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靠卖羊毛鞋晋身独角兽,这家新创如何打中硅谷码农的心?

2018年10月16日
硅谷的大小活动都可以看到Allbirds的身影,成立三年以来已经融资超过7750万美元,估值达到14亿美元,而究竟他们如何靠着一双羊毛制的鞋子,在竞争激烈的硅谷成为新晋身的独角兽?
硅谷最新一只独角兽不是做AI、区块链、电动车,而是一家做鞋子的新创「Allbirds」,他们号称自己的产品是「地球上最舒适的鞋子」,穿上它甚至不必再穿袜子,矽谷的大小活动都可以看到Allbirds的身影,成立三年以来已经融资超过7750万美元,估值达到14亿美元,而究竟他们如何靠着一双羊毛制的鞋子,在竞争激烈的硅谷成为新晋身的独角兽?

以羊毛为主打,众筹上线四天资金就爆量

「纽西兰有2900 万头羊,我当时脑中就是想到羊毛。」创办人之一的布朗(Tim Brown)是纽西兰人,他曾是纽西兰国家足球队的副队长,2009年他正面临从职业选手退役的转型时刻,布朗虽然完全没有制鞋产业的相关经验,但作为一位专业的足球运动员,接触过各种不同的鞋款,但他发现多数的运动鞋都很难在功能性和实用性之间取得平衡,于是有了用羊毛来做鞋子的构想。

他跟另一位共同创办人兹维林格(Joey Zwillinger),2014年在众筹平台Kickstarter上发起了一项募资,「羊毛运动鞋:不用穿袜子、不会有异味」他们当时在众筹网页上这么写到,短短四天的时间就募到将近12万美元的资金,「我当时根本不知道怎么会筹到那么多钱,」当时甚至连品牌名称都还没取好,涌入的高额资金,吓得两人提早终止募资计划。

于是两人开始认真思考把羊毛鞋认真变成一门生意的可能性,两人当时认为美国鞋子市场可以分为专业运动鞋、普通休闲鞋、时尚鞋款三大类,专业运动鞋、时尚鞋款这两个市场已经竞争太激烈,他们发现夹在中间的普通休闲鞋,对手通常不会花太多经费在研发、创新上,生技工程师背景出生的兹维林格(Joey Zwillinger),与来在纽西兰的布朗(Tim Brown)决定用「羊毛」作为主打。

Allbirds在创立的前两年只有跑步鞋(runner)和懒人鞋(lounger)两种款式,每种款式都分为男款和女款,售价一律是95美元 ,标榜使用美丽诺羊(Merino)的羊毛制成鞋身,鞋底则是采用尤加利树纤维及甘蔗等天然素材制成,取代了传统鞋子的皮革、塑料等原料,正因为羊毛具有控制湿气、温度,以及抗臭的效果,Allbirds的鞋子标榜不需要穿袜子,穿起来就很舒适。

打中科技工作者,Allbirds在硅谷科技圈窜红

从设计来看,Allbirds都是以消费者的角度思考,强调「可以丢洗衣机水洗」打破一般消费者认为羊毛需要保养的顾虑,此外,Allbirds上并没有任何的LOGO,设计非常俐落简洁,也让Allbirds看起来没有太强的运动性,让何场合都适合穿,这样的设计也是回应近年商务、休闲界线越来越模糊的趋势。

Allbirds 创业前期都只在官网上贩售,目前只有在旧金山及纽约设有实体门市,前两年销量已经突破了一百万双,简约、环保的诉求,也立刻在硅谷科技圈窜红,大大小小的场合都能看到Allbirds的身影,几乎已经成为科技新贵、创投资本家的必备单品。像是Evernote CEO里斯欧尼尔(Chris O’Neil)、Google共同创办人拉里·佩奇(Larry Page)、Twitter 的前CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)、风险投资家本·霍洛维茨(Ben Horowitz)以及玛丽·米克(Mary Meeker)都是爱好者。

「他们在材料科学上的突破,以及公司的愿景是我们投资的原因。」身为投资者之一的风险投资公司Slow Ventures就谈到:「Allbirds有三个优点,首先是材料的创新、其次是不用穿袜子,这几乎是颠覆了鞋的概念、第三是设计简单,这跟苹果公司的极简风格很相像。」

 简约、环保的诉求,也立刻在硅谷科技圈窜红,大大小小的场合都能看到Allbirds的身影,几乎已经成为科技新贵、创投资本家的必备单品。简单俐落、舒适百搭深深打照许多科技工作者的心,Allbirds推出以来在硅谷培育了一批死忠支持者,甚至有人说:「Allbirds之于湾区,就如同Timberland之于纽约。 」

跃升独角兽,不容忽视的硅谷网络效应

不只打响品牌知名度,资本市场也很买单,今年(2018)十月初,Allbirds宣布获得5000万美元的融资,让公司市值一举突破十亿美元,晋身成新一只独角兽。

事实上,去年(2017)Allbirds得到1,750万美元融资时,市值不过3.7亿美元,在短短一年的时间里,市值就增加2倍以上来到14亿美元,「我们现在有70%的订单来自网络,30%来自实体店。」布朗(Tim Brown)表示,最新的资金可以加速品牌拓展,除了打算增加美国的实体店数量,也计划到英国开设门市,甚至希望将触角延伸到亚洲,目前已经在新加坡物色适合的办公室,然而布朗(Tim Brown)却不愿意透露营运数字,「公司创业以来一直都有获利。短期之内我们都不会考虑IPO。」

Allbirds 除了产品本身很出色,背后更有不容忽视的「硅谷网络效应」,就像是近年风靡亚洲的蓝瓶咖啡(Blue Bottle)、Everlane甚至是更早期的Mac电脑,不同于传统的名牌精品,这些来自硅谷的品牌在网路世代形成了一个新的标签,在生活以及社群网络上扩散,使用这些产品就仿佛让你是「这个圈子里的人」,又或者一种价值观与态度,透过创新能量强大的硅谷扩散出去,成了最好的广告及代言。

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