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歌颂失败

不到三十身家过亿,清零一切重新出发

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我仍然记得和杨镇全见面的第一天。按照日程表的要求早起之后,我们各自在酒店的二楼餐厅,睡眼朦胧地排队拿白煮蛋,包子和油条。窗外的天灰蒙蒙地令人沮丧。雾霾爆表的空气里可以闻到油烟的味道。

彼时,我硕士毕业,刚开始创业不久,应邀参加由山东省政府组织的考察团。我和杨镇全第一天就被分配到一桌吃饭,第二天晚上成了住在隔壁房间的邻居。我的美国手机号很快用完了漫游流量,杨镇全慷慨地用热点分享无线网给我,我从早到晚都亦步亦趋地跟在他后面,很快熟络了起来。

我很快看出杨镇全绝非凡人——主办方对他格外殷勤,总是将他的演讲和演示排在第一位;各级官员一听到他的自我介绍之后,立刻与他交换名片,并且在之后的饭局上坐在他身边;新手创业者总是围绕在他周围,询问与创业有关或者无关的各种问题。他提议晚上去吃烤串,一呼百应。

考察团里的企业无论是演讲所用的幻灯片还是实物演示都有各种不足,唯有杨镇全,每一句话都简洁扼要,每一个图片都生动详实。他站在台上的时候非常低调,不穿正装,亦不做自我介绍。相较其他人都急吼吼地阐述自己的发明为什么具有划时代的意义,杨镇全不疾不徐,并非迫切地想要证明什么的叙述方式对我来说更加动人。在他说话的时候,你几乎可以看到他大脑中齿轮的转动,从细微的表情变化里,你又能确定他说的每一句话都是内心真实所想。

临别那天,我和他交换了微信,允诺如果将来有机会见面一定要请他吃饭以报答他的手机流量。几天之后,我突发奇想地在网上搜索他的名字,出来的第一篇文章是他三十岁那年接受《福布斯》专访的报道,作为联合创始人的公司,一年之内估值飙升了一百倍,这也让杨镇全不到三十岁就身家过亿。

照当时的势头来看,接下去的故事会如何呢?大概会像同样从顶尖大学辍学的比尔盖茨和马克扎克伯格那样,很快带领公司上市,位居富豪榜前列,然后和聪慧可人的女性结婚,捐出一部分身家,成立慈善基金。

作为尚未做出些什么来的创业新手,我格外羡慕杨镇全的光鲜,迫不及待地告诉他,他从今往后就是我的偶像。

2

“曾经拥有过,并不代表什么”,他发来好几个省略号,表示不值一提。

怕我不信,他发来他的支付宝余额——只有三位数。

2015年,政府不遗余力地支持着创新,几乎每天都有各行各业,名目繁多的创业比赛,资本市场上也充斥着张口闭口“不缺钱”的投资人。但到头来,账面上的估值,和媒体报道上的照片,来的快,去的也快。

虽然在别人看来已经“功成名就”,但在离开自己参与创立的公司之前,杨镇全曾有过一段迷茫又犹豫的时光。他究竟想要成为什么样的人,做什么才能让他快乐——他在家里左思右想,茶饭不思。

正好有个朋友邀请他一起去秦岭徒步,他一时冲动便答应了。

整个徒步队伍一共八个人,三名向导,四名资深发烧友,只有杨镇全这一个外行,还是身体素质不怎么好的外行。

这条徒步路线即使对专业人士来说都十分凶险,不出所料,外行杨镇全第二天就掉了队。十月的山林里已经非常寒冷,一阵风吹来,连五脏六腑都像要被冻住了。祸不单行的是,原本淅淅沥沥的小雨变成了滂沱大雨,他把所有的衣服都穿在了身上,依然冷得浑身发抖。因为不够专业,穿的鞋不合适,几乎每走一步都要摔一跤,并且很快在摔跤的时候扭伤了腰。他坐在泥泞潮湿的地上,望着毫无信号的手机,开始认定自己必死无疑。

其他团友早就走远,杨镇全并未想到自己能得救,恍惚中看到远处走来的人影时,他还以为自己已经神志不清了。

徒步队的队长,杨镇全此前并不认识的全国摔跤冠军青克儿,背着四十斤的负重,拨开树枝,趟着积水而来。二话不说,青克儿把杨镇全三十斤重的行李背在自己身上,扶着他站起来,仔细检查他的伤势。看他还能走动,便决定带着他一起走出去。

杨镇全他不明白青克儿为什么要救自己:青克儿胸前和后背各背着一个比人还高的包袱,走路的时候摇摇晃晃,脚步比来时沉重了很多,还要时不时停下来照顾杨镇全,在艰难的地方停下来接应他。青克儿不是不知道这条道路的凶险,带上了杨镇全,也增加了他自己遭遇不测的几率。为什么素不相识的人之间会如此无私?

漫长的旅途像一场漫长的修行。无聊的时候,青克儿常常讲他在山里打猎的故事。他讲起危险的时候就眉飞色舞。打猎的时候,光用弩射还不够,还要拿刺刀刺,和野猪近身肉搏。青克儿胡子拉碴,皮肤被晒得黝黑,裸露出来的皮肤里尽是纹身。

果不其然,要走大山的那天,青克儿突然扭头,等着杨镇全赶上来,用从没见过的严肃表情问:“小杨,你说,我救你这场,算不算救命之恩?”

“算。”杨镇全忙不迭地点头。他自然是对青克儿充满感激,但是心里又觉得没底。大自然的恐惧在逐渐远去,对人性的恐惧慢慢占了上风。

“那你答应我一个条件,成不?”

“没问题,什么条件我都答应。”杨镇全忐忑地说。青克儿提条件的时候,他心里一直悬着的那块石头终于放下来了。他终于证明了人性都是丑陋的,每个人做的事情都有功利的目的性。他想,青克儿说不定看过他的专访,知道他有名,因此费劲心机把他带出大山,好大赚一笔。

“我们几个人在那一角盖了一所学校,明年孩子们的午饭你包了吧。”青克儿说。简单的一句话就让杨镇全无地自容。

那一角是山沟沟里某个犄角旮旯的地名。每年,都有几十名藏族的孩子在这里上学。这些孩子可能一辈子也不会走出大山,一辈子都不会用到他们学的算术、语文,但是青克儿执意想要让他们了解一下放牛牧羊以外的世界。

带着心灵上的震撼与荡涤,杨镇全和青克儿走到了一个非常小的村庄,在一家又脏又乱,灯光昏暗的旅店住下来。一个星期以来,第一次躺在床上。杨镇全朝老板大吼:“有什么花钱能买到的,统统给我拿过来。”

老板只拿来了一瓶山寨的椰树椰汁,五块钱。

杨镇全终于确信,这个世界并不总是以金钱为动力在运作。大自然有着自己高于一切的法则。

以椰汁代酒,他和青克儿不醉不归。青克儿告诉杨镇全,他的名字,在蒙古语里面,是蓝天的意思。

从秦岭回来之后,杨镇全便辞了职。他说:“我找到了自己所爱的事情。”

3

杨镇全所爱的事情,是不断尝试新的挑战,不断开发新的产品,相对于金钱或者名声,过程中竭尽全力,在危险关头咬紧牙关,最后发现自己做到了从未想过能做到的事情所带来的成就感让他更加快乐。

离职之后,他很快创立了机器人公司,发现项目无法推进之后,他选择再一次从头开始。我认识他的时候,他的身份是曜宇的CEO兼创始人。

这一回创业,杨镇全做得比以前更破釜沉舟——他把车,和其他所有能卖的东西都卖了。全公司里,他给自己发的工资最低,比大学刚毕业的实习生还低。刚搬到深圳的头八个月,他给团队成员在深圳租了房,他自己则在办公室里打地铺。

创投圈信奉冒险,认为“烧钱”是难免的,惯于用资本催熟市场和行业内的第一和第二。人们喜欢用融资时候的估值来论成败,而并非用现金流、净利润这些更传统的衡量数据。但是杨镇全坚持先把产品做出来,再融资。坚持与大势“背道而驰“也让他这次创业的道路格外艰难。

2016年12月31号,他终于付清了所有供应商的欠款,在周围迎接新年的烟花和音乐声中,他坐在办公室的椅子上,一直睡到了第二天早上,觉得从未有过的疲累。

2017年春节,将他带大的爷爷因病去世,他在朋友圈写“上帝到底要在这几年拿走我多少东西才肯罢休”。

“为什么不换个其他的领域,或者干脆换个职业,比如去投资公司做经理人,去上市公司做市场营销总监。”我问他。和他聊天的时候,我自己参与创立的公司也遇到种种困难,被邀请去纽约、洛杉矶、罗马等地演讲,受到了慈善界名人和投资界领袖接见的风光不再,各种分歧纷纷涌现,我不得不离开,打两份工,还创业时候欠下的信用卡债。

“因为我以为,如果我回到这个熟悉的领域,重新站在创业的舞台上时,当初离我而去的东西,都会很快回到我的手中”他说,“但是我错了”。

这番对话发生在2018年二月,创业仍然是风口浪尖,用流行语来说,是“猪都会飞”的时代。每个月都有新的共享单车、智能货柜公司投放市场,VR、AR、人工智能等领域已经被炒了好几年,区块链领域正发展地如火如荼的,无数人仅仅是倒卖空气币,一夜之内身家翻了数十倍,赚得盆满钵满。很多人都觉得创业是个特别容易来钱的活。一时间,泡沫涌动,鸡犬升天。

杨镇全拒绝了很多媒体的采访,以及投资峰会、晚宴、论坛的邀请。年少成名,经历了从巅峰到谷底的起伏之后,他终于发现无论是报纸上的采访,人们寒暄时的热情,还是写在简历上那些牛逼的闪着光芒的话语,都不会给你真的带来什么。不会让你过得更充实,也不会让你在晚上睡得更踏实。

与杨镇全不同,很多短暂时间里拥有巨大财富和名望的人,并没有理解命运的浪潮能将你推到多高,就能让你摔得多惨。很多人就像希腊神话中的伊卡洛斯那样,因为飞得太高,离太阳太近,所以双翼上的蜡遭太阳融化,跌入水中,丢失了性命。

一年之后的现在,当大家都在排队等ofo退押金的时候,当比特币一年跌掉近九成市值的时候,当绝大多数投资基金再也筹措不到第二批本金的时候,杨镇全去年的那番话,实在再应景不过了。狂欢之后,一地鸡毛。冷酷的现实就像城市里那些共享单车坟场一般,讽刺、诡异,扑面而来。

4

大概是因为彼此都过得不顺利,杨镇全和我颇有种惺惺相惜。我们常常通话,谈论曜宇的研发与销售,谈的最多的是融资。我坚持认为融资成功之后就一劳永逸,可以把压力从我们身上卸下来不少。

即使杨镇全一直重视产品多过融资,但市场大势所趋,似乎融资是创业者必须要经历的一条道路。大家都养成了花投资人的钱的习惯,仿佛不需要付出任何代价。

“我已经拿到了好几份投资条款清单了!”2018年三月份的时候,他兴奋地说。在投资领域,如投融资双方能够就投资交易产生初步意向,一般会在尽职调查正式启动前,签订投资框架协议。协议虽然不具备法律效力,但是通常被认为距离拿到支票已经不远。

可惜2018年年中,市场颓势逐渐显现,上市的新经济公司纷纷跌破发行价,二级市场的投资人因此亏本。投资基金无法从之前投资的项目中获得预期的收益,自然也没有办法投资新的项目。

两家杨镇全非常想要合作的投资基金,投资条款清单签完,尽职调查也进行地非常顺利,但最后,投资人握着杨镇全的手,诚恳地说:“不好意思,我们现在也没钱投你们了。”

彼时,创投圈人的朋友圈内容,已经从晒游艇派对,晒考艾岛的私人高尔夫球场,到呼吁圈子里的大家放下成见,团结在一起,“在寒冬里抱团取暖”。

杨镇全反倒松了一口气。即使在见投资人的那段时间,他依然没有把心思花在做出一张漂亮的财务报表,和花钱买一些风光的媒体报道上面。五六月份,投资人一毁约,他便立刻投入到如何提高公司净利润率上面去了。

他把时时刻刻都要依靠投资人的资金支持的企业比作是不得不依靠呼吸机等医疗设备生存的病人,而把打造产品,增加销售额称为是给企业“造血”。那些病入膏肓的企业,那些自己没有盈利能力只能“烧钱”的企业,在他看来,是早就应该死掉的企业。

市场的冷却,是市场回归理性的第一步。

5

对一路顺风顺水的创业者来说,熊市的打击是致命的。但是挫折对于杨镇全来说,早就稀松平常。

他曾受到深圳某孵化器的邀请,去深圳创业。

孵化器为了招徕更多的企业,需要像杨镇全这样在创业圈里颇有影响力的名人加入,而杨镇全迫切需要东山再起,再次证明自己的机会。

他很快利用自己之前的人脉组建了团队,前往深圳,和孵化器的人签订了价值数百万的具有法律效力的文书。却没想,到了该打款的那一周,对方突然反悔说不投资了。

“我们是出钱的,投资人违约很正常。”对方丝毫不觉得理亏,而杨镇全身心俱疲,无法再和对方打漫长的法律官司。

人来了深圳,钱却没到手。正不知道该去该留的时候,杨镇全的朋友,也在深圳创业的杨绍峰让他留下来。

“我在这里有关系,我替你找人投钱。”这是他和杨镇全见面的第一句话。两个人都囊中羞涩,饭也吃不起,就一边在超市里转着圈吃试吃的食品,一边聊着天。

看到杨绍峰的人,很少会将他和美国国家航空航天局(NASA)的研究专员,美国国家自然科学基金创新研究项目首席负责人联系到一起。他话非常少,在人群里极度没有存在感。就连我,在山东考察团里和杨镇全混熟了,也丝毫不知道当时一直坐在他身边的人就是杨绍峰。他在美国是戴着光环的天之骄子,2013年回国之后,却因为过分专注科研,不擅长社交,不擅长人情往来,而无法实现自己的创业理想。杨镇全发现和他杨绍峰都在构想地图领域的创新,想要颠覆这个存在已久的古老的行业,一拍即合。他们很快确定了项目的方向,愿景,他们在超市里吃着免费水果时聊过的天,变成了曜宇航空的雏形。

6

我自己创业失败之后,怕我太过为难自己,杨镇全把我拉到了一个微信群里面。据他说,微信群里面全是创业失败之后的人。

他们中的有些人卖了房子,有些人欠下债务,有些人离了婚,有些人不得不和谈了很多年的未婚妻分手。

2018并不是顺风顺水的一年,也不是值得怀念的一年。过去一年来,我的朋友圈里弥漫了“丧”文化。随便一刷新,便能看到各种充满绝望、悲观等情绪和色彩的语言、文字或图画。那些抱怨着的年轻人,通常都有着良好的家庭环境,在中国经济腾飞的年代里出生,并未经受过什么挫折,但是爱“为赋新词强说愁”。

杨镇全那聚集着“失败者”的微信群里,确是另外一种景象。每个人都在分享自己取得的成就,每个人都卯着劲儿想要做出点什么来。有的人遇到了难题,在群里喊一声,其他人纷纷支招。群里的人各自都有擅长的地方,资源也会无私地共享。最常见的场景就是深夜的时候,大家热火朝天的,一边熬夜,一边汇报进度,偶尔谈论一下对于美女的幻想。

“我经历过那么多挫折、磨难,走了那么多弯路,那么多次被打倒在地然后爬起来,仿佛就是为了让我来到深圳,遇见杨绍峰。”杨镇全对我说。

后来,因为听说深圳要出台针对无人机的禁飞令,机缘巧合之下,他又从深圳搬去上海,遇到了他的第三位合伙人屠浩峰。这位他口中的老屠,参与研发了世界上第一台双座电动载人飞机E430,而E430获得过英国博物馆授予的最佳运输设计奖及美国林伯格两大奖项。

至此,精于软件的杨绍峰和工于硬件的屠浩峰就成了杨镇全和曜宇航空的“左膀右臂”。

“我的团队,自愿不拿工资,直到把产品做出来为止。”他颇为骄傲地说。

从社交媒体上销声匿迹一段时间之后,2018年的最后几天,他突然在微信上连发了几个笑脸给我,欣喜地和我说,经过几个月没日没夜的努力,公司已经开始盈利了!

“那你这回也要把产品卖到71个国家去吗?”我打趣地问他。

他想也不想就回复了一个“当然了”。

7

我和杨镇全都是乐观的人,我们在交流的时候,总是努力避免谈论过于悲伤的事情。但每次我们互相调侃说情况已经不可能更糟了之后,总会有超出想象的意外发生我有一阵子因为美国签证的问题得了应激性肠胃炎,每天连水都喝不下,半夜打电话给杨镇全抱怨,说“实在撑不下去了”。

“不要焦虑,我觉得一切问题都是可以解决的。”

“但是真的有怎么也没办法解决的问题。有的时候,哪怕再努力,也会天降横祸让你的付出毁于一旦。”

“如果是解决不了的问题,那也没必要焦虑,反正也解决不了。”他调侃地说。

微信群里面,不管形势多么令人丧气,总有人插科打诨,说着不着边际的胡话。他们都把伤痕藏起来,装作满不在乎的样子,在艰难的世道里继续横冲直撞。

开始写这篇文章的时候,我问杨镇全,2019年的目标是什么。

“希望公司营业额超3000万;把当年为了创业卖掉的车买回来;给父母家里装一个适合老年人的装修;把体重减到200斤以下。”

他2016年1月1日发的朋友圈写道“赚他一个亿”。

如今,金钱上的野心少了,对于家庭和身体的关注多了。就像所有其他创业者那样,因为长时间不规律的作息,巨大的压力,居无定所,杨镇全的身体也逐渐处于透支状态。他不再凌晨四点睡觉,也不再动不动就靠撸串,喝酒来解压。他最近办了游泳馆的卡,迈出了减肥的第一步。

除去还是会为了朋友的遭遇义愤填膺之外,我嘲笑他越来越像那些用保温杯泡枸杞茶的中年人了。

2019年的第一天,我们在电话里聊了很久,聊到在各自人生中经历过的失败、背叛、误解,也聊到了生活里、社会上发生的那些令人沮丧的不公。我们聊到了追逐快钱,热钱的社会里,真正踏实做事情的人被忽视,被打压。我们聊到了创业的朋友里,因为过度劳累而去世的,因为资金链断裂而用房子抵押贷款的,和因为决策失败和血本无归的。也聊到了我们为什么都还没有放弃希望。

2018年对很多人都不友好,也是在经历了数十年的经济腾飞之后,让人确确实实意识到生活艰难的一年。往常,世道不顺遂的时候,都可以麻痹自己,说很快就会好起来的,但是到了2019年的现在,好像确实没有什么新的愿景,也无法再继续麻痹自己了。

所以,要就此沉沦吗?随便找一份朝九晚五的工作,勉强可以维持温饱。日复一日做着同样的事情,然后在平淡无奇中老去?我问杨镇全。因为已经做过有挑战的事情,也尝试到成功时肾上腺素升高的滋味,因为已经将旧的墨守成规的世界撕裂,所以似乎不得不继续寻找新的生活方式,探索世界的宏大,而非回到那种荒芜平庸的生活方式中去。

他说:“真正的强者,必定能熬过寒冬,在来年的春天,和同样强大的对手灿烂地一战。”

这么一想,似乎又很有道理。那些死掉的公司,根本就不应该出现,那些没有被经过市场考验的商业模式,原本就该退出舞台。在大自然的优胜劣汰里,不够强大的投资人和创业者会和泡沫一起被挤掉,而真正有价值的人和企业,将会把艰难险阻各个击退,然后像游戏里升级打怪一般,增加力量和智慧之后,再去挑战更伟大更遥远的星辰大海。

凛冬已至。

而春天,也终将到来。

【作者简介】

刘文,美国南加大理学硕士,前普华永道高级审计师。从事写作十多年,擅长中英文翻译,散文和非虚构,热衷于发掘时代的洪流中常被忽视的个体的经历和命运。作品见于《上海文学》《香港作家》《ONE一个》等。出版有《这世上的种种告别》等书。微博 @刘文tracy

来源:澎湃新闻。

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编辑推荐:在一个陌生的城市,100美元、一辆破皮卡、零人脉,如何创立一家百万美金估值的企业?

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一位美国的亿万富豪,佯装身份、孤身一人前往美国伊利市,白手起家、从零开始创业的过程。排除节目效果的成分,这其中确实有值得我们学习的地方,尤其是主角的为人处事,创业者应该会有共鸣。

卧底亿万富翁(Undercover billionaire)是探索频道上的一个真人秀节目,也叫富豪谷底求翻身,讲述了亿万富翁Glenn Stearns从100美元和一辆汽车开始,在宾夕法尼亚州的伊利市(Erie, Pennsylvania)用90天的时间来创业,并且创建的公司要价值100万美元。如果创业失败,则Glenn Stearns自己要为这100万美元自掏腰包。

在B站上有完整的节目:https://www.bilibili.com/video/av86332542?p=2

看完这个片子之后,感受深刻。一是底层的穷人想要翻身太难了,每日的生计就占据了他们大部分的时间和金钱。二是成功的富翁身边全部是好人,人们召之即来挥之即去,但普通人却什么事都得靠自己。三是Glenn Stearns是一个资源整合高手,社交能力超强并且谦卑,善于识人用人合作分工以及鼓舞士气,极具领导气质,并且稳得一批,是一个真正有本事的老板。

创业中完全出乎意料的困难一个接一个,都不用出乎意料了。这种情况下Glenn Stearns依然不放弃自己的目标,想尽各种办法克服困难,比别人忍受更多痛苦,最终成为赢家。成功是有原因的,这就是原因。

Glenn Stearns是如何变成亿万富翁的?

自从在探索频道(Discovery Channel)播出真人秀之后,亿万富翁Glenn Stearns就被称为了卧底亿万富翁。他是美国最大的抵押贷款公司之一Stearns Lending的创始人,净资产超过10亿美元。富翁前面加上了”卧底”二字之后,他更出名了。

在真人秀卧底亿万富翁(Undercover Billionaire)中,Glenn Stearns透露过自己的身世,曾经的他也是困境重重、人生灰暗。实际上,他出生在华盛顿特区的一个低收入家庭,并且还患有阅读障碍症,然而他的父母瞒着他,估计也是没钱治,因为他父亲是打字员,母亲是杂货店员和家庭清洁工,挣不了啥钱。

Glenn Stearns四年级不及格、低分高中毕业、朋友们酗酒吸毒蹲监狱,另外,他在14岁时就当爹了,他和一个17岁的姑娘搞到了一起,这姑娘为他生下了一个男孩儿。他的生活充满了混乱、失败和失望,手里的牌要多烂就有多烂。

好在,Glenn Stearns想要改变这一切,摆脱贫穷和艰辛,他要控制自己的命运,不能再下坠了。幸运的是他遇到了自己的导师,并决定上大学,学习知识能让自己有更多的选择。1987年,他从陶森大学(Towson University)毕业,获得经济学学士学位。然后他搬到加利福尼亚,并在那里寻找到了一个信贷推广员的工作。

这给他带来了巨大机会,正如Glenn Stearns自己所说,他非常擅长营销,在做营销的过程中,他发现这是一个能赚钱的好买卖,于是果断的决定自己创业。在1989年,他成立了自己的抵押贷款公司Stearns Lending,开始了财富增长之路。

他在28岁的时候就赚到了100万美元,如果仅仅打工,这是不可想象的,累死你也赚不到。打工只能解决温饱,创业才能发大财。

没错,就是发大财,这是所有创业者和老板们心里的终极秘密和目标。

在2015年,由于Stearns Lending太挣钱,黑石集团(Blackstone)出手收购了Stearns Lendings的多数股份。这次交易使得Glenn Stearns套现不少,赚得盆满钵,当算是急流勇退满载而归。

有钱后的生活,没啥意思,就是自由快乐,且任性。

关于创业,Glenn Stearns的几点经验:

  1. “No” is the start of a conversation
    拒绝是对话的开始
  2. Don’t confuse effort with results
    不要把努力和结果混淆(你的努力要聪明)
  3. Embrace competition
    拥抱竞争
  4. Replace yourself
    取代自己(不明白这啥意思,囧)
  5. No job is beneath you
    不要小看工作(没有一件事是容易的)
  6. Surround yourself with mentors
    自己身边要有很多导师(比自己聪明、专业的人)
  7. Finish what you start
    有始有终,坚持到底
  8. Don’t make excuses
    不要找借口
  9. Don’t cut corners
    不要图省事
  10. Keep your word
    信守承诺

“It does not matter where you grew up, how little money you have, or even how many mistakes you have made. Everyone has the potential to turn their life around and make their dreams come true.”

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从频临破产到5家上市公司, 他用这一招走出困局

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Patrick Grove是国际投资公司Catcha Group的联合创始人兼CEO,专注东南亚投资。在过去的12年,他创立了5家成功从初创企业成长为IPO上市公司的企业。

但是他的创业之路并非一开始就很顺利,网络泡沫时期将母亲的一辈子的积蓄都搭上了,濒临破产,意志消沉。那时他看了一本书,从中得到启发,并运用了这个小习惯,成功把5家公司上市。Patrick Grove是一位受人尊敬的企业家,他从谷底濒临破产,到5家上市公司,坚持不懈的精神让人折服。

Grove 出生于1974 年,母亲是新加坡华人,父亲是澳大利亚人。他的两个兄弟一个是游戏开发者,另一个是电影制作人,他后面的发展轨迹或多或少受到家庭的影响。他在悉尼大学读书时就创办了两家公司。1999 年,Grove 回到马来西亚创办了Catcha.com 。

Catcha.com 对标雅虎,2000年就已经准备在澳大利亚证券交易所(ASX)上市。戏剧性的是,就在IPO路演的第一天,纳斯达克开始断崖式下跌,互联网泡沫破灭了。IPO 没成加上一大笔债务, Grove 几乎要破产,但他设法扭转了局面,成为泡沫中少有的幸存者。

2006年, Grove 创立了在线房地产网站iProperty ,2007年在澳大利亚证券交易所上市;2014年,默多克向iProperty 投资1亿美元;2016年,iProperty 被新闻集团的子公司REA 集团以17.76亿澳元(约7.14亿美元)收购,成为当时东南亚最大的互联网收购案例之一。

其他已经上市的公司包括:

2009年和微软合作推出Catcha Media (后来改名为Rev Asia Berhad),2011年在马来西亚证券交易所上市;

2012年上市的在线汽车网站iCar Asia ,后来被澳大利亚在线汽车分类公司Carsales.com Limited 收购了大部分股权​​;

2014年创办的电商网站Dealmates ,于2016年被iBuy Group 收购并在澳大利亚证券交易所上市。

可以看得出,在澳洲上市是Grove 退出的主要方式。几年前澳洲矿业大爆发的时候很多散户手上都有大把的现金来投资股市。不过现在虽然澳洲股指还在稳步上升,光景已远远不如当年那么热闹了。

除了以上四家上市公司外,Grove 旗下还有多家私营公司,包括视频流媒体iflix,以及创投公司Frontier Digital Ventures 等。

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文创与生活消费

这家台湾精品咖啡馆一年窜红、刷爆ins!创办人:赔光3000 万的失败,才教我如何「做对」

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在硅谷,精品咖啡创业浪潮越来越流行,国内目前也有起步的苗头。上周去隆福寺参加伍德吃托克的线下市集,很明显感觉年轻人创业的精品咖啡品牌和茶饮品牌占了一半。如果你对这个领域感兴趣,欢迎跟我们交流。

今天要分享的案例来自台湾,一年前开幕的CAFE!N,白色装潢、落地窗设计,搭配上五颜六色的惊叹号和字母,给人留下强烈视觉印象。短短一年,CAFE!N 就在咖啡市场上刮起旋风,Instagram 上的标签数破6 万。这个新兴品牌的幕后推手,其实是全台最大烘豆厂——源友。

「创立品牌前,只想到把事情做好,没想过爆红这件事。」源友精品事业部协理暨源溯创办人朱茂亨解释,CAFE!N 的成功不是一击就中,而是经历一次3000 万元的失败,才调整出的成果。

从烘豆龙头到通路新手,颠覆既有的营运逻辑

时间回到2017 年,源友已是全台最大的咖啡豆烘焙厂,一年烘焙7000 吨咖啡豆,全台平均4 杯咖啡,就有1 杯是源友烘的豆子,年营收约16亿元。

但制造做久了,即便已是全台最大,消费者还是不知道你是谁,也没有品牌知名度,朱茂亨想,切入下游通路、直面消费者,或许是个解方,对企业来说也可以分散风险。源友的首个咖啡店品牌alpha Black 因此而生,没想到这个「试试看」的想法,让朱茂亨烧了3000 万元。

他坦言,在制造代工的逻辑上,只要价钱好、品质好、交期准确,拿下订单不是问题,可是这套过去畅行无阻的「成功法则」搬至品牌端,却完全行不通。

alpha Black 一开店就提供超过60 种品项,每款咖啡都是精挑细选的豆子,品质不在话下,又有母公司的咖啡豆采购优势,让商品价钱具有一定的竞争力。品质好、价钱也ok,alpha Black 一年开了5 间店,竟没有任何一间获利。

事后检讨,朱茂亨惊觉,「多」不代表「好」,玲琅满目的品项摆在顾客面前,客人反而抓不到重点,「光是黑咖啡就分好几种,像是放克黑咖啡、雷鬼黑咖啡,客人根本不知道差别,」当店员还要花时间向消费者一一解释每种咖啡豆的口味,这对店员和消费者都造成困扰。

其实成立alpha Black时,朱茂亨就立下「一年开5间店」的目标,「目标达到,却也赔惨了。」在尚未摸索出商业模式以前就迅速展店,下场就是一间间收掉。这让朱茂亨意识到,一味追求目标,不仅看不到经营的盲点,也可能迷失做品牌的本质,以失败收场。

反转制造业思维,以「减法思考」做大品牌声量

有了alpha Black的失败当作经验,朱茂亨在2018年10月卷土重来,创立新的咖啡品牌CAFE!N。

他反转制造业「给好给满」的观念,用减法思维打造新品牌这次菜单只有13款饮品,加上两种吐司,消费者想喝拿铁就选冠军拿铁、想喝甜一点的咖啡就选焦糖玛奇朵,每款饮料对应的需求明确,减少顾客的选择障碍。

另外,他也发现商品品质好,还必须搭配行销,才能在众多品牌中脱颖而出。他找来波兰知名艺术家Filip Pagowski 为CAFE!N设计「Star &Moon 星月杯」,包含星星和月亮两种图案,印在马克杯和外带杯上,代表抬头看星星、喝咖啡时,是最享受的时刻,意外掀起IG 上的打卡风潮。这次CAFE!N 开店即赚钱,3 周就达到140 万的营业额。

CAFE!N 头3 间店,集中在东区,以商办为主。为了维护品质,朱茂亨坚持不打折、不开放加盟。他相信好的商品不需要给折扣,消费者认同,自然会埋单,「就算我们不促销,客单价也可以维持在120 元,以平均来说相当高。」

朱茂亨提到,基于战略意义,第4间是西区的衡阳店;有别于其他3 间店的小坪数,衡阳店约30坪,由老屋改建而成,不只座位增加,坐在里面喝咖啡,也可以感受品尝咖啡的宁静氛围。桃园机场第二航厦也可以看到CAFE!N的身影,「能够在台湾的门面开店,对我们来说是莫大的肯定。」

不打折、不开放加盟,靠「联名」延续品牌热度

「爆红」是一时的,如何延续品牌热度,是朱茂亨接下来的挑战。他的答案是:联名。

CAFE!N 和台南知名冰淇淋蜷尾家合作,推出特殊口味的吐司;和荣获世界第一黑巧克力的福湾巧克力携手,打造圣诞节、情人节限定饮品,透过和不同领域的佼佼者联手,创造出更多饮食的可能性,带动一波波话题之余,也逐步扩展消费族群。

消费者很健忘,我给自己的挑战是,一年一档重要的行销活动,」朱茂亨说,CAFE!N不只是好喝、好吃,也包含好看、好玩。今年第四季,CAFE!N与Filip Pagowski再度合作推出多款设计商品,包含T恤、雨伞、随行杯、帆布袋、贴纸等,在新光三越A9开设快闪店,正式进驻百货商场,拓展CAFE!N的品牌格局,让顾客不只吃得开心,也逛得开心。

站稳烘豆事业、拓展品牌知名度,下一步:咖啡生豆采集

源友坐稳烘豆制造的龙头宝座,CAFE!N 也慢慢步上轨道,朱茂亨的下一步是回归咖啡产业的上游、生豆贸易,完善源友的咖啡版图。

透过CAFE!N的「实验」,朱茂亨明白,精品生豆贸易做的是更小众的族群,就要以更细致、在地的故事,才能够打动人心。于是,他创办WESOURCE源溯咖啡,重新聚焦,找到精品生豆的新定位。

他找来知名咖啡博主咖啡空少、台湾阿里山冠军咖啡农方政伦、芒果咖啡馆创办人廖思为、2018 年义大利咖啡大师世界冠军张仲仑等4 位咖啡职人,深入咖啡产地哥伦比亚,记录在地咖啡庄园的故事,让大家在喝咖啡的同时,也可以感受到产地的文化。

从咖啡产业的中游、咖啡豆烘焙开始,延伸到下游的通路品牌,第三阶段来到上游的生豆采集,朱茂亨的每一步都是从失败中淬炼的精华,藉由上中下游的咖啡事业,彼此借力使力。源友2019 年预计达到1 万4000 吨生豆的使用量,已经是两岸第一大烘豆厂,「我相信成为全球前10 大不是不可能。」

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