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农业

对50家最具潜力的新创公司进行分析后,发现下一代独角兽企业的特点

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新世代的独角兽新创也许没那么性感、没有颠覆世界的崇高理想,但更多的是在特定领域缝隙中,找到一个捞进大把钞票的机会。

市值突破10亿美元的新创企业,因其稀有性被称为独角兽。但现在独角兽们的数量激增,几乎快要脱离「珍稀动物」的范畴内,甚至在其中也能看出「不同世代」独角兽的特性。

上一代最重要的独角兽如Uber、Airbnb,靠着智能手机的普及与云端网络的发展而崛起,这些独角兽有个重要的特征:将现有的商业模式移动化,包含打车、食物外卖、旅宿产业等,听起来简单,却也能造就身价上看120亿美元,如传言IPO在即的Uber帝国。

由《纽约时报》与研调机构CB Insights共同推出的「50个未来独角兽新创」则可以看到新世代独角兽与上一代截然不同的特性——特定领域的软件应用、瞄准千禧世代女性的钱包,以及更加优化零工经济的服务等。(50家准独角兽名单请见CB Insights。)

正如风险投资公司Forerunner Ventures的创始伙伴Kirsten Green所说:「它们也许不像上一波公司这么性感。」却是为我们周遭不可或缺的各项环节带来变革的要角。

尽管不能保证这50家新创都能成为独角兽,但通过金流健康程度、市场规模等数据,它们仍深具潜力。同时也能给国内新创公司一个前进的参考方向,不一定要颠覆世界,专心服务某一个特定领域,也有机会成为明日之星。

科学、农业,各种特定领域的软件革新

Benchling由Sajith Wickramasekara于2012年创立。它的目标很简单,解决在MIT分子生物学实验室所遭遇到的挫折,并翻新那些过时的科技应用。Benchling让实验室的学生、科学家们把数据、实验结果等数据放上云端,同时「能够搜寻」,借此可以更方便地进行协作。

已有15万个学生、科学家使用Benchling,包含哈佛、MIT使用免费版本;药厂如辉瑞、雷杰纳荣则使用功能较丰富的付费版本。对于小企业,Benchling每年收取1.5万美元;需要更多功能的大型企业收费则上看百万美元。目前Benchling已经募资3000万美元,更在去年达成营收三倍成长。

Benchling是一个相当好的新世代独角兽案例,软件新创公司为了特定产业制定所需,从狭小隙缝中找到广大的财源。

另外一个案例则是Farmer Business Network,由Google前员工所创立,每年向农夫收取700美元来分享、分析他们农场的数据,以供农场的各项开销与贩售参考。现在已有7700个合作农场,Farmer Business Network同时也募资近2亿美元。

未来,医疗照护、自动化、零售、先进制程,所有传统产业都将试图利用新科技来降低成本,或者是打造下一代的商业模式,是新创公司最好的机会所在。

千禧世代的女性经济

在美国文化中,婚礼不流行送现金,而是送礼物。为了避免新婚夫妻收到很多不需要或重复的礼物,新婚夫妻会在一间店先安排好「结婚礼物登记」,先选好想要的礼物清单,婚礼宾客可以到店里直接查看清单并购买。

Zola,成立于2013年,将上述的活动全部在一个网站上完成,深受千禧世代的年轻女性喜爱。

在Zola网站上可以选择超过7万个礼物,同时也发展线上宾客名单、RSVP(请回覆)追踪等功能,为的就是吸引更多夫妻到Zola上建立礼物登记。目前Zola已经募资1.4亿美元,估值上看6亿美元。

另一家新创Faire,则是要帮助每一家在地零售店找到热销商品,因为他们深知年轻人现在不追求CP值,而是更想购买独特、有故事性的商品。

下一代的零工经济

也许Uber等公司造就零工经济的崛起,但在这些零工经济中又诞生了「迷你零工经济」。

其中之一就是Checkr,创办人曾是一家运送公司的软件工程师,为了招募司机进行的背景确认总是耗时耗力,Checkr成为加速招募背景确认的解决方案。现在,他们与Uber、Lyft、Instacart合作,为零工经济提供更加优化的服务。

另一个潜力新创是Earnin,概念很简单:「今天工作,今天拿到钱。」Earnin用App 提供合作单位进行每日薪资发放,如与Uber的合作,甚至能做到每一趟载客后马上拿到钱。目前Earnin已经被下载超过1百万次。

不可小觑的中国

谈到科技发展,中国已经是不可能避开的强权之一。

在本份50个未来的独角兽中,中国也占了4家,包含人力资源管理的北森、搭建医疗沟通平台与药品配送的妙手医生、致力打造中国抗肿瘤生态系统的思派、只送不卖的平台「享物说」。

从人力资源、医疗到二手送礼平台,风格迥异、领域也大不相同,却一样都有成为独角兽的潜力。

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农业

替台湾农业寻出路,她用笔卖菜半小时完售

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近来兴起独立书店的逆袭,因为小小的书店帮你挑选了作家、议题,照顾你对阅读的需求,要读对味的,跟着它就好。

有一座线上的菜市场,也如此照顾你的胃口。

看一本书,就像读作家的脑、从他的眼睛望世界,细细品味之后若喜欢,像找到一个寄托,从此一本一本跟着,享受那些哲学、生活况味。

在这座线上菜市场,你也能阅读、追随农友与田,当然,农产品还可以品味。

把线上农产市集当作独立书店经营,农友如作家,这是「直接跟农夫买」,一座最特别的线上菜市场,一个读得到农人与土地相处哲学的地方。

「我环岛拜访那些友善环境的农友,发现他们都很『哲学』,」创办人买买氏(金欣仪)告诉我们,「其实他们对地球的影响力很大,但他们没有能力被看到, 」合作过200多个农人,「能够自己成立品牌的大概5个吧!」耕种的手不是行销的手,什么事都要做,农友也无暇顾田了。

2014年成立的社会企业「直接跟农夫买」要解决的就是这个问题。

「把难的东西简单说」 让他们的哲学被看见

点开产品页像是翻开一本书,看农友与土地的故事。例如「打高尔夫的玉荷包」,来自一个不用除草剂的农友,翠绿的草皮索性当成果岭运动。还有「疼狗狗的芭蕉」,来自屏东一座自然农耕的芭蕉园,主人用自己的果园支持流浪动物TNR(诱捕后结扎送回栖地),狗狗们得以在此完成余生。

「必须写跟人有关的事,把难的东西简单的说,不然没有人看,」卖农产品却说哲学、说故事,为的是帮农友们找伙伴,给农友走下去的可能。

「他们的产量大概是惯行农法的六成以下,成本又比较高,」金欣仪在文字间都用「一起陪伴」、「一起走下去」形容平台跟农人的关系,因为如果没有消费者的支持、没有雄厚资本的小农,实施友善环境农法后很容易撑不下去。

半小时完售,她的笔能够解决问题

试着让农人的哲学被大众了解,金欣仪从2010年开始试。当时成立「直接跟农夫买」的脸书粉丝团,一路跟友善环境的小农互动,曾经,晚上10点的芭乐介绍一上线,30分钟后就被农人要求下架,因为卖光了。

金欣仪发现自己的笔解决了农友们不会「说」的困境,但总是靠着志工帮忙、自己无酬的做,怕吃不了太久,于是2014年金欣仪决定创业,曾是广告文案、创造企业大幅销售成长的她,从此只为友善环境的小农而写。

成立平台之后,金欣仪服务的农友更多了,要加入平台,他们面对的不是各家认证的程序,农友们认定最困难的一关是「我的梦想」那一题。

「当然要知道他们的梦想啊,没有梦想的人无法前进,」金欣仪说,就像是交往是要了解彼此是结婚为前提,还是对方要不要生小孩一样,要一路坚持友善环境农法,就要先知道信念想去的地方。

有一位台东的农友写着,希望他在田里的尝试,能够让大家重新看见这座村落,让落没的小村子用心的面貌被认识,农人可以过有品质的生活。写这段话的他,25岁。

「你知道这改变的不只是收入啊,是有人愿意好好地对土地,有好的报酬,农村的生活就会好一些,吸引更多人才投入,这一切都是可能的,」金欣仪道。

他曾经看着一个南科工程师,辞职回到家里的田里种野莲,只是为了让家附近的自然生态复育,但野莲1年却只为他带来3万的收入,「都是这样的,他们都没想数字,只是为了做对土地好的事,连算成本都没在算人力哎!」金欣仪叹道。

「我没看过一个产业,是小孩到爸妈都觉得未来没希望了,」金欣仪回忆创业的初衷,「问题是,我觉得这是全台湾最该被尊敬的产业啊!」从行销、包装、定价、金流、销售,他们试着让好好照顾土地的农友,得到合理的生活。

点开直接跟农夫买的粉丝团跟网页,一下是农人亲自指导的【芒果控必读_金煌&爱文正确赏味时机】,端午节时还有【健康红藜粽DIY】,或者是茶农现身说法的影片【2招超简单的马克杯泡茶法】,多媒体的互动,让消费者跟农友走得够近,逐渐发展成伙伴关系,10万多个粉丝有超过7成说,他们买东西的第一个考量,是农作对环境是否有保护作用。

直接跟农夫买改变了什么?

让农村不再是同情的所在,让友善环境的农友不孤单

翻开他们的影响力报告,先从经济层面来看,7成合作的农友收入提高了2成以上,有五分之一的农友,收入甚至成长了超过一半。而直接与农夫买与60余位农友走了1年,近2季的营收已比前半年多出1倍。

还没开口问金欣仪感想,她接着说「这些都只是手段,真正要达成的是我们的信仰,」她给了我第二个数字,社会影响面的,合作之后的农友觉得生活更快乐的超过了9成。

原来,不只是帮助产品销售,直接跟农夫买3个人的团队,平常还会将网友的回馈,影音、文字,带去产地,直接放给农人听、给他们看,就算是不会用网路的长辈,也能听见网路上的声音。

坚持友善环境的农友们,于是不再孤单。

「信仰就是要保护环境,」金欣仪把话说完,用文案、包装、故事,这些都是手段,最重要的是要偷偷地让你吃进那些能够保护土地的农产品,于是越多农友得以用理想的方式对待自己的土地,越多合理收入就是最好的鼓励,接着希望能有越多人投入。而团队为了守护环境所做的每一项努力,农友也都看在眼里,就像一起呵护着同个孩子一样,只是这个孩子叫做「地球」。

原来,这整个社会企业是一个保护地球的大计画。能够传万代的土地,需要友善环境的农友,需要愿意支持的消费者,如果我们都希望这个岛能够美丽万代,吃下它,似乎是最简单也最重要的选择。

一座号召革命的线上农市集,提倡反核、保护环境、写着故事,真正听着他们的故事之后,「直接跟农夫买」的确有如独立书店,带着我们去读更多人与土地间的善,更棒的是,这些「好」也都能吃进肚里。

他们的愿望在网站上这么写着:「要让更多农田走向友善耕作、更多青年快乐留乡。我们期待,有朝一日,『农村』这两个字,在人们心底不再是同情的所在,而是感激与需要的地方。

一起期待、一起陪伴,期待我们都能够见证愿望成真的那一天。

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农业

让印度农业不再「又苦又穷」:他把农民变网红,用YouTube传递务农绝招

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「农村很穷,农民很苦,农业很危险。」这句话是对中国三农问题最广为流传的概括,而这句话也同样适用于另一个农业大国——印度。

据统计,印度有61 万个村庄,超过6 亿的农业人口。印度平均每个农民的年负债额达到300 美元,而他们中的大多数人,每天的收入还不到两美元。为了改善生计,农民不得不过度使用化肥、农药来提高亩产,时间长了就会导致土质下降,耕种成本反而上升。与此同时,一些先进的农业技术和农耕方法却迟迟得不到有效推广。

印度的三农问题

2003 年印度政府曾经做了一次调查,发现农民获得农业相关资讯的主要来源是农民之间的口耳相传,这种方式的效率可想而知。印度其实有10 万多名政府的农业技术员,负责下到田间地头向农民普及农业知识和技能。可是平均每两千个农民才能摊分到一个农技员,而要见到一次农技员一般要等上半年。

如何以合理的成本提高农技推广的速度和效率?这成了破解印度三农问题的关键。

说起「美国偶像」,大家都知道它是一个风靡全球的选秀节目。而印度一家叫做Digital Green 的非营利机构发现,自己做的事情无异于开办了一个「农民偶像」节目。

这家机构的网站上有2600 多段8 至10 分钟长的视频,内容都与农业有关,出场人物都是真实的农民。最常见的形式是一个农技员在村里访谈一位当地的种植高手,问一些农民们最关心的基本问题:「如何决定要种什么庄稼?如何保持土壤肥力?如何嫁接?如何清除杂草?……」然后种植高手会逐步演示自己的经验。

一个「农民偶像」节目的诞生

观众自然也是农民,他们兴致勃勃地观看视频,从自己的同行那里学习经验然后实施。有一段视频介绍的是一种叫做满江红的水生作物,可以很容易地培育并添加到动物饲料里。吃了这种饲料的奶牛,产奶量可以提高15% 至20%。这段视频一度成为最受农民喜闻乐见的视频。

渐渐的,Digital Green 发现自己完全不用为寻找「演员」发愁。总会有农民主动联系,希望出镜介绍自己的经验,或者在学习了别人的经验之后,想在视频里露个脸分享一下。在他们看来,这种「上电视」一般的待遇是莫大的荣誉和向乡邻们炫耀的资本。而在面对镜头时,这些群众演员都表现地分外认真,结果大大减少了视频的翻工和后期制作成本。

现在Digital Green 还模仿Facebook,开办了Farmerbook,为众多「农民偶像」开设了专属的页面。这下子,农民参与的积极性就更高了。

(Digital Green协助农民曝光,让他们传递务农经验,也使农民们更积极。)

Digital Green 的创始人是一个印度裔的美国小伙子Rikin。从MIT 毕业后,Rikin「反向」移民回到了印度,想做一些「接地气」的事。作为一名计算机专业的高材生,他很容易便想到利用科技来解决印度的三农问题。

Rikin曾经花了200 多天,和一家非营利机构的农技员一起走村串户,观察拍摄农技员和农户之间的沟通,不断测试什么样的视频最吸引农民观看并接受。他发现农民在观看视频后,通常会问两个问题:「这个人是哪个村的?TA 叫什么名字?」显然,农民们更愿意从自己同行那里学习,而不是由一个社会经济地位有很大差距的「专家」来「教育」自己。

好主意是怎样炼成的

与各地已有的服务农民的各类政府和非营利机构保持合作,是这个专案成功的一个关键因素。Digital Green 通过这些在地组织接触到农民,取得他们的信任,找到种植高手录制视频。视频的内容和形式会充分考虑到当地特色,还会特意制作不同语言的版本。录制好的视频集中上传到云端中心资料库,并在可以联网时与地方资料库同步。各地的农业技员从Digital Green 那里拿到移动盘和投影机之类的播放设备,在当地组织农民观看学习。

通过结合高科技(比如「云端技术」)和「低科技」(比如投影机和简易摄录机),Digital Green 模式把农民对农业知识技能的接受率提高了7 倍,而成本效率则提高了10 倍。如今,该模式已经从印度扩展到了衣索比亚和迦纳,那里也开始有了自己的「农民偶像」。

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农业

区块链为非洲农民提供保险,我想区块链也许会从边缘地带慢慢成长起来

BUIDL

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今天看到一个区块链的落地案例,挺有意思的,是在肯尼亚、乌干达这些地区,给当地的农民提供农作物保险。

在非洲地区,干旱是当地经济发展的一个天敌。没有下雨就意味着没有食物,也意味着来年没有足够的资源可以重新投入种植。因此有个公司就尝试用智能合约做了一个农作物保险产品,这个保险只要连续7天没有下雨,就会自动给农民赔一笔钱。 (更多…)

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