人飞行车软体改变城市混乱的交通,他喊出5~10年内要让飞天车出门载客。

SkyRyse

  • 性质|交通运输
  • 成立时间|2016 年
  • 创办人|马克‧格罗登
  • 市值|50亿美元

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