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交通和旅游

下一代信贷公司是否会从后付款市场诞生? 旅游分期付款公司Uplift融资 1.23 亿美元

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美国旅游消费金融服务商Uplift最近完成了1.23亿美元的C轮融资。Uplift帮助旅游公司为美国用户提供按月分期付款服务。

此轮融资由Madrone Capital Partners领投、此前投资者Draper Nexus、Ridge Ventures、Highgate Capital、Barton Asset Management和PAR Capital跟投。

Uplift在2017年12月获得了9000万美元融资,其中包括约1500万美元的股权融资以及约7500万美元的债务融资。

Uplift总部位于加利福尼亚州Menlo Park,主要帮助旅游公司为美国消费者提供信贷服务,允许旅客先游后付。

同时Uplift 宣布与美国Spirit航空和Allegiant航空签约,将为两家航司向通过官网预订的旅客提供分期付款服务。

目前,Booking集团旗下的比价搜索网站Kayak已经开始通过Uplift为精选合作伙伴预订航班提供分期付款服务。Kayak直接向用户收费,而不会将其引导至其他网站。

Uplift的客户主要包括Apple Leisure Group等帮美国主要航空公司销售度假套餐的公司。

Uplift总裁Rob Soderbery认为其产品的潜力尚待挖掘。例如,一些航司正在探索如何利用准时偿还贷款的客户的数据实现针对联名卡用户的升级销售。

“我们可以为旅游供应商在收益管理、库存和定价方面提供更多的资本和杠杆,即实现更广义的价值主张”,Soderbery说。

Uplift团队现有超过100名成员,未来产品将会从度假套餐和机票拓展到邮轮、酒店、旅游、目的地和其他领域。

市场不断增长

一个多世纪以来,企业商家逐渐向消费者推广借短期贷款购买其商品的方式。 就北美在线旅游市场而言,此类金融服务发展了大约三年。这些产品在一些发展中国家已经很普遍。

Uplift的最大竞争对手是另一家面向旅客提供分期贷款的金融服务公司Affirm,但是二者的服务并不相同。

总部位于旧金山的Affirm于2012年由PayPal联合创始人Max Levchin创立,去年年底接受采访时,Max表示该公司有望在2018年实现超过20亿美元的贷款业务。除了与Expedia和CheapAir等旅游公司合作,Affirm也为非旅游零售品牌服务,其目标是建立消费者对其品牌的认可。

除了Affirm,位于芝加哥的Airfordable以及其他金融技术竞争对手也提供相同或类似的服务。

Uplift等金融服务公司不仅需要审查旅客的信用评分,还需要在计算其偿还贷款的能力时考虑其他因素,从而避免冰岛火山喷发或全球经济衰退等可能导致的违约。通过使用计算工具精确切割数据,他们可以管理此类非传统消费贷款和分期付款计划的风险。

Uplift表示,在经济衰退中也可以茁壮成长。其首席商务官Tom Botts说:“历史经验表明,当市场需求疲软时,供应商必须更加坚定营销决策。Uplift将会成为旅游合作伙伴的新型有效工具。”

目前,出于监管原因,Uplift只服务美国的境内游和出境游,但对国际业务已有规划。2018年6月,该公司与墨西哥廉价航司Volaris签署了合约,为美国国内旅游用户提供分期付款;据报道,汉莎航空也打算为服务美国出境航班与Uplift联手。

简单来说,Uplift的回报取决于平均交易规模及其转化率或佣金率。目前使用其服务的消费者倾向于小规模旅游。

按月付款主要面向拥有平均信用评级的消费者,他们愿意接受基于利息的短期贷款。但是,Uplift的增长和市场营销负责人Mohammad Gaber表示,如果金融服务公司可以提供更具吸引力的信贷条款,信用评分高的消费者也会越来越倾向于奢侈旅行。

“Uplift一些主要合作伙伴的佣金率超过10%”,Soderbery说,“其中某合作伙伴的交易总额近30%经由Uplift实现”。

Uplift已为250,000名旅客提供了贷款服务。该公司将在2019年为旅客提供约10亿美元的贷款。

创新要点: Uplift最大的亮点是它是“销售机制”,实际上是以AI +大数据为主题的金融科技业务。该公司专注提供旅游分期支付系统(不像很多公司自己做库存再做分期),通过大量旅游联盟合作伙伴建立起一个收集客户支付能力数据的机制,并将数据模型反馈给合作伙伴。例如,通过后付款机制获得的客户属性数据,可以立即计算出该用户的支付能力。然后根据用户的支付能力向每个客户提供个性化的旅行套餐和价格。又比如,向具有高支付能力的客户介绍各航空公司发行的信用卡,并提供相对较高价格范围的旅行套餐。

Uplift具有极大的易用性和可扩展性,特别是在获取客户数据方面,很有可能形成网络效应,发展成为“下一代信贷公司”。

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不面向情侣,锁定商旅客群的钟点房预订平台融资800万欧元

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一说起钟点房,不免让人想起炮房,情侣似乎是第一需求。其实不然,最近获得巨额融资的一家创业公司,是一家为商务旅客提供短期住宿的住宿预订平台。自推出以来,通过该公司预订的住宿时长超过100万小时,获利超过2200万美元。

总部位于西班牙巴塞罗那的酒店钟点房预订网站ByHours宣布完成了800万欧元的融资,领投者是墨西哥的Angel Ventures、DILA Capital。

  ByHours计划利用此次融资加大拉美、欧洲和中东市场的业务发展,该公司还计划进入美国市场。

  ByHours成立于2012年,目前在巴塞罗那和墨西哥分别设有办公室,雇员62人。该公司提供全球600个目的地3000家酒店的灵活预订服务。2014年,ByHours获得了360万美元的融资。

  公司联合创始人Guillermo Gaspart认为,酒店客房的功能不只是给客人睡觉。客房还可以为商旅人士提供更加私人的工作和休憩空间,让他们出差的时候不用在咖啡馆里工作,这类客户需求也帮助ByHours在拉美市场加快了发展。

  “考虑到拉美地区的安全因素,多数企业并不愿意他们的差旅职员经常在外奔波,相比星巴克,企业更希望差旅职员在配备WiFi的酒店客房里工作。”

  除了为差旅人士提供办公场所,钟点房也经常被人联想到情侣酒店,而这是Gaspart希望尽量避开的领域。“很多人容易产生联想,但我们从一开始就很明确,我们真正关注的是商务旅客和家庭游客。我们创立这家公司的目的不是想成为情侣酒店。”

  面临类似尴尬定位的创业公司,还有韩国的经济型酒店平台Yanolja。去年9月,Yanolja获得了由Booking集团领投的1.8亿美元融资,公司估值已经超过10亿美元。

  情侣酒店在大众心中的印象并不友好,而Yanolja的加盟式情侣酒店则采用了明亮、现代的装饰风格转变了传统情侣酒店在大众心中的固有形象,其目标客户包括千禧一代情侣和寻求低价短租服务的旅客。

  Yanolja首席执行官Kim Jong-yoon表示,公司计划最快将在今年内进行IPO。除了自身业务发展,Yanolja还投资了东南亚经济型酒店公司Zen Rooms。

  经过本次融资后,ByHours还计划发展B2B业务,以触达更多的客户。Gaspart认为公司主要问题是品牌知名度不高,人们并不知道可以通过ByHours预订几个小时的酒店客房。Gaspart透露,ByHours未来可能寻求和商旅服务初创公司TravelPerk合作。

  ByHours的竞争对手还包括了法国的钟点房预订平台Dayuse,该平台为用户提供25个国家5000家酒店的预订服务,但Gaspart指出,相比对手,ByHours的优势在于提供了24小时全天候服务。

  2017年,美国捷蓝航空旗下科技创投孵化部门投资了按分钟入住酒店的预订应用Recharge。该公司曾试图说服酒店让其客户按小时甚至分钟租用它们的房间。如今,该公司已经改头换面,更名为“Globe”。它希望说服客人到民宿短暂停留,放松休息(如果房主允许的话,还可以淋浴和小睡一会儿)。Globe的概念基于这样的观点,即上班族可以每天将其房屋借给自由职业者作为工作场所,欲成为钟点房版Airbnb。

  Gaspart曾与伙伴联合创立了西班牙酒店公司Atiram Hotels,拥有多年的酒店业工作经验。他认为酒店业需要做出改变,需要以合适的方式进行创新,他觉得目前酒店管理者将过多的精力放在预订软件等技术方案上面。

  “很多创新更聚焦于技术,但却对住宿体验没有帮助。”他说,“酒店业需要认清现实,与Airbnb竞争并不理智。”

  “Airbnb目前对酒店业而言,是真实存在的威胁。但酒店需要采取差异化的方式来应对,最好是做一些Airbnb所做不来的事情。我觉得Airbnb不会提供3小时的短租预订,因为他们没有线下的客房清洁和前台接待人员,这类服务对他们来说更复杂。”

  Gaspart希望借助此次800万欧元的融资,和更多的酒店实现合作,该公司目前已经和希尔顿、喜来登、Best Western等酒店合作。

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解决外国人租房问题,台湾新创租房平台创立一年成绩亮眼

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对于初次抵达外国留学或跨国工作的学生来说,租屋、找房几乎是外国人在异地面临的首要挑战。

由于台湾教育与资源之竞争在近年来逐见起色,吸引更多国际学生来台就学和实习,My Room Abroad首先着重于全球230万国际学生的快速增长市场,看准2025年国际学生将增加百分之60%的趋势,将专注于至亚洲的年轻工作者以及学生。

好房难求,初来乍到却在夹缝中求生存!

「有些人会以为学校给的资源就能满足所有学生,但往往学校所提供的资源就是提供某个台湾常见的租房服务网站,并不是每个外国学生在来台湾之前都能说流利的中文、看得懂像是591、乐屋网这样的找房网站。」创始人Vincent 提出,不熟悉中文阅读的劣势,成为外国人落地找房的最大阻碍。

来台异乡人常因为语言问题,无法与房东有效沟通,衍伸更多复杂的问题。包括文化、习俗不同,也可能造成这些外国房客认为自己遭受网络广告所欺;即便房东有机会释出好房,对外人房客而言相对困难的金融服务运用、汇款等问题亦会浮出台面。

另一方面,想透过实体房屋仲介解决以上问题,虽然可减轻繁琐的找房过程,但仍可能面临服务费用高昂的窘境;再者,市面上流行的共居服务品质虽好,但价格却不一定尽如人意,由此可见,资源相对稀缺的外国人几乎无法在抵台前预订住处,一房难求成为初来乍到异地最大的挑战。

住宿、生活、交友样样包!

为解决以上问题,My Room Abroad致力为求学、实习、或中长期需要住房的年轻工作者打造是一个简单明了的租屋平台,串连超过近2000间房源与500位友善房东,于2018年落地台北。目前主要针对宿舍资源较少的学校进行学生租屋拓点开发,例:台湾科技大学、台北科技大学、台湾师范大学、台湾大学华语中心、政治大学与淡江大学等;也为国际老师来台湾提供平台资源,包含:外国人如何在台湾找工作等。

「rich to teach、private language school 是我们第一阶段主要协助的单位。」Vincent提到,除了与学校团体合作,团队也透过举办活动来增加使用者,「透过一些有趣的活动形式,让旅居在外的外国人也有家的感觉。」

My Room Abroad不只提供租屋撮合,也经营社群,定期举办受到高度青睐的户外踏青、文化之旅等活动,并纪录于博客中,吸引想参与短期语言学校的外国人来台,使租屋撮合在淡季也得以达到稳定成长。

在这样的步调下,My Room Abroad 在短短一年半以来,媒合成功的案例从两成逐渐攀升至八成,单2019年第三季营收便达62万台币的成绩。

My Room Abroad不只有提供租屋媒合,也经营社群,定期举办受到高度青睐的户外踏青、文化之旅等活动,所经营的部落格分享不少外国人的在台湾的日常纪录,成功增加外国人的黏着度。

稳定使用信用卡支付房租,银行信用极速增值

My Room Abroad为这些来台的莘莘学子和海外年轻人祭出优惠的方案,并为房客与房东之间搭建桥梁。除了收取一次性租金20%的预订费外,还向房东收取每月租金3-5%的手续费,作为公司营运主要营收。

无论房客或房东皆可自由选择现金或信用卡支付,若房客于抵达台湾前就在当地以信用卡缴款,会需要着手台湾与房客当地国两次的手续费。国际学生藉由使用原本在所属国所申办的信用卡,得以每月稳定支付,更可同时让透过过去的信用负担租金,无须担心台湾本地金融服务暂时无法处理信用记录的问题,且出示信用卡转帐记录也相较更有保障。

外国新创落地台湾容易也不易!

「我在大学时在比利时就有一家自己的公司,之前的公司是著重欧洲市场,之后,我带着那笔在公司赚到的钱,选择一个我认为文化冲击是最大的国家展开新的磨练—就是来到台湾念书!」Vincent说道。成军至今团队虽然仅有五人,鉴于CEO Vincent 本身具有曾有创业经验,才得以精准抓准客户需求、对症下药,解决市场真正痛点。

My Room Abroad 日前与台湾与欧洲多所大学和语言机构合作,加速在台湾本土与国际上的扩张和使用者的信任。Vincent分享,外国新创仅需要一百万就可落地台湾,而台湾政府目前对于外国工作签证第一次申请仅允许合法第停留一年,并且需要在第一年必须确保获利三百万元,才有资格于第二年时,申请再停留两年的繁复手续。「台湾市场打进去的可行性很高,虽然仍有限制,但还是有一些很好的program,但你必须要知道怎么切入。」Vincent说道。

唯独付诸行动,才是立足亚洲第一步

2020年将会是My Room Abroad 火力全开的一年,团队运用在租屋市场及电商经营经验,先是瞄准2 月将抵台求学的300 个国际学生租屋需求,于抵台前进行更全面的一条龙服务;团队也希望能进军台中,因为相较于其他县市,台中国际型学校为仅次于台北布点密集的县市,例如:东海大学、逢甲大学等;再来则是最重要的一战—进军作为亚洲枢纽、成本稍微低的马来西亚。

Vincent 提及,曾经思考落地中国,但发现在中国的国际学生有相当高比例的选择住宿舍,因此,在最后评估下选择马来西亚市场,除了地理位置是东南亚枢纽、对于之后落点新加坡会是最大推力外,有更多比例的人口使用英语。

目前,将延揽更多马来西亚的当地人才,并找出与可能的竞争对手的相异之处,以区隔市场。My Room Abroad也期待有更多台湾房东主动提供房源,让平台提供的服务能更全面。

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提供行李管家服务,西班牙初创bob.io融资300万欧元,但是该模式的中国版已阵亡

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总部位于西班牙马德里的科技初创企业bob.io近日完成300万欧元融资,该公司从旅客家中运走行李并帮助旅客完成托运,旅客在机场内便能轻便行动。bob将利用此轮融资拓展国际市场,同时开发新产品以满足乘客需求,包括点对点服务等。

bob现有的西班牙投资方K Fund、Big Sur Ventures、天使投资人Andreas Mihalovits和Carlos Domingo、以及国际投资方GAA Investments(美国)和TA Ventures(乌克兰)都参与了本轮融资。

国际航协数据显示,未来十年航空旅客数量将实现翻番,从2018年的44亿人次增至2035年的80亿人次。bob成立的初衷是为了解决旅客行李携带问题。该公司认为,解决方案的关键在于提供以客户为中心的航空旅行体验,而不是建造更多的机场或更大的航站楼。

bob CEO Felix Campano表示,“将机场与购物中心对比会发现,登机前台与收银员之间存在相似问题,这构成了服务瓶颈,可能恶化旅客体验。在这种情况下,基础架构管理者会选择安装自助服务系统或更新排队流程。亚马逊等科技巨头证明了以客户为中心的方案所发挥出的巨大价值。对于愈发珍惜自己时间的旅客而言,在线购物和上门服务是极具吸引力的解决方案。”

Campano解释称,“如果携带行李的乘客减少,机场设置的登机柜台数量、自助行李投递系统也会相应减少,安检通道也不会是排队长龙。这将有效提升安全性和旅客体验,使机场地产得到更好的利用。”

据报道,98%的bob用户都表示会再次使用该服务。bob的收费结构为首件行李15欧元,每多一件需额外付5欧元。旅客需在起飞前4小时内完成在线登记,bob会上门取走行李并将其运至机场,在对应的旅客名下办理托运手续。旅客抵达目的地机场后可前往行李传送处领取。 

为旅客提供行李运送解决方案不算新鲜事。

早在几年前,中国市场就有一家名叫“空手到”的行李管家创业公司,尝试为商旅人群减轻行李负担。

空手到与官方寄存处合作,自建物流体系,司机师傅上门取件拿到用户行李后,集中统一运送至机场和火车站行李寄存处。客单价均为30-45元,不以行李大小、轻重来计价。

空手到创立于2014年,曾获数百万元的种子轮,由原赶集CEO兼瓜子二手车CEO杨浩涌于2015年投资;2017年该公司又获得了A轮融资。2018年后官方微信公众号已经停止更新。

2018年初,日本最大旅行社 JTB、松下与日本最大快递公司 YAMATO 合作,推出了面向外国游客的大件行李快递系统 LFT(空手旅行服务)。游客只需要在出发前在系统上登记自己到达机场的名字,下了飞机把行李箱交给工作人员,即可由工作人员将行李运送至酒店,而客人无需先到酒店放完行李再去游玩。15kg 以内、 25kg 以内的行李箱快递费分别为 2000 日元(约 116 元)、 2500 日元(约 145 元)。

类似的服务,航司在更早的时候也在探索:据《洛杉矶时报》报道,美国航空在2012年与BAGS VIP行李运送公司合作,推出了运送行李收费服务,乘客下飞机后不用再去行李传送带取行李,可以直接回家、办公室或者酒店,行李将随后送到。收费标准为一件行李29.95美元;送两件行李,每件39.95美元;送三至十件行李,每件将收取49.95美元。

bob成立于2017年底,2018年与西班牙伊比利亚航空合作并取得了成功。bob与领先的国际航司签署商业协议,能够触达马德里和巴塞罗那两个航空枢纽70%的乘客。此外,该公司还与OTA、酒店和公寓租赁商合作以服务更加广泛的客户群体。旅客可在bob官网实现直接预订行李运送及托运服务。

Campano称,“我们正在尝试与航司和机场运营商创建合作计划,打造更加优质的乘客体验,为航空领域带来变革性影响。bob的下个阶段性目标是实现端对端的完整服务,即新增帮助旅客在目的地机场领取行李、并送至旅客回程最终目的地的服务。旅客对这项服务非常期待,80%的bob用户已经提出了这一诉求。”(Elena编译自EU Startups)

来源:环球旅讯

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