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农业

区块链为非洲农民提供保险,我想区块链也许会从边缘地带慢慢成长起来

BUIDL

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今天看到一个区块链的落地案例,挺有意思的,是在肯尼亚、乌干达这些地区,给当地的农民提供农作物保险。

在非洲地区,干旱是当地经济发展的一个天敌。没有下雨就意味着没有食物,也意味着来年没有足够的资源可以重新投入种植。因此有个公司就尝试用智能合约做了一个农作物保险产品,这个保险只要连续7天没有下雨,就会自动给农民赔一笔钱。

非洲这些当地的农民是很穷的,年收入只有3000美金。他们无法享受到传统保险产品的好处,因为传统保险公司压根就不会向他们提供保险产品——他们交不起太高的保费,如果保险公司把保费降低,那么耗费的人力和运营成本就cover不过来,所以这笔帐不合算。

用智能合约为这些农民提供保险,如果连续七天不下雨,他们就可以拿到20-50美元的赔偿。因为有了保险这个工具可以对冲掉干旱天气带来的一些损失,这些农民因此就会对明天更有信心,他们会更敢去投入到未来的种植生产上。

这个智能合约的保单之所以能work,是因为合约本身非常简单。

“简单”在这里有两方面的作用:

一是不需要牵涉任何人力成本,不用人来鉴定要不要赔保,它只需要去监控第三方的天气数据,看有没有下雨,这个数据是完全公开的,很方便就能获取到,如果没有下雨就触发合约自动打款;

二是这种简单可以让农民更好接受。一个没读过书的农民,你要怎么让他们来使用保险产品?派一个西装革履的销售去跟他解释投保的好处、让他签各种各样的保单吗?肯定行不通。

用一个简单的智能合约做一件简单的事,大多数用户就好理解。你跟农民说,只要七天没下雨你就能拿到50美元,他们就会愿意试试。而且这个钱直接通过手机打到帐上,使用m-pesa就能搞定。所以它的使用成本和门槛是比较低的。

这个案例让我想起之前的两个观点:

1、区块链会从边缘地带慢慢成长起来。它很难马上在主流人群看得到的那些战场崛起,但在人们看不到的那些地方,它会慢慢长大。也只有在那些地方,传统的金融或者互联网还没有渗透进去。

2、如果你要进一步追问为什么传统的金融或者互联网在那些边缘地带还没有渗透进去,是因为传统技术在这些场景里的成本太高,支付宝或者微信去做都不合算。不合算的地方,才是区块链有潜力的地方。

当然,如果你要钻牛角尖的话,你可能还会这样质疑这个案例的合理性:

1、传统保险公司不肯为这些农民提供保险产品,是因为这里面的价值本来就不多。如果真的有利可图,传统保险公司早就冲上去了。所以这种市场本来就不够大。

2、用中心化的软件+公司的信用背书也可以为这些农民提供保险产品吧,为什么一定要用区块链呢?

我对这两点的反驳是:

1、很多边缘地带的价值,因为传统技术不好衡量(各种成本原因)所以直接无视了他们的价值——按这种思维,你大可以说传统媒体的内容生产能力才是最好的,所以没必要让每个人都能在网上写博客写公众号。因为真的写得好的人大可以去纸媒工作养活自己。

2、用中心化的技术方案的确也可以实现。但现在有了更好的技术,为什么不用呢?我知道很多已有的工程因为历史原因要求他们用更好的技术重构是不太可能的,甚至用新技术做一模一样的产品去和他们竞争也是行不通的,因为转换成本在那。但对于那些新长出来的、从零开始的产品,有更好的选择,为什么不接受呢?

总而言之,把一件事的成本降低,让它变得没有门槛,人人都可以享有——这里面一定有价值。这件事往大了说,可以是人人都能享有平等的金融服务或者保险服务,无论你的身家收入是多少;往小了说,可以是人人都能享有私家车接送出行的服务,无论你是不是某个公司或者某个单位的领导。

近年来随着比特币、以太坊的火爆市场走势,加密货币及其背后的区块链技术逐渐走进公众的视野。【BUIDL】栏目将采用谈话、聊天、访谈等形式,轻松愉快,由浅入深的为大家介绍区块链技术,及其应用案例,以及有代表性的加密货币,区块链项目,有趣的DAPP等,并有投资专家为大家解读市场走势。这是一个美好而又富有机遇和挑战的时代,让我们一起做这个时代的弄潮儿!!!

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农业

大麻种植业成为美国成长最快的产业,大麻创业热,吸光创投资金

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问个开脑洞的问题,种大麻跟开矿有什么关系?

看来是八竿子打不着的两个领域,但是在神奇的资本市场连结下,两个产业却发生了互相影响的连结,就是随着美国越来越多州逐步开放大麻,以及加拿大也放松大麻管制,创投资金大举投入种植大麻产业,冷落了原本就已热潮退去的矿业,让新矿惨遭募不到开矿资金的窘境。

加拿大2015 年就让医疗用大麻合法化,2018 年10 月则连同娱乐用大麻也全面合法化,美国方面,加州、麻州、内华达州陆续通过娱乐用大麻合法化,随着加拿大与美国各州逐渐开放医用大麻以至于娱乐用大麻,市场预期大麻需求将大幅成长,德勤(Deloitte)估计光是在加拿大,2019 年大麻产品消费金额将达70 亿美元,大麻种植业成为美国目前成长最快的产业之一,更高度运用室内种植、物联网等科技,使大麻种植业成为投资人心中的新宠。

全球三大上市大麻企业:树冠种植(Canopy Growth)、Tilray、极光大麻(Aurora Cannabis),股价腾云驾雾,如今三企业市值合计300亿美元。大量创投资金因而投注大麻产业,认为是高风险、高回报的投资标的。

这下子有另一个产业吃瘪了,就是过去开新矿也被视为高风险、高报酬的投资标的,若是判断错误血本无归,一旦新矿开采成功投资人预期可获高报酬。很不幸的是,国际原物料行情大不如前,即使成功开出新矿也未必有高报酬,许多矿区如位于非洲者,又因当地政治军事情势动荡而有额外风险,结果是高风险不一定有报酬,这使近年喜好高风险投资的资金原本就开始撤离矿业。

当大麻这个新投资标的出现,成为压垮骆驼的最后一根稻草。由于同样分类为高风险高报酬,大麻的风险看来没那么高,报酬却是更肯定高,资金当然流向投资大麻,而新矿,只能被晾在一旁了。新矿公司的公开上市数量,在大麻热潮风行之后,降到几乎零点,矿业只能自我解嘲,就如同上次网路泡沫吸光了矿业新创资金,之后市场总是会回来。

只是这个总是不知是何时。如今矿业面临资金荒,取得资金困难,取得资金时受到的审视也更严苛,若是财务不健全、矿区较差的公司,就会因无法取得资金而无法运作,矿业只能自我安慰,说这是汰弱留强,对产业长期的健全有帮助,同时也不禁抱怨,资金在矿业与大麻中取其一,实在不公平。矿业自认为生产人类必须的原物料,而大麻,他们不认为那称得上必需品。

对已有产能开出的大矿产公司如巴里克黄金公司(Barrick),由于产出能带来现金流,现金流能用来开新矿,影响较小,纯粹新矿公司要活下来,可就得用尽心机,其中一个办法是:既然打不过,那就加入!矿业公司展望资源(Prospect Resources)表示,正在考虑要在辛巴威的锂矿区种植大麻,虽然还没有大麻执照,但土地已经准备好。

全美大麻创业热,好多在美国的留学生都跃跃欲试,一展身手。可以预见,一个围绕大麻产业的生活方式创业也即将展开。成瘾性物质从烟酒、茶、咖啡走入大麻时代。比如这家以大麻生活风格零售品牌自居的新创Tokyo Smoke

Tokyo Smoke 希望为大麻消费者带来更好的体验。观察店面摆设、设计,可以发现它有自主组合的钢架、裸露的红砖、粗糙表面和椅凳。Tokyo Smoke 在精心设计的空间里销售咖啡、服装和名牌大麻产品;品牌店里,顾客在吸食大麻之余,还可以大量阅读设计书籍和杂志、玩乐高积木,或者简单点一杯咖啡。

卖糕的,好怕怕!大麻新时代,你准备好了吗?

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农业

对50家最具潜力的新创公司进行分析后,发现下一代独角兽企业的特点

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新世代的独角兽新创也许没那么性感、没有颠覆世界的崇高理想,但更多的是在特定领域缝隙中,找到一个捞进大把钞票的机会。

市值突破10亿美元的新创企业,因其稀有性被称为独角兽。但现在独角兽们的数量激增,几乎快要脱离「珍稀动物」的范畴内,甚至在其中也能看出「不同世代」独角兽的特性。

上一代最重要的独角兽如Uber、Airbnb,靠着智能手机的普及与云端网络的发展而崛起,这些独角兽有个重要的特征:将现有的商业模式移动化,包含打车、食物外卖、旅宿产业等,听起来简单,却也能造就身价上看120亿美元,如传言IPO在即的Uber帝国。

由《纽约时报》与研调机构CB Insights共同推出的「50个未来独角兽新创」则可以看到新世代独角兽与上一代截然不同的特性——特定领域的软件应用、瞄准千禧世代女性的钱包,以及更加优化零工经济的服务等。(50家准独角兽名单请见CB Insights。)

正如风险投资公司Forerunner Ventures的创始伙伴Kirsten Green所说:「它们也许不像上一波公司这么性感。」却是为我们周遭不可或缺的各项环节带来变革的要角。

尽管不能保证这50家新创都能成为独角兽,但通过金流健康程度、市场规模等数据,它们仍深具潜力。同时也能给国内新创公司一个前进的参考方向,不一定要颠覆世界,专心服务某一个特定领域,也有机会成为明日之星。

科学、农业,各种特定领域的软件革新

Benchling由Sajith Wickramasekara于2012年创立。它的目标很简单,解决在MIT分子生物学实验室所遭遇到的挫折,并翻新那些过时的科技应用。Benchling让实验室的学生、科学家们把数据、实验结果等数据放上云端,同时「能够搜寻」,借此可以更方便地进行协作。

已有15万个学生、科学家使用Benchling,包含哈佛、MIT使用免费版本;药厂如辉瑞、雷杰纳荣则使用功能较丰富的付费版本。对于小企业,Benchling每年收取1.5万美元;需要更多功能的大型企业收费则上看百万美元。目前Benchling已经募资3000万美元,更在去年达成营收三倍成长。

Benchling是一个相当好的新世代独角兽案例,软件新创公司为了特定产业制定所需,从狭小隙缝中找到广大的财源。

另外一个案例则是Farmer Business Network,由Google前员工所创立,每年向农夫收取700美元来分享、分析他们农场的数据,以供农场的各项开销与贩售参考。现在已有7700个合作农场,Farmer Business Network同时也募资近2亿美元。

未来,医疗照护、自动化、零售、先进制程,所有传统产业都将试图利用新科技来降低成本,或者是打造下一代的商业模式,是新创公司最好的机会所在。

千禧世代的女性经济

在美国文化中,婚礼不流行送现金,而是送礼物。为了避免新婚夫妻收到很多不需要或重复的礼物,新婚夫妻会在一间店先安排好「结婚礼物登记」,先选好想要的礼物清单,婚礼宾客可以到店里直接查看清单并购买。

Zola,成立于2013年,将上述的活动全部在一个网站上完成,深受千禧世代的年轻女性喜爱。

在Zola网站上可以选择超过7万个礼物,同时也发展线上宾客名单、RSVP(请回覆)追踪等功能,为的就是吸引更多夫妻到Zola上建立礼物登记。目前Zola已经募资1.4亿美元,估值上看6亿美元。

另一家新创Faire,则是要帮助每一家在地零售店找到热销商品,因为他们深知年轻人现在不追求CP值,而是更想购买独特、有故事性的商品。

下一代的零工经济

也许Uber等公司造就零工经济的崛起,但在这些零工经济中又诞生了「迷你零工经济」。

其中之一就是Checkr,创办人曾是一家运送公司的软件工程师,为了招募司机进行的背景确认总是耗时耗力,Checkr成为加速招募背景确认的解决方案。现在,他们与Uber、Lyft、Instacart合作,为零工经济提供更加优化的服务。

另一个潜力新创是Earnin,概念很简单:「今天工作,今天拿到钱。」Earnin用App 提供合作单位进行每日薪资发放,如与Uber的合作,甚至能做到每一趟载客后马上拿到钱。目前Earnin已经被下载超过1百万次。

不可小觑的中国

谈到科技发展,中国已经是不可能避开的强权之一。

在本份50个未来的独角兽中,中国也占了4家,包含人力资源管理的北森、搭建医疗沟通平台与药品配送的妙手医生、致力打造中国抗肿瘤生态系统的思派、只送不卖的平台「享物说」。

从人力资源、医疗到二手送礼平台,风格迥异、领域也大不相同,却一样都有成为独角兽的潜力。

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农业

替台湾农业寻出路,她用笔卖菜半小时完售

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近来兴起独立书店的逆袭,因为小小的书店帮你挑选了作家、议题,照顾你对阅读的需求,要读对味的,跟着它就好。

有一座线上的菜市场,也如此照顾你的胃口。

看一本书,就像读作家的脑、从他的眼睛望世界,细细品味之后若喜欢,像找到一个寄托,从此一本一本跟着,享受那些哲学、生活况味。

在这座线上菜市场,你也能阅读、追随农友与田,当然,农产品还可以品味。

把线上农产市集当作独立书店经营,农友如作家,这是「直接跟农夫买」,一座最特别的线上菜市场,一个读得到农人与土地相处哲学的地方。

「我环岛拜访那些友善环境的农友,发现他们都很『哲学』,」创办人买买氏(金欣仪)告诉我们,「其实他们对地球的影响力很大,但他们没有能力被看到, 」合作过200多个农人,「能够自己成立品牌的大概5个吧!」耕种的手不是行销的手,什么事都要做,农友也无暇顾田了。

2014年成立的社会企业「直接跟农夫买」要解决的就是这个问题。

「把难的东西简单说」 让他们的哲学被看见

点开产品页像是翻开一本书,看农友与土地的故事。例如「打高尔夫的玉荷包」,来自一个不用除草剂的农友,翠绿的草皮索性当成果岭运动。还有「疼狗狗的芭蕉」,来自屏东一座自然农耕的芭蕉园,主人用自己的果园支持流浪动物TNR(诱捕后结扎送回栖地),狗狗们得以在此完成余生。

「必须写跟人有关的事,把难的东西简单的说,不然没有人看,」卖农产品却说哲学、说故事,为的是帮农友们找伙伴,给农友走下去的可能。

「他们的产量大概是惯行农法的六成以下,成本又比较高,」金欣仪在文字间都用「一起陪伴」、「一起走下去」形容平台跟农人的关系,因为如果没有消费者的支持、没有雄厚资本的小农,实施友善环境农法后很容易撑不下去。

半小时完售,她的笔能够解决问题

试着让农人的哲学被大众了解,金欣仪从2010年开始试。当时成立「直接跟农夫买」的脸书粉丝团,一路跟友善环境的小农互动,曾经,晚上10点的芭乐介绍一上线,30分钟后就被农人要求下架,因为卖光了。

金欣仪发现自己的笔解决了农友们不会「说」的困境,但总是靠着志工帮忙、自己无酬的做,怕吃不了太久,于是2014年金欣仪决定创业,曾是广告文案、创造企业大幅销售成长的她,从此只为友善环境的小农而写。

成立平台之后,金欣仪服务的农友更多了,要加入平台,他们面对的不是各家认证的程序,农友们认定最困难的一关是「我的梦想」那一题。

「当然要知道他们的梦想啊,没有梦想的人无法前进,」金欣仪说,就像是交往是要了解彼此是结婚为前提,还是对方要不要生小孩一样,要一路坚持友善环境农法,就要先知道信念想去的地方。

有一位台东的农友写着,希望他在田里的尝试,能够让大家重新看见这座村落,让落没的小村子用心的面貌被认识,农人可以过有品质的生活。写这段话的他,25岁。

「你知道这改变的不只是收入啊,是有人愿意好好地对土地,有好的报酬,农村的生活就会好一些,吸引更多人才投入,这一切都是可能的,」金欣仪道。

他曾经看着一个南科工程师,辞职回到家里的田里种野莲,只是为了让家附近的自然生态复育,但野莲1年却只为他带来3万的收入,「都是这样的,他们都没想数字,只是为了做对土地好的事,连算成本都没在算人力哎!」金欣仪叹道。

「我没看过一个产业,是小孩到爸妈都觉得未来没希望了,」金欣仪回忆创业的初衷,「问题是,我觉得这是全台湾最该被尊敬的产业啊!」从行销、包装、定价、金流、销售,他们试着让好好照顾土地的农友,得到合理的生活。

点开直接跟农夫买的粉丝团跟网页,一下是农人亲自指导的【芒果控必读_金煌&爱文正确赏味时机】,端午节时还有【健康红藜粽DIY】,或者是茶农现身说法的影片【2招超简单的马克杯泡茶法】,多媒体的互动,让消费者跟农友走得够近,逐渐发展成伙伴关系,10万多个粉丝有超过7成说,他们买东西的第一个考量,是农作对环境是否有保护作用。

直接跟农夫买改变了什么?

让农村不再是同情的所在,让友善环境的农友不孤单

翻开他们的影响力报告,先从经济层面来看,7成合作的农友收入提高了2成以上,有五分之一的农友,收入甚至成长了超过一半。而直接与农夫买与60余位农友走了1年,近2季的营收已比前半年多出1倍。

还没开口问金欣仪感想,她接着说「这些都只是手段,真正要达成的是我们的信仰,」她给了我第二个数字,社会影响面的,合作之后的农友觉得生活更快乐的超过了9成。

原来,不只是帮助产品销售,直接跟农夫买3个人的团队,平常还会将网友的回馈,影音、文字,带去产地,直接放给农人听、给他们看,就算是不会用网路的长辈,也能听见网路上的声音。

坚持友善环境的农友们,于是不再孤单。

「信仰就是要保护环境,」金欣仪把话说完,用文案、包装、故事,这些都是手段,最重要的是要偷偷地让你吃进那些能够保护土地的农产品,于是越多农友得以用理想的方式对待自己的土地,越多合理收入就是最好的鼓励,接着希望能有越多人投入。而团队为了守护环境所做的每一项努力,农友也都看在眼里,就像一起呵护着同个孩子一样,只是这个孩子叫做「地球」。

原来,这整个社会企业是一个保护地球的大计画。能够传万代的土地,需要友善环境的农友,需要愿意支持的消费者,如果我们都希望这个岛能够美丽万代,吃下它,似乎是最简单也最重要的选择。

一座号召革命的线上农市集,提倡反核、保护环境、写着故事,真正听着他们的故事之后,「直接跟农夫买」的确有如独立书店,带着我们去读更多人与土地间的善,更棒的是,这些「好」也都能吃进肚里。

他们的愿望在网站上这么写着:「要让更多农田走向友善耕作、更多青年快乐留乡。我们期待,有朝一日,『农村』这两个字,在人们心底不再是同情的所在,而是感激与需要的地方。

一起期待、一起陪伴,期待我们都能够见证愿望成真的那一天。

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