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歌颂失败

为什么看似会成功的服务,最后失败收场?我结束16 个创业项目学到的事

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一个厉害的创业题目,要能通过大家严苛的检验,除了技术可行,还必须有市场性、成长性及获利潜力。

我们刚创业时,也曾满心期盼能找到一个90分的创业题目,但是这几年下来,我们慢慢发现,不管多好的创业题目,在初期看来都像只有60分,而且可能一开始就遇到重重考验。

以我们公司旗下的线上购物平台「生活市集」为例,上线前半年大家普遍不看好,因为在看似饱和的电商市场中,新的电商无论是品项数还是价格,总会觉得难以建立竞争优势。不过,针对品项数的问题,我们很快就改以严选商品、而非海量上架的方式,避免和大网站的直接竞争。至于价格竞争力的补强,早期一直无解,却在网站上线2 年后,随着网站规模变大,在有销量就有议价空间的电商世界,问题竟自然消失了。

对我而言,新创团队成功或失败的关键,往往不在于最初题目的选择,而是能否有意识地逐一解决掉你在这个题目上所看到的困境。

事前研究、找对学习对象,顺势而为更容易成功

新创团队的创业灵感,时常围绕在创办人本身或团队的共同兴趣上。然而,如果你想推出的产品或服务是难以获利的项目,团队投入的时间将变成最大的成本。

在决定「创业家兄弟」要做什么时,我们的第一个自我要求,就是放下个人偏好,将各类型的网络服务都纳入研究范围。我们大量研究了欧美、日本等网络服务,发展相对快速且成熟的市场,找寻潜在的可行方案。

这些市场最有趣的地方是,永远都存在着可以短期内出现爆发性流量成长的新服务。例如,我们当时看到化妆品电商公司Birchbox 的订阅服务兴起,使用者每月支付一定费用,就会收到一个装满为顾客客制化精选的美妆试用品盒。如今,Birchbox 不仅订阅者突破百万人,更有过半数的人会选择回购。像这种通过市场初步验证、有惊人成长曲线的成功案例,我们就会思考是否能做类似的服务。

实际上,「顺势而为」也比「逆势操作」要容易许多,除了消费者容易埋单,也较能吸引资金和人才。我们做生活市集的头几年,适逢电商崛起,这也让我们从早期募资到后来公司上市,整个过程都还算顺利。

这两年电商间的竞争主要围绕在价格战上,我们也选择顺势而为,像是在2016 年底推出「99 元午间抢购」功能,每天把网站上各项热门商品,用99 元的价格限量销售。尽管是赔钱卖产品,却让网站获得高度讨论,每天在大家抢购的那几分钟里,都带进平常10~20 倍的流量。整体而言,牺牲小利换来了更大的成长动能。

从网站的每个功能到公司的发展方向,我们都尽可能顺应市场趋势,因为对于缺乏资源的新创团队来说,尝试做太冷门的题目,教育市场和投资人的成本,往往远高于我们的想像。

设定上线时间及停损点,依市场回馈决定服务去留

由于每个创业题目都不完美,即使做足了事前准备功课,也无法保证哪一个有变成90分的潜力。我们唯一能做的,就是加快把产品推向市场的速度,由市场来告诉我们这到底是几分的创业题目。

换句话说,找到了60 分的创业题目,如果没有太多的法律问题和财务风险,就应该赶快动手去做,边做边改良。

我们通常会组成3~4 人的小团队,花4 周做出足以营运的服务雏型,就尽快上线。我认为这样的运作模式对新创团队是相对适当的,假设花费超过预期的时间仍无法顺利上线,可能代表你选了一个过大、现阶段无法确实掌握的题目,此时就得考虑将服务限缩在可上线的最小规模,甚至思考是否要继续做下去。

我们曾在2012 年推出「名片网」,提供中小企业设计名片模板和印制名片的网路服务。当时,为求上线时效,我们先舍弃了很多想要的功能,只完成最基本的编排和付费下单功能,就让网站上线。接着,根据网站的成本结构,再计算如果花钱导流量,必须达到多少的目标转换率,网站才能长期靠广告生存。

结果我们没多久就发现,虽然上线后的每一天,我们都稳定分配广告金额,为这个网站导流量,实际的转换率却和目标值差了近10 倍。这表示,就算我们努力把不完整的功能做好,未来基本上也很难获利,于是便决定放弃,把资源投入下一个新服务。

过去11 年,我们总共做了20 个不同的网路服务,虽然每个成功机会都不太高,但幸好目前还有4 个是存活下来、获得市场认可的服务。常有人问,把一个服务关掉会不会舍不得?其实,这次创业(创业家兄弟)打从一开始,我们就认定自己是一个网络团队,只是刚好在解决「电商」的问题,如果有新的机会出现,我们还是有可能投身到别的领域。当产业只会变得更动态,创业题目和组织都应该维持高度弹性,才可能应付得了这个改变快速的时代。

作者:郭家齐

全社会一直在谈论成功经验,如何增加国际竞争力、如何赚更多钱、如何考满分,甚至如何做好一份PPT。【失败大会】号召创业者谈论失败,歌颂失败,从失败中学习,让全社会知道失败的价值。

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强烈推荐每一位互联网创业者观看,纪录片《互联网之子:亚伦·斯沃茨的故事》

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纪录片《联网之子:亚伦·斯沃茨的故事 The Internet’s Own Boy: The Story of Aaron Swartz 2014 》,记录了网络自由的先驱亚伦·斯沃茨从小到大的历程,以及他在为互联网自由上做出的所有巨大贡献。这部片子几乎不涉及到关于技术的内容,但是它却讲述了一个最靠近我们公民的问题——互联网自由。真心推荐每一位朋友观看这部纪录片。

相信你应该真的每时每刻都问自己,现在这世界有什么最重要的事是我能参与去做的?

如果你没在做那最重要的事,那又是为什么?

——亚伦·斯沃茨 Aaron Swartz

纪录片视频链接:https://www.bilibili.com/video/av28065959/?p=2

本片的意义在于向很多人介绍了Aaron Swartz,从而改变了很多人的生活方向。我就是其中之一。

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歌颂失败

这是一个青年创业失败故事:过来人提醒你该避开的陷阱及他学会的四个教训

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写作这篇文章的目标有两个:一是对过去伙伴致意;二是透过「家丑外扬」,如果能够让我的这次失败经验「反向激励」读者你,我会觉得很有意义。如果你是一位想创业不知从何开始的创业新兵,这是个反面教材,请避开以下的坑洞,提高你的成功机率。

我是Donchi的创办人,我和伙伴们成立的这家公司,在2014年秋季开始发想,中间历经起落、转型,最后在2016年春天划下休止符。

这场创业的故事是怎么开始的?回忆起来当时的背景是这样:

2014年,我是一个热血的大学生,这时间点也是一个路跑开始风行、全民运动潮流风起云涌的初端──当时「森林跑站」还没开始,Nike +在台湾上市没多久,「一休」也只是个刚起步的部落客。

Why & How to start ?

那时有两个原因,让我下定决心,投入结合「运动健身相关产业」与「网路服务」的创业:

  1. 当时健身的资讯其实不比现在:网路资讯混乱、提供健身或营养服务的水准良莠不齐。台湾也没有专业的人愿意分享影片,「馆长」、「兆佑」、「kosmofit」、「Tao」等youtuber ,都是到后来才比较频繁发片的。
  2. 嗅到全民运动、全民慢跑热潮,接着会延烧到健身产业上。

在这样的背景下,我开始思考在健身产业,有没有可以切入的创业方向:我记得一开始找几位有兴趣的朋友聊天,想说或许可以做健康或健身外膳便当(类似于今日的「肌肉海滩」),但想到我们要弄一个中央厨房来,觉得超级困难,经费上、执行上的门槛太高就打枪了──在此时,也真正意识到如果要「创业」,怎么开始、钱从哪来?

后来看了很多国外美国澳洲的健身、健美教练,早已开始做那种线上教练,在台湾一方面线上教练不发达,从事的型态有比较传统、不科学,便从这个方向思考创业方向。

当时目标客群(TA)的设定,很简单地从自身出发:自己是学生没啥钱,因此希望以没有太多闲钱、请不起一对一教练的对象为TA来想像──同时我自己减肥多次,深受乱节食所苦,私心地想找个营养师,因此「健身教练、营养师的组合」,成为Donchi创业的主角,并希望透过线上服务的方式,来进行这件事。

「透过创业竞赛检视商模、募集资金」,然后呢?

Donchi 参展摊位。
果壳先生提供

「创业竞赛」,是我选择的方式。两岸的比赛,不论学生型的、商用型的都去,拼了命去准备pitch 、准备好的故事、准备好的体态⋯⋯。

我上台的起手故事,是拿我自身减重、重量训练的例子,从一开始减肥失败,到经过专业人员协助后,体态改变了,体脂率从21%到11%,并附上一张高度对比的照片。

一个切身的故事、一个有冲击力的对比,或许是创业竞赛评审乐意看到的,每次照片一亮出来,会听到一点点的惊呼声,我猜想这一招的确对于我们获奖有帮助,包括在厦门、三星、还有其他创业竞赛上。

当初是想,借着这样的比赛,去检验自己项目的可能性,同时也能获得知名度和实际的奖金──但我现在回头想,这些竞赛后来真的让我们拿到奖、得到媒体采访,也赚到不少奖金,但然后呢?

Donchi竞赛ppt

2015 年上半年,我抱持着这个疑问,却也不打算处理它,就是不断地比赛⋯⋯,在一次次的准备、参赛过程中,耗费了许多精神与时间。

创业就是「面对现实」

时间快转到下半年。

2015 年下旬,重要伙伴S 离开我们,去做法国高端女用商品代购。心里很不舍,但也没有立场阻止。而S 的离开,也逼迫我去面对我们当时的团队方针:「参加比赛」之目的与意义为何?

这才发现到,目前做的事──「未经真实市场检验、只是纸上谈兵」,对我们的创业项目来说,绝非最重要的。经过伙伴讨论,我们总算开始尝试要将项目真正实践出来,也正式开始面对「现实」。

美丽的名片(遗憾如今已不再使用)。

于是接下来,我面对到的是「外在环境的变化」、「执行面的困难」、还有自己的决策错误与「心障」:

1.内在先天不足

分享经济是我们的创业题材之一,也是个难以挽救的商业模式,仔细研究后发现,用分享经济来切入健身营养项目,需要解决的问题太多,解决了也不一定满足市场。

举例来说,一般健身教练与健身俱乐部会绑约,契约内容会要求健身教练不得在其他场所兼职、同时也会禁止私下拉课,让我们能够选择的教练大幅限缩。

2.外在环境的变化:

当我们正式开始执行创业计画时,台湾健身产业开始发生剧烈变化,让我们自我怀疑,市场是否还需要我们?

来自马来西亚的健身服务平台── KFit 。

从大陆及美国风行的「吃到饱俱乐部」( Class Pass )模式开始引入台湾(缴交月费后,可以去任何签约的地点健身、跑步、上课、找教练)。来自马来西亚的KFit于2015年7月获得红衫资本领投的325万美元融资后进军台湾( 2017年结束台湾地区营业);本土厂商17Fit也在同年度加入战场。

顿时,许多俱乐部或健身房的驻点教练,同时可以在线下接触到更多外界客户,教练是否还有需求加入一个线上模式?

3.执行面的困难:

团队成员难寻,尤其是我们需要开发App 的工程师,除了给足够的报酬外,能不能让工程师信任你、让他认同这个梦,是最困难的。

虽然我们后来找到两位优秀的团队工程师,也开发了部分demo 功能却难以全面投入市场,我内心所想的计画与蓝图与工程师从工程语言呈现的部分往往有很大的落差,这可能是因为彼此背景、使用语言与学经历有很大的不同所致,也拖慢了开发行程。而开发成本也压得我们喘不过气。

4.决策错误与心障:

「将帅无能累死三军」,我就是那个累死工程师、无法善用资源的人。总归我的决策错误为一句话,就是:把心力投注在对我们并不那么重要的事情上。

我最大的心理障碍是,身为一个法律背景,有律师执照的人,常自问是否知道自己在做什么?在健身营养或是法律这两条路上,我不敢下赌注二选一,结果是两头烧。现在回头看,我的败笔在于,并没有善用自己的优势背景,我的背景没有为创业项目加分。

在2015 年夏天,我们于是决定暂停原本项目的开发。

陆续尝试两次转型

为了让Donchi 继续走下去,我们尝试了两次的「转型」,尝试走线下活动为主的商业模式:「户外溯溪」与「 TRX 课程」。

开线下活动的开心与酸苦冷暖自知,也碰到很多困难,中间还曾经发生在溯溪的隔一天,发生台风海上警报袭击的事件;台湾业界更曾发生过溯溪学员死亡的憾事──虽然不是我们团出事,但也深刻感受到创业中无法测量的外在风险。

这边故事太多了,其实以实际营收来看,也勉强能够维持公司的继续营运──但老实说此时的「转型」,已经与原先创业的设想有段距离,反而是以「为了活下去」的成分居多,我因此始终无法对此产生拼劲与热情。

当你发现,这非你所想,事情非你所爱,每天考虑的是如何活下去,而不再是梦想时,就知道该离开了。

在2016 年春天,我决定让Donchi 正式落幕,也为我这趟创业旅程,正式划下句点。

从创业失败中,深刻学到的四个教训

这趟过程中,如果问我学到什么,我可以简单归纳成几个叮咛:

  1. 创业竞赛适可而止
    ——创业竞赛无法让你步入成功路途,最多只是延缓失败。
  2. 你是想创业,还是想赚奖金、拿补助?
    ——我们曾经做了半年的「奖金猎人」,除了「钱」,对项目帮助根本不大。
  3. 资源请投注在最重要的「一件事情」
    ——花大量心力、资源经营粉丝团拼按赞数?省省吧,除非你没有更重要的事要做。
  4. 慎拉朋友、慎交朋友
    ——朋友不一定是适合的创业伙伴,创业过程的争执可能会毁了你们原本的友谊。此外,创业相关场域总有各种「江湖人士」。但在江湖上跑跳的,有真本领的少、多的是膨风者与江湖术士。

如今沉淀了许久,已经要踏上新的旅程——如果你问我后不后悔,我绝对说一点也不。

因为这个选择,虽然以结果来论是「失败」的,它却让我的眼界因此开启:原来法律以外的世界,是如此宽广。

我唯一遗憾的事,是无法让Donchi 变成我们创业伙伴们原本心目中的样子。

最后,一路走来的那八位伙伴,衷心地谢谢你们。

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关于我未能创办一家十亿美元公司的思考

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Gumroad是一家 “失败” 的创业公司。

创立于 2012 年,Gumroad是一个面向创造者的电商平台。创始人 Sahil Lavingia,一名 19 岁的少年,Pinterest 的二号员工,放弃了手上的期权,拿着投资人的 810 万美金开始了他的独角兽之旅。最近,Sahil Lavingia写了一篇反思的文章:《关于我未能创办一家十亿美元公司的思考》。

2015 年,由于增长达不到预期,Gumroad 裁掉了 75% 的员工,只剩下 5 位核心员工。到 2016 年,公司只剩下 Sahil 一个人。

Sahil 一开始创立 Gumroad 的想法很简单。他相信,创造者可以利用简单的链接,与粉丝直接互动,快速销售商品。Sahil 用一个周末完成原型。上线第一天,五万多人就通过 Hacker News 访问了 Gumroad。

然后,只花 4 天,他就募集了 110 万美元种子投资。2012 年 2 月,Gumroad 正式成立。3 个月后,Gumroad 又从 KPCB 获得 700 万美元 A 轮投资。此时,团队一共 4 个人,创始人正是 19 岁的 Sahil Lavingia。

但 Gumroad 的流水增长不够快,经常月增长不超 20%,没有快到可以融 B 轮 (1500 万美元) 的水平。2014 年 11 月,他们似乎遇到了增长瓶颈。2015 年 1 月,剩下的 A 轮资金只够公司再撑 18 个月。团队决定生死一搏,争取在接下来的 9 个月里扭转局面。

尽管团队非常努力,也做了很多尝试,但他们还是失败了。增长仍不及预期。2015 年 10 月,Gumroad 的流水才勉强超过前一年 11 月的峰值。

面对 B 轮融资失败,Sahil 选择继续运营公司,精简人员,保持盈利。但此时,Gumroad 已经不再是之前投资人和媒体眼中的独角兽宠儿。最终,其他人相继离开,Gumroad 只剩下他一个人在旧金山,没有团队,没有办公室,没有融资。

到 2017 年底,事情出现了转机。因为内部人事变动,A 轮投资人 KPCB 愿意放弃他们持有的所有权。现在,只要花 250 万美金,Sahil 就能把 Gumroad 从其他投资人手中赎回。他可以组建一只小团队,把 Gumroad 打造成一家慢公司。

Sahil 在文章最后写道,这 8 年来,尽管 Gumroad 的情况有好有坏,但几乎一直以相同的速率增长。不管你的产品有多惊艳,上新功能的速度有多快,你所处在的市场,最大程度上,决定了你的增长

“多年来,我衡量成功的唯一标准就是建立一个十亿美元的公司。现在,我意识到这是一个糟糕的目标。

我并没有假装成某种产品远见者,试图建立一个十亿美元的公司,我只是专注于使Gumroad更好地为我们现有客户服务。因为他们让我们活着。

我现在更专注于创造价值,而不是捕获价值。我仍然希望有尽可能大的影响力,但我不需要直接创造或捕捉它的形式、收入和估值。

我对建立一家十亿美元公司的唯一关注是从哪里来的?我想我是从一个崇尚财富的社会中继承来的。我不认为比尔盖茨是我的英雄,同时也是世界上最富有的人,这是一个巧合。从我记事起,我就把“成功”等同于资产净值。如果我听到有人说“那个人真的很成功”,我不认为他们在改善周围人的福祉,而是他们找到了一种赚钱的方法。

财富可以用来衡量你是否能够改善你周围人的福祉,就像比尔·盖茨这样对慈善事业投入巨资的人一样。但这不是衡量成功的唯一方法,也不是最好的方法。”

今年,Sahil Lavingia 26 岁。自创立以来,Gumroad 总共给创造者带来了 1.8 亿美金的收入。

在文章中,Sahil 分享了一个经验:

公开我们的财务状况

作为一种重新融入社会的方式,我考虑公开分享我们的财务状况。其他创业者可以从我们的错误中吸取教训,利用我们的数据做出更好的决策。

这个想法太可怕了:如果我们不是每个月都成长怎么办?它可能会吓跑潜在客户。尤其当你必须筹集资金、雇佣员工、与其他创业公司竞争客户时,尽可能长时间地隐藏自己真实情况是有意义的。

但是,由于我们不再需要面对投资人,分享这些信息就容易了。我们是盈利的,即便有一个月份没有增长不会改变什么。因此,在2018年4月,我开始公开发布我们的月度财务报告。

具有讽刺意味的是,更多的投资者向我们伸出橄榄枝,更多的人想为Gumroad做出贡献,我们的焦点转移让我们更接近我们的客户。

我们的客户不再像我想象的那样,对一家“小”的gumroad感到恐惧,而是变得更加忠诚。感觉就像我们是一体的,试着做自己喜欢的事来谋生。

原文链接:https://medium.com/s/story/reflecting-on-my-failure-to-build-a-billion-dollar-company-b0c31d7db0e7

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