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对50家最具潜力的新创公司进行分析后,发现下一代独角兽企业的特点

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新世代的独角兽新创也许没那么性感、没有颠覆世界的崇高理想,但更多的是在特定领域缝隙中,找到一个捞进大把钞票的机会。

市值突破10亿美元的新创企业,因其稀有性被称为独角兽。但现在独角兽们的数量激增,几乎快要脱离「珍稀动物」的范畴内,甚至在其中也能看出「不同世代」独角兽的特性。

上一代最重要的独角兽如Uber、Airbnb,靠着智能手机的普及与云端网络的发展而崛起,这些独角兽有个重要的特征:将现有的商业模式移动化,包含打车、食物外卖、旅宿产业等,听起来简单,却也能造就身价上看120亿美元,如传言IPO在即的Uber帝国。

由《纽约时报》与研调机构CB Insights共同推出的「50个未来独角兽新创」则可以看到新世代独角兽与上一代截然不同的特性——特定领域的软件应用、瞄准千禧世代女性的钱包,以及更加优化零工经济的服务等。(50家准独角兽名单请见CB Insights。)

正如风险投资公司Forerunner Ventures的创始伙伴Kirsten Green所说:「它们也许不像上一波公司这么性感。」却是为我们周遭不可或缺的各项环节带来变革的要角。

尽管不能保证这50家新创都能成为独角兽,但通过金流健康程度、市场规模等数据,它们仍深具潜力。同时也能给国内新创公司一个前进的参考方向,不一定要颠覆世界,专心服务某一个特定领域,也有机会成为明日之星。

科学、农业,各种特定领域的软件革新

Benchling由Sajith Wickramasekara于2012年创立。它的目标很简单,解决在MIT分子生物学实验室所遭遇到的挫折,并翻新那些过时的科技应用。Benchling让实验室的学生、科学家们把数据、实验结果等数据放上云端,同时「能够搜寻」,借此可以更方便地进行协作。

已有15万个学生、科学家使用Benchling,包含哈佛、MIT使用免费版本;药厂如辉瑞、雷杰纳荣则使用功能较丰富的付费版本。对于小企业,Benchling每年收取1.5万美元;需要更多功能的大型企业收费则上看百万美元。目前Benchling已经募资3000万美元,更在去年达成营收三倍成长。

Benchling是一个相当好的新世代独角兽案例,软件新创公司为了特定产业制定所需,从狭小隙缝中找到广大的财源。

另外一个案例则是Farmer Business Network,由Google前员工所创立,每年向农夫收取700美元来分享、分析他们农场的数据,以供农场的各项开销与贩售参考。现在已有7700个合作农场,Farmer Business Network同时也募资近2亿美元。

未来,医疗照护、自动化、零售、先进制程,所有传统产业都将试图利用新科技来降低成本,或者是打造下一代的商业模式,是新创公司最好的机会所在。

千禧世代的女性经济

在美国文化中,婚礼不流行送现金,而是送礼物。为了避免新婚夫妻收到很多不需要或重复的礼物,新婚夫妻会在一间店先安排好「结婚礼物登记」,先选好想要的礼物清单,婚礼宾客可以到店里直接查看清单并购买。

Zola,成立于2013年,将上述的活动全部在一个网站上完成,深受千禧世代的年轻女性喜爱。

在Zola网站上可以选择超过7万个礼物,同时也发展线上宾客名单、RSVP(请回覆)追踪等功能,为的就是吸引更多夫妻到Zola上建立礼物登记。目前Zola已经募资1.4亿美元,估值上看6亿美元。

另一家新创Faire,则是要帮助每一家在地零售店找到热销商品,因为他们深知年轻人现在不追求CP值,而是更想购买独特、有故事性的商品。

下一代的零工经济

也许Uber等公司造就零工经济的崛起,但在这些零工经济中又诞生了「迷你零工经济」。

其中之一就是Checkr,创办人曾是一家运送公司的软件工程师,为了招募司机进行的背景确认总是耗时耗力,Checkr成为加速招募背景确认的解决方案。现在,他们与Uber、Lyft、Instacart合作,为零工经济提供更加优化的服务。

另一个潜力新创是Earnin,概念很简单:「今天工作,今天拿到钱。」Earnin用App 提供合作单位进行每日薪资发放,如与Uber的合作,甚至能做到每一趟载客后马上拿到钱。目前Earnin已经被下载超过1百万次。

不可小觑的中国

谈到科技发展,中国已经是不可能避开的强权之一。

在本份50个未来的独角兽中,中国也占了4家,包含人力资源管理的北森、搭建医疗沟通平台与药品配送的妙手医生、致力打造中国抗肿瘤生态系统的思派、只送不卖的平台「享物说」。

从人力资源、医疗到二手送礼平台,风格迥异、领域也大不相同,却一样都有成为独角兽的潜力。

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丑食订阅,是种新时髦?美国「丑食新创」正吸引创投巨资加持

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所谓「丑食」,指的是外表长得奇特(如:两只脚的萝卜、连体婴蘑菇、长出个疣的草莓、伸出根鼻子的柠檬),或是外表长了斑点、不符合传统审美的农产品。由于这些丑食不符合大零售通路收购的「审美要求」,多半命运被拿去喂动物、制成罐头、果汁,捐赠给食物银行、慈善单位,或者更多的是直接被丢进垃圾掩埋场当堆肥处理。

不过这3、4年来风向开始转变,曾经的「丑食」如今带来新商机。美国最新的一波「丑食新创」潮结合创投巨资、DTC(Directo to Consumer)品牌的模式,将这门以往冷门的领域商业化、规模化,而不再仅仅是超市或企业企业社会责任(CSR)的一部分,如刚募到1650万美元A轮资金的的”Misfit Markets”,以及总募资金额已高达4700万美元的”Imperfect Produce”。他们把自2013年以来的「剩食革命」带入新的商业气息,但带来新意的同时,也带来争议。

据联合国粮食及农业组织报告,全球每年生产的粮食中,约有三分之一是丢失或浪费的。特别是在美国,根据自然资源保护委员会的数据,多达40%的食品都是未食用的。这就是Misfits Markets等公司脱颖而出的原因。

但是Misfits Market通过订阅服务直接面向消费者市场,帮助丑陋食物寻找到归宿,以减少食物浪费。

基本订购服务,是19美元加上运费,适合一到两个人每周食量,而更大的“疯狂箱子”是34美元加上运费,针对的是最多五个人的大家庭。

该公司声称,自去年夏天首次上市以来,它已经在11个州招揽了“数千名客户”。今天它宣布将在2019年底前扩大覆盖整个东海岸。此外,该公司很快指出,当它扩展到一个新的州,它覆盖范围更广,而不是只关注大城市。

Misfits Market创始人兼首席执行官Abhi Ramesh说:“通过使Misfits产品更容易获取和负担得起,我们能够减少食品浪费,从而产生积极和持久的影响。在我们服务的州里,为所有邮政编码提供订购服务,可以让我们不光服务于大型城市,也包括人口稀少地区。让每个家庭都能接触到健康的食物,同时支持负责任的成长实践。”

许多初创企业正试图从多个角度解决食物浪费问题。去年8月,为B2B市场服务的Full Harvest公司筹集了850万美元,帮助农民向食品和饮料公司出售看起来很搞笑的水果和蔬菜,而总部位于伦敦的Karma公司开发移动应用程序帮助餐馆和超市直接向消费者以折扣价出售剩余食品,融资1200万美元。类似于Misfits Market包括Hungry Harvest和Imperfect Produce。

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美国食品市场2019年颠覆性趋势:本地化、真实性、益生菌…

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在最新的美国食品市场2019年展望报告中,Packaged Facts调查了14种基本食品类别的颠覆性创新:谷物、巧克力糖果、饼干、新鲜面包、新鲜包装沙拉、冷冻晚餐/主菜、冷冻披萨、冰淇淋/冷冻新鲜食品、餐吧/快餐店、肉类/家禽、天然和特色奶酪、咸味小吃、汤和酸奶。

Packaged Facts指出了2019年需要关注的几个关键颠覆性趋势。其中四个主要趋势包括:

1、本地化——下一代有机食品

Packaged Facts指出,有机产品一直是食品工业中最热门的趋势之一,而本地化是这一趋势的演变。当涉及到像新鲜包装沙拉这样的产品时更是如此。当地种植的农产品和袋装沙拉更新鲜,保质期更长,因为它们不用走很远就能进入商店。美国绝大多数的绿色蔬菜来自加利福尼亚和亚利桑那州,这意味着这个国家的大部分地区得到的新鲜产品较少。

本地种植本身也更安全,因为它是在室内种植的。在户外种植的典型农产品在送到消费者家中之前要经过多次处理。除了在室内种植之外,当地的农产品也通过水培的方式养殖,使其更具可持续性。

几家初创企业正在对当地种植的农产品进行创新和颠覆。例如,BrightFarms向美国主要的食品杂货零售商销售包装好的生菜和其他沙拉蔬菜。这些产品种植在14万平方公里的玻璃屋顶上。美国伊利诺斯州、弗吉尼亚州、宾夕法尼亚州、俄亥俄州和德克萨斯州的水培温室农场。该公司表示,当地的种植方式降低了运输成本,并确保全年供应,保质期更长。2018年6月,BrightFarms表示,它在新一轮融资中筹集了5500万美元,以开设更多温室。从那时起,据报道BrightFarms已经扩大了其可持续和水培种植的绿色蔬菜的分布,包括Dierbergs、Food Lion、Jungle Jim ‘s International Markets、Misfits Market和Top Markets。

同样地,该公司在当地的根基也在其所谓的“TerraFarms”中可持续地种植绿色植物,该公司对40英尺长的集装箱进行了改造,据了解,其室内耕作方法比传统耕作方法少用水99%,而且不使用杀虫剂或除草剂。据报道,Local Roots在全国拥有100多家门店,旨在向当地市场提供新鲜产品。2018年,该公司的首批零售产品进入了加州的沃尔玛(Walmart)门店。

2、真实性推动创新

Packaged Facts发现,消费者正在寻找能够提供“餐厅质量”和“厨师启发”膳食的家庭食品。越来越多的千禧一代和其他年轻人希望与真正的厨师在一起——而不是在大型工业食品加工厂——从而获得更大的真实性。冷冻食品和主菜的市场营销人员是这一趋势的领军者。

例如,作为乔巴尼食品孵化器项目的一部分,Grainful用全燕麦、藜麦、高粱、蔬菜、蛋白质和酱料混合制成全谷物冷冻主菜。这家餐厅位于纽约州伊萨卡,它大胆地宣称:我们的冷冻主菜是在伊萨卡由真正的厨师在真正的厨房里做出来的。同样,ConAgra旗下的Frontera Foods也销售一系列墨西哥风味的冷冻碗和煎锅餐,这些食物都是由专门研究墨西哥美食的著名厨师里克贝里斯(Rick Bayless)烹饪的。

与此同时,Frozen Foodies与著名的芝加哥厨师合作,将真正的餐厅餐点带进家中。这些菜肴是从真正的菜单项目发展而来的,在一个中心位置烹饪,然后冷冻保存味道和质地。餐点的品牌有Food Buddha Gourmet、Pit Master Lee Ann、Tio Rico’s、Firenze、Up and Eat ’em等等。客户可以单独订购商品,也可以通过订阅订购,产品直接送货上门。

3、新壮派挑战老派,改变现状

传统上,主要的食品公司采取大多数措施来创新食品行业,但在某些领域,新公司是在开拓新领域。例如,在冰淇淋领域,一家小型初创企业打破了这一类别,迫使其它所有人都紧跟其后。

Better-for-you冰淇淋品牌Halo Top于2012年推出,并在过去几年里大受欢迎,因为很多消费者爱上了它的高蛋白、低热量、低糖的平台,这个平台保证了普通冰淇淋的口感和质地——尽管不是每个人都喜欢它的口味。不过,幸运的是越来越多的消费者渴望更多的蛋白质,更少的卡路里和更少的糖,而该公司正好“连中三元”。Halo Top甚至直接瞄准了市场领导者,在其网站上发布了比较。

作为回应,许多大大小小的竞争对手都加入了他们自己的产品。联合利华开始以Ben & Jerry’s和Breyersbrands的品牌提供该类型的冰淇淋,最近还推出了一个新品牌Culture Republick,以在该领域实现差异化。Culture Republick则推出了蛋白质,卡路里和糖与益生菌的额外好处产品。

Coolhaus是另一个以不同方式被颠覆的“暴发户”,这个超级高档品牌标榜自己为“棒极了的冰淇淋”,以其独特的甜/咸口味而闻名,比如Balsamic Fig & Mascarpone、奶昔&炸薯条,以及街头牛油果面团。该公司创立之初在大街上用卡车卖冰淇淋,现在在Safeway、Wegmans和全食超市(Whole Foods)等6000多家杂货店销售。它仍然在洛杉矶、纽约和达拉斯经营冰淇淋卡车和手推车。Coolhaus目前销售着超过30 SKU的产品,包括冰淇淋,三明治和和营养棒等。据了解,该公司将于2019年春季推出一系列由豌豆、糙米和可可油制成的13种素食冰淇淋产品。

4、益生菌和肠道健康

随着消费者越来越关注消化问题和肠道健康,他们已经转向发酵和益生菌丰富的食品和饮料,如酸奶、开菲尔、康普茶和泡菜。虽然谷物不在这个领域,但谷物生产商已经加入了其它食品类别的行列,并在新产品中加入益生菌和其它有益于肠胃健康的成分。

如家乐氏(Kellogg)推出的HI! Happy Inside谷物,添加了可促进消化健康与益生元,益生菌,和纤维。该谷物含有10亿个活性菌株,5克益生元,8到9克纤维。产品共有三种口味,由水果、酸奶片和100%全麦混合而成。

该产品由WK Kellogg食品&营养研究所开发。在此之前,家乐氏还推出了含有益生菌的Special K Nourish谷物产品。该公司在发布会上声称,Special K Nourish是唯一一种来自领先品牌的含有活性益生菌的谷物产品,除了益生菌,该产品还含有、桃味麦片、蓝莓、覆盆子和酸奶片。

ThinkThin的新系列蛋白质和益生菌燕麦片则含有6克纤维、10克蛋白质和10亿CFU活益生菌,可以促进整体健康和消化。其中燕麦片是非转基因的,不含麸质,没有人工香料和甜味剂。

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大麻种植业成为美国成长最快的产业,大麻创业热,吸光创投资金

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问个开脑洞的问题,种大麻跟开矿有什么关系?

看来是八竿子打不着的两个领域,但是在神奇的资本市场连结下,两个产业却发生了互相影响的连结,就是随着美国越来越多州逐步开放大麻,以及加拿大也放松大麻管制,创投资金大举投入种植大麻产业,冷落了原本就已热潮退去的矿业,让新矿惨遭募不到开矿资金的窘境。

加拿大2015 年就让医疗用大麻合法化,2018 年10 月则连同娱乐用大麻也全面合法化,美国方面,加州、麻州、内华达州陆续通过娱乐用大麻合法化,随着加拿大与美国各州逐渐开放医用大麻以至于娱乐用大麻,市场预期大麻需求将大幅成长,德勤(Deloitte)估计光是在加拿大,2019 年大麻产品消费金额将达70 亿美元,大麻种植业成为美国目前成长最快的产业之一,更高度运用室内种植、物联网等科技,使大麻种植业成为投资人心中的新宠。

全球三大上市大麻企业:树冠种植(Canopy Growth)、Tilray、极光大麻(Aurora Cannabis),股价腾云驾雾,如今三企业市值合计300亿美元。大量创投资金因而投注大麻产业,认为是高风险、高回报的投资标的。

这下子有另一个产业吃瘪了,就是过去开新矿也被视为高风险、高报酬的投资标的,若是判断错误血本无归,一旦新矿开采成功投资人预期可获高报酬。很不幸的是,国际原物料行情大不如前,即使成功开出新矿也未必有高报酬,许多矿区如位于非洲者,又因当地政治军事情势动荡而有额外风险,结果是高风险不一定有报酬,这使近年喜好高风险投资的资金原本就开始撤离矿业。

当大麻这个新投资标的出现,成为压垮骆驼的最后一根稻草。由于同样分类为高风险高报酬,大麻的风险看来没那么高,报酬却是更肯定高,资金当然流向投资大麻,而新矿,只能被晾在一旁了。新矿公司的公开上市数量,在大麻热潮风行之后,降到几乎零点,矿业只能自我解嘲,就如同上次网路泡沫吸光了矿业新创资金,之后市场总是会回来。

只是这个总是不知是何时。如今矿业面临资金荒,取得资金困难,取得资金时受到的审视也更严苛,若是财务不健全、矿区较差的公司,就会因无法取得资金而无法运作,矿业只能自我安慰,说这是汰弱留强,对产业长期的健全有帮助,同时也不禁抱怨,资金在矿业与大麻中取其一,实在不公平。矿业自认为生产人类必须的原物料,而大麻,他们不认为那称得上必需品。

对已有产能开出的大矿产公司如巴里克黄金公司(Barrick),由于产出能带来现金流,现金流能用来开新矿,影响较小,纯粹新矿公司要活下来,可就得用尽心机,其中一个办法是:既然打不过,那就加入!矿业公司展望资源(Prospect Resources)表示,正在考虑要在辛巴威的锂矿区种植大麻,虽然还没有大麻执照,但土地已经准备好。

全美大麻创业热,好多在美国的留学生都跃跃欲试,一展身手。可以预见,一个围绕大麻产业的生活方式创业也即将展开。成瘾性物质从烟酒、茶、咖啡走入大麻时代。比如这家以大麻生活风格零售品牌自居的新创Tokyo Smoke

Tokyo Smoke 希望为大麻消费者带来更好的体验。观察店面摆设、设计,可以发现它有自主组合的钢架、裸露的红砖、粗糙表面和椅凳。Tokyo Smoke 在精心设计的空间里销售咖啡、服装和名牌大麻产品;品牌店里,顾客在吸食大麻之余,还可以大量阅读设计书籍和杂志、玩乐高积木,或者简单点一杯咖啡。

卖糕的,好怕怕!大麻新时代,你准备好了吗?

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