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文创与生活消费

成立3年靠卖羊毛鞋跻身独角兽企业,这家硅谷新创D2C公司如何一夕爆红?

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矽谷最新一只独角兽不是做AI、区块链、电动车,而是一家做鞋子的D2C(direct-to-consumer)模式新创公司「Allbirds」,他们号称自己的产品是「地球上最舒适的鞋子」,穿上它甚至不必再穿袜子,硅谷的大小活动都可以看到Allbirds的身影,成立三年以来已经融资超过7750万美元,估值达到14亿美元,而究竟他们如何靠着一双羊毛制的鞋子,在竞争激烈的硅谷成为新晋身的独角兽?

以羊毛为主打,众筹上线四天资金就爆量

「纽西兰有2900 万头羊,我当时脑中就是想到羊毛。」创办人之一的布朗(Tim Brown)是纽西兰人,他曾是纽西兰国家足球队的副队长,2009年他正面临从职业选手退役的转型时刻,布朗虽然完全没有制鞋产业的相关经验,但作为一位专业的足球运动员,接触过各种不同的鞋款,但他发现多数的运动鞋都很难在功能性和实用性之间取得平衡,于是有了用羊毛来做鞋子的构想。

他跟另一位共同创办人兹维林格(Joey Zwillinger),2014年在众筹平台Kickstarter上发起了一项募资,「羊毛运动鞋:不用穿袜子、不会有异味」他们当时在众筹网页上这么写到,短短四天的时间就募到将近12万美元的资金,「我当时根本不知道怎么会筹到那么多钱,」当时甚至连品牌名称都还没取好,涌入的高额资金,吓得两人提早终止众筹计划。

于是两人开始认真思考把羊毛鞋认真变成一门生意的可能性,两人当时认为美国鞋子市场可以分为专业运动鞋、普通休闲鞋、时尚鞋款三大类,专业运动鞋、时尚鞋款这两个市场已经竞争太激烈,他们发现夹在中间的普通休闲鞋,对手通常不会花太多经费在研发、创新上,生物科技工程师背景出生的兹维林格(Joey Zwillinger),与来在纽西兰的布朗(Tim Brown)决定用「羊毛」作为主打。

Allbirds在创立的前两年只有跑步鞋(runner)和懒人鞋(lounger)两种款式,每种款式都分为男款和女款,售价一律是95美元 ,标榜使用Merino的羊毛制成鞋身,鞋底则是采用尤加利树纤维及甘蔗等天然​​素材制成,取代了传统鞋子的皮革、塑料等原料,正因为羊毛具有控制湿气、温度,以及抗臭的效果,Allbirds的鞋子标榜不需要穿袜子,穿起来就很舒适。

打中科技工作者,Allbirds在硅谷科技圈窜红

从设计来看,Allbirds都是以消费者的角度思考,强调「可以丢洗衣机水洗」打破一般消费者认为羊毛需要保养的顾虑,此外,Allbirds上并没有任何的LOGO,设计非常俐落简洁,也让Allbirds看起来没有太强的运动性,让何场合都适合穿,这样的设计也是回应近年商务、休闲界线越来越模糊的趋势。

Allbirds 创业前期都只在官网上贩售,目前只有在旧金山及纽约设有实体门市,前两年销量已经突破了一百万双,简约、环保的诉求,也立刻在硅谷科技圈窜红,大大小小的场合都能看到Allbirds的身影,几乎已经成为科技新贵、矽谷创投资本家的必备单品。像是Evernote的CEO里斯欧尼尔(Chris O’Neil)、Google共同创办人拉里·佩奇(Larry Page)、Twitter 的前CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)、风险投资家本·霍洛维茨(Ben Horowitz)以及玛丽·米克(Mary Meeker)都是爱好者。

「他们在材料科学上的突破,以及公司的愿景是我们投资的原因。」身为投资者之一的风险投资公司Slow Ventures就谈到:「Allbirds有三个优点,首先是材料的创新、其次是不用穿袜子,这几乎是颠覆了鞋的概念、第三是设计简单,这跟苹果公司的极简风格很相像。

简单利落、舒适百搭深深打照许多科技工作者的心,Allbirds推出以来在矽谷培育了一批死忠支持者,甚至有人说:「Allbirds之于湾区,就如同Timberland之于纽约。 」

跃升独角兽,不容忽视的硅谷网络效应

不只打响品牌知名度,资本市场也很买单,2018年10月初,Allbirds宣布获得5000万美元的融资,让公司市值一举突破十亿美元,晋身成新一只独角兽。

事实上,2017年Allbirds得到1,750万美元融资时,市值不过3.7亿美元,在短短一年的时间里,市值就增加2倍以上来到14亿美元,「我们现在有70%的订单来自网络,30%来自实体店。」布朗(Tim Brown)表示,最新的资金可以加速品牌拓展,除了打算增加美国的实体店数量,也计划到英国开设门市,甚至希望将触角延伸到亚洲,目前已经在新加坡物色适合的办公室,然而布朗(Tim Brown)却不愿意透露营运数字,「公司创业以来一直都有获利。短期之内我们都不会考虑IPO。」

Allbirds 除了产品本身很出色,背后更有不容忽视的「硅谷网络效应」,就像是近年风靡亚洲的蓝瓶咖啡(Blue Bottle)、Everlane甚至是更早期的Mac电脑,不同于传统的名牌精品,这些来自硅谷的品牌在网络世代形成了一个新的标签,在生活以及社群网站上扩散,使用这些产品就仿佛让你是「这个圈子里的人」,又或者一种价值观与态度,透过创新能量强大的硅谷扩散出去,成了最好的广告及代言。

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房地产

孤独是门好生意

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共享办公空间,交友软件,成年人的集体宿舍,都在贩卖人际关系。


“到头来,她葬送了数百条人命。”艾米莉神情严肃。这位说话温柔的金发女子今年27岁,正在和她的新舍友介绍伤寒玛丽的故事。两周前,艾米莉搬进了她位于布鲁克林的公寓。现在,她突然意识到,自己正和一群她希望能称作朋友的人一起,一边观看奥斯卡典礼,一边闲谈着大规模死难。电视间位于这栋三层居民楼的地下室,里面挤满了二十个人;他们主题迥异的对话时分时合。人们看着电视,同时闲聊着,分享意见,交换着电影冷知识。这群人充满活力,年轻而又多样。

本·史密斯(Ben Smith)的生意贩卖的正是这种交流——或者说温情。史密斯是Tribe的首席执行官和联合创始人。该公司的口号是“我们帮你交朋友”,他们在布鲁克林运营着七处共享生活空间。Tribe提供精装修房,租金略贵:多人间的一张床位每月要750到950美元,而单人间要1150到1700美元,卫生间和厨房则需要与他人共用。不过,按史密斯的说法,“真正的产品是一起住的人。”

Tribe有不少住户最近才搬到纽约市,而公司的目标就是为他们提供提前打造好的社交关系。“在纽约可以过得极度孤独,为了新工作而搬到这里的人应该特别有体会,”史密斯说。初来乍到,如果什么人都不认识,就不免陷入上班回家、两点一线的陷阱。“在和我们一起住之前,不少人都是这么过来的。”

在大学毕业后搬到旧金山时,艾米莉已经体验过了这样两点一线的可悲生活:自己的房间——办公室——自己的房间。她生性安静但不腼腆。可她的同事寥寥无几,也没能和在Craigslist上找到的室友熟络起来。一年过去了,她一个知心朋友都没交到。“糟糕透了。”

今年冬天早些时候,艾米莉搬到了纽约。比起直奔Craigslist,她在网上搜起了共享生活空间。Tribe看上去是最注重社区氛围的,因此她申请加入,通过之后就搬了进去。这一次,她发誓不会重蹈覆辙。

艾米莉的经历并不少见。孤独感无处不在,特别是在年轻人之间。我们从美国的这一头搬到另一头,不少人从经营多年的社交网络中分离开来。我们晚婚晚育,甚至直接不婚不育。我们每时每刻都在工作,常常是孤军奋战,不受传统办公室的约束,也没有和同事们战友般的友谊。

当然,搬家、独自生活、不结婚成家,或者放弃朝九晚五的工作,为灵活投向自由职业,这些举动的背后都可以有合理积极的原因。但和这些社会变动同步出现的,是越来越多的人感到迷茫,没有归属感,或者缺少线上生活之外的社会支持系统

资本主义厌恶真空,而踏进这片集体社交虚空的是成群的公司和企业家,兜售着结束社交孤立的法宝。近十年来,“随叫随到”的人际关系已经变成了一门红火的生意,也是强大的营销机会。从共享生活公寓到共享办公空间,到帮助建立人际关系的app,促进人际关系的服务获得了不少投资和基础设施。但这些解决方案真的管用吗?还是说这只是一张昂贵得令许多人望而却步的小小创口贴,由风险投资撑起来,却勉强盖在了一个巨大的社会问题上?

目前估值470亿美金的WeWork自2010年成立以来,明确地将促进连接奉为企业宗旨的一部分。如联合创始人米格尔·麦克尔凯维(Miguel McKelvey)告诉《纽约时报》的那样,公司不只是“打造办公空间”,而是“建立全新的基础设施以重建社会关系,重新提升人际关系的潜能”。WeWork在全国各城市有数以百计的竞争对手,它们也大多如此宣传:它们不只是供人专心工作的场所,更是有意义的人类互动的孵化器

2016年,WeWork发布了WeLive,在共享办公的宗旨之上更进一步,直接让成员住在一起。(其官方的目标是“将昨日僵硬、孤立的住房模式,转化为今日灵活、社区驱动的体验”。)自那以来,共享生活已经从怪事一桩,变成吸引年轻新居民的城市中不可或缺的一部分:纽约、华盛顿特区、奥斯汀、旧金山、西雅图和丹佛都有它的身影。

随着共享办公和居住空间逐渐流行开来,帮助用户建立线下关系的服务也日渐风靡。Hey Vina创立于2015年,是一款为女性交友而设计的app。几个月之后,约会软件Bumble推出Bumble BFF,提供的是同样的服务。今天,交友软件如此之多,以至于每一类人都能选择专属于自身群体的软件。新手妈妈想和别的妈妈做朋友?试试Peanut。狗主人想认识别的养狗的人?用Meet My Dog。如果你想和别人交流爱好,无论是学一门新的语言,还是“谨慎地使用宗教体验致幻剂(entheogens)来探索内心世界”,都能用Meetup找到自己的伙伴。

尽管形态各异,这些公司都承诺能提供人际关系。“我们之所以在做这个事情,是因为我们相信,帮助人们融入群体有着巨大的价值。”创立Tribe的史密斯说道。

毫不夸张地说,社交痛苦会改变人心智的运作方式。神经科学家约翰·卡乔波(John Cacioppo)生前在芝加哥大学做了将近二十年关于孤独感的研究。在他带领下,研究人员找到了有力的证据,表明长年累月的社交痛苦会影响大脑,使其进入自卫模式。这就是为什么孤独的结果如同悲剧——它会像陷阱般将人牢牢锁住。孤独的大脑高度警惕,无时无刻不在感知社交威胁。这种机制让神经系统时时刻刻草木皆兵,摧残身体的同时催生更多的孤独感

最近,一项共有两万名成年人参与的全国调查发现,将近一半的美国人表示他们时常或者总是感到独自一人、无所归属。然而,史蒂夫·柯尔(Steve Cole)表示,相关的报道经常把孤独感(loneliness)和独自一人(aloneness)混为一谈。这位来自加州大学洛杉矶分校的基因学研究者经常与卡乔波合作。与媒体报道的观念恰恰相反,孤独感是主观上觉得缺少有意义的人际关系,或者无所依靠。这个区别十分重要

将我们与社交关系网断绝开来的场景,在现代生活中比比皆是。上大学,为工作搬家,失去家庭成员,迎来第一个孩子,全都可以暂时把我们推入社交痛苦的状态。“在学术研究中,长期孤独和短期孤独是有区别的。”爱丽丝·王(Alice Wang)说道。她现任爱荷华大学蒂比商学院营销学副教授,专注于研究孤独感和社交排挤对消费者行为的影响。

与长期孤独的人不同,因为情况有变而孤独的人还没有陷入习得性的被动;远离朋友家人的大学新生就是很好的例子。相反,他们渴望建立连接。对于这群人,王表示,提供社交机会建立连接的服务或许有用

然而对于终年寂寞的人来说,仅仅是社交机会很可能远远不够。让大脑过载的人进入有陌生人的社交场合中,“实际上可能会让事情恶化”,柯尔说。这些公司是在尝试着回应明确的社会需求,但是,“我们沒弄懂这种渴望,也没搞清楚它存在的原因。”

2009年,时年23岁的奥莉维亚·琼(Olivia June)决定搬到旧金山。尽管没有任何具体的职业规划,她十分喜欢这座城市,而且最重要的是,姨妈让她暂住自己家里,不收一分钱房租。

适应新城市的过程十分寂寞。在这周围,她一个好朋友都没有,而在家待业的她也交不到好朋友。日日夜夜都在刷剧中模糊地度过了。(《全美超模大赛》特别好看。)琼现在还记着沐浴在阳光里的女孩们的笑声,引来自己惆怅地望向窗外。看着她们走在去早午餐或者瑜珈课的路上,她想着:我怎么样才能认识她们?我怎么样才能成为她们?她孑然一身,却甚至不愿意认清孤独的感觉;这太让人羞耻了。从姨妈家搬出去之后一个月左右,她试过钻OkCupid⁴的“后门”,在上面约看到的女孩子出来玩。只是做朋友的那种。

“我遭到了无数拒绝。”

用这种方式,琼最后还是有了几次朋友之间的约会。而无论是在公交车站,在家附近的咖啡馆排队,还是做志愿者,琼都和人闲聊,也慢慢地认识了更多的熟人。尽管如此,她还是很难找到“自己人”。2012年,为了广撒网,她开始在市里的许多葡萄酒酒吧里组织下午酒会。和与会的人交谈后,她意识到寂寞与被孤立的感觉很是普遍

2015年,琼创立了Hey Vina,一款帮助女性结交新朋友的app。反响热烈极了。几个小时之内,就有一千多人注册。一个星期内,数字变成了十万多人。今天,这款app有上百万的用户,在158个国家提供服务。

在Hey Vina发布之际,约会网站Bumble也收到了很多用户请求,这些用户希望除了浪漫关系,发展朋友关系也能有一种轻松的方式。“一旦踏出了大学校门,交朋友就再也不容易了。”首席品牌官亚历克斯·威廉森(Alex Williamson)说。2016年,这家公司发布了Bumble BFF,这个功能就是为寻找友谊的女性设计的。

今年24岁的史蒂芬妮·劳丽是高级会计师,在位于西雅图的Moss Adams工作。去年和男朋友搬到一起的时候,她发现自己也属于缺乏友谊的人。“到了人生的这个阶段,我发现自己的朋友关系都有点肤浅。”其中,她和几位大学闺蜜的情谊都围绕着喝酒和参加派对。现在,当她和男朋友住在一起了,她开始更加认真地考虑婚礼的事情,特别是,“如果很快就要结婚了,我要找谁当伴娘?谁会答应?谁能抽出时间,履行这样的承诺呢?”她说,“我好像找不到谁。”

去年六月,她注册了Bumble BFF。她的第一印象是,不回消息在Bumble BFF上面和Bumble本身一样泛滥成灾,甚至更糟糕。App里面有很多看上去很有趣的人,但要在现实中见面就不容易了。她总是和觉得有戏的人配对,互发消息,约个咖啡,结果就被人放鸽子,还经常不事先通知。“第一次的时候,我心想,‘这人真不靠谱。’”她说,“但这种事情至少发生六次了!”(不回消息在Bumble BFF上面确实是个问题,威廉森承认,同时公司也在尽力改善。“我们是价值观驱动的公司,而毫无征兆就不回消息的做法违背了我们全部的价值观。”)

尽管劳丽还没在这款app上交到任何密友,她打算继续划着手机。九月,她成为了一名Bumble城市大使,意味着她接受公司的报酬,负责每月在西雅图组织活动。最近天气变得越来越好,她希望人也能靠谱起来。

不是所有人都适合Tribe的体验,布雷登表示。这名外向的新西兰人去年刚搬进这个共享生活空间。尽管大多数住户都过得很好,有的人难以合群。自从他搬进来,有几个人已经自愿搬走了。用布雷登的话来说,这些人体验到了“社交管制”:“这可能关乎性格……你就是没法合群。”

肯尼斯·斯特林(Kenneth Sterling)是Tribe的业务管理总监。他明确表示,Tribe面向的人群不仅要有融入群体的想法,还要有能这么做的社交能力。这意味着有踏出房间的意愿,但也暗示需要落入特定的年龄区间。虽然Tribe集聚不同种族的人——按首席执行官史密斯的说法,百分之五十的住户都是有色人种——却没有人看上去超过35岁。

大家心知肚明的还有一件事,那就是要加入这里,成员要有一定的经济实力——尽管Tribe没有纽约的很多共享生活空间那么贵,但它也远远称不上便宜。哪怕是多人间的食宿费也让许多年轻的新纽约客无力承受。(Tribe曾经运营过一个非正式的奖学金项目,为一位创业者和一位电影制作者提供六个月的免费食宿。史密斯称,他希望将来能继续这项计划。)

申请过程包括视频面试和信用检查,目的是测试申请人的经济和文化契合度。但筛选过程并不完美。“有些人一开始会比较腼腆,但最后他们能和社区里的人打成一片。”斯特林说,“我们也遇到过一些没能成功融入的人。我们会把事情处理好,让他们可以搬走。没什么大不了的。不合适就是不合适。”

营销学的王教授表示,对于长期孤独的人来说,过分敏感的心态是个问题。孤独的大脑长期过载运行着,它对无论是真实的还是想象的“社交管制”都极其敏感。“如果感受到任何负面的东西,他们会马上退缩,”她说,“还有,如果觉得别人不需要自己参与也能建立关系,那感觉就更糟了。”听着她说的话,我想起了大学刚开学的那几个星期,一阵阵的笑声和音乐从外面传来,而除此之外房间里寂若死灰,这令人感觉痛苦不堪。

要做什么才能帮助长期孤独的人?按柯尔的说法,那些收集用户数据,或以高于市场价提供办公室和公寓服务,将为投资者盈利作为主要目标的公司,或许并不能提供最好的解决方法。长期孤独是个顽疾,但有些证据表明,向着一个使命或者超越“小我”的目标前进——这常常需要和他人合作——可以帮助孤立的个人重新回归社会群体。

一个社区之所以是社区,很大程度上是因为它的成员——哪怕那些不总能和他人融洽相处的——都积极地为某种更伟大的事物奋斗,而整个群体都因此受惠。目标可以是为了生存(对我们的祖先来说),为了赶上客户的死线(如果你是某个广告团队的一员),也可以是为了注册投票者(如果你是一个政治竞选活动的志愿者)。

同样的,劳丽,这位Bumble BFF的城市代表,和其他Bumble的西雅图城市大使关系密切,更甚于通过app本身遇到的人。其中部分原因是他们拥有共同的目标:为本地的Bumble用户举办吸引人的活动。他们定期在群聊上交流合作。到了现在,“我可以和他们谈天说地。”劳丽说,“我们的关系很是密切。”

“这些市面上的app全都缺乏这样的使命感。”柯尔说。共享生活公司的价值就在于提供流畅的住房体验,同时自带室友。它们通常位于找公寓令人头疼的城市里,因此十分有用。相亲app则帮助有共同兴趣的人约个咖啡;共同办公集体帮助人们集中注意力,拓展人脉,参与活动。对于身心健康,想要结识新朋友的人来说,这些服务确实能帮上。

艾米莉最近离开了Tribe,和其他四名在共享生活空间认识的朋友一起,搬进了位于布鲁克林的五居室公寓,这套公寓属于他们自己。房租便宜多了——她一个月付850美元,而不是1400美元——而且和她已经结识、喜欢的室友,搬到一个感觉更稳定的地方,让人心情舒畅。“Tribe让我有了这群美妙的好友。和他们在一起,我能自信地说:对,我想留在纽约。”

但我们难以想象那些长期在孤独中煎熬的人,也会有这样的美好结局。建立一段关系,更不要说一个社区,需要容忍风险和拒绝,需要恒心,也经常需要一个凝聚人心的使命,而不只是“认识新朋友”。尽管数百万美元涌进了这些创业公司,要使得期望成为现实,风险投资远远不够。

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文创与生活消费

零浪费平台将改变未来购物方式,可持续包装成消费大趋势

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据统计,全球目前每年消耗2.45亿吨塑料,其中的四分之一用于包装,这是塑料最常见的用途。而在全世界范围内,只有14%的塑料包装被回收,三分之一的包装完全没有被收集,直接污染着我们的街道、海滩和海洋。那么,如何解决这一难题?

美国一家叫做Loop的创业公司,致力减少塑料使用,计划采用可循环回收的包装,开启一种全新购物方式,减少对塑料的依赖。该项目推出一年后,获得了很多大品牌的支持,开始从试点向落地拓展,消费者很快就能在附近零售店中找到其创新包装设计。

日前,瑞士香精香料巨头芬美意(Firmenich)宣布与瑞士投资公司Quadia共同参与了美国循环式消费品购物平台“ Loop ”的A轮融资。

对于此次交易,三方都暂未公布详情。但芬美意方表示,“本轮融资将资助 Loop 扩张国际市场之前的早期部署”。据悉,Loop将在2020年相继进军英国、日本、德国、加拿大等国家。

据了解,Loop是由创新废品回收公司 TerraCycle 的创始人Tom Szaky及其团队共同开发的全新购物平台,致力于让消费者在可持续的基础上购物。它的特别之处在于通过可循环使用的产品包装打造全新的环保消费模式,从根源上减少了一次性包装对环境造成的负面影响。

“Loop”项目其实就是一种新的购物方式,在试点阶段它计划向消费者提供约300种产品(从汰渍洗衣粉到潘婷洗发水,从哈根达斯冰淇淋到佳洁士漱口水,商品价格与当地商店价格相当),产品全部采用可重复使用的包装。用完产品后,消费者必须把产品包装盒放到家门口的“Loop”手提袋中,之后会有专门的派送人员来收集,用集装箱运回,进行清洗和重新装填,然后再运给消费者。

换句话说,“Loop”似乎成了21世纪的“送奶工”,用以解决塑料的一次性使用问题,让塑料制品可以重复使用。

据了解,目前Loop已经与多家日用消费品巨头达成合作,例如宝洁、联合利华、家乐福等等,在不少国家的超市货架上都能看到Loop的商品。

随着环保可持续的消费观念趋势的发展,宝洁、联合利华等日化巨头正纷纷研发推出可替代一次性包装的新形式产品。

“Loop”倡议人:普林斯顿大学辍学者

“Loop”项目的倡议人Tom Szaky,曾经在普林斯顿大学就读,但中途退学了。Szaky外表普通,言谈随意,却有着许多奇思妙想。

Szaky是Terra Cycle公司的CEO,该公司虽然只是一家规模中等的废物管理公司,但仅在2018年,其全球销售额却高达3200万美元。Szaky定下了企业目标:“消灭废物为第一目标,营利为第二目标。”这引发了不少人的共鸣,一些员工甚至自愿减薪为公司工作。

2017年,Szaky的公司帮助宝洁公司推出了一系列特殊包装的瓶装洗发水,这些包装物来自海滩上收集到的废物塑料,萨基将其化腐朽为神奇。这一举措,让Szaky拿到了2017年达沃斯论坛的“门票”。于是,Szaky带着不成熟的想法和一个初步的计划,从美国新泽西州首府特伦顿前往达沃斯论坛,向全世界各大品牌的领导者们推销自己的创意。用创意说服塑料污染大户。

如果制造商通过收集和重新使用,把瓶子的所有权留在自己手里,公司完全可以把包装视为自己的长期资产。

在和各大公司的领导者短暂会谈期间,Szaky展示了自己的创意。他指出,照目前的系统运作,包装品的命运并不掌握在制造商手中,所以这些制造商的目标往往是生产最便宜的包装;但反过来想,如果制造商通过收集和重新使用,把瓶子的所有权留在自己手里呢?公司完全可以把包装视为自己的长期资产。

Szaky认为,随着时间推移,上述想法能激励制造商投入更多资源,生产出更优雅、耐用的包装设计。

其实,Szaky还很机灵地藏起了一些重要的潜台词:那些在垃圾填埋场和海洋中的塑料废物,绝大多数来自全球各大品牌公司。此外,他约谈的各大公司,都是他事先精心选择的———来自绿色和平组织列出的最糟糕的塑料污染者名单。因为他知道,这些公司面临着潜在的公共关系危机。

Szaky的努力没有白费,他的创意获得了认同。2017年的达沃斯之旅结束后,就有多家消费品巨头对Szaky的环保计划显示出了兴趣。而Szaky也开始认真考虑,在2019年把循环创意变成现实。

“Loop”循环项目现在成了抢手的热门货。绿色和平组织报告中提到的10家塑料污染大户,有8家已经加入了“Loop”循环项目。

“Loop”循环项目如何运作?

客户为每一商品支付可全额退款的押金,客户把包装盒退回后取回押金。

Szaky说,“Loop”客户首先建立一个账户,并填写一个任务篮子,列入自己要购买、并且需要循环的商品。篮子里的循环商品,其价格应该与附近商店的商品价格相当。

除了“Loop”项目的正常成本外,客户还必须为每一商品支付可全额退款的押金。押金有多有少,比如一瓶可口可乐的押金是25美分左右,一箱尿布的押金47美元,等等,总之押金根据产品的大小和数量而定。客户购买了大约5到7件商品后,其商品的循环运输费就可以全免了。

在美国,参与“Loop”项目的商品,会被装在有“Loop”标志的手提袋里,由UPS快递公司负责运送给客户。当客户用完洗发水、吃完冰淇淋之后,客户只需要将这些商品的包装盒放入“Loop”标志的手提袋中,UPS快递公司会来回收。

客户可以选择重复使用这种循环,也可以退出并取回押金。

当然,如果客户没能做到把包装盒退回,那就不能取回押金。另外,当包装盒不适合再次使用时,Szaky的环保公司会对它们进行回收。

“Loop”项目仍有改善空间

要让包装能重复使用100次?商家们压力山大。

Szaky承认,对客户来说,“Loop”在某些方面可能很方便,但也存在潜在缺点:“要求人们在现有的购物网站外去使用另一种网站,有人会觉得多此一举。”

Szaky希望“Loop”最终能整合到现有的在线商店中,包括亚马逊。

目前,法国家乐福和英国乐购已经正式成为“Loop”的合作伙伴,预计还有更多商家加入这个项目。

除了消费者,“Loop”的出现对于合作伙伴公司来说也是不小的挑战。Szaky表示,在支付“Loop”项目的“加盟费”之外,最重要的是许多公司必须重新设计他们的传统包装,“这可不是项便宜的工程”。Szaky的环保公司,给“Loop”合作伙伴提出的要求是:设计出至少能重复使用100次的包装。但这显然只是个理想目标,该环保公司还需要做测试,以确保这些要求能真正执行。

宝洁公司全球可持续发展事业副总裁Virginie Helias也指出:“如果某个包装只能重复使用几次,或者运输系统过于分散,那么货运和其他因素产生的碳排放,有可能会超过‘Loop’的环保效益。”

Szaky希望,到2060年(塑料进入人类食品行业100年之际),人类能回到最初的起点。把垃圾视作反常之物,开心地告别塑料垃圾。

尽管目前,大多数消费者对于一次性产品包装仍具有依赖性,可持续使用的产品包装目前在行业内和市场都尚需培育,但随着大趋势,购买“替换装”化妆品或成未来的主流消费习惯。

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农业

重新构想下一代婴儿食品,专注于儿童营养的订阅制食品外送服务

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正如我们在风起云涌的D2C品牌中所看到的那样,零售业正在发生着巨大的转变。现在新一代的消费者正在积极寻找能够反映其价值观和生活方式的品牌-大型传统品牌曾经享受的护城河已经烟消云散。

在婴儿还没长牙齿、消化系统发育不完全之前,他们的食物选择很少,除了母乳及配方奶,家长多半只能购买蔬果泥作为宝宝的副食品。然而市面上蔬果泥的多为耐储存(shelf-stable)食品,保存期较长,因此家长们常对此内容原料感到忧心。

看见婴儿食品的需求,Yumi打破过往大众想像,以订阅制形式推出新鲜蔬果泥服务。Yumi 与医师、营养师和厨师合作,共同开发70 多种婴儿食品,以新鲜、有机蔬果为原料,再加入谷物、蛋白质与健康脂肪制成多种易消化的食品蔬菜汤、水果泥或是布丁等易消化食品。

许多家长都希望给宝宝最健康、营养的婴儿食品,却又没时间或不知道如何动手制作,Yumi 的订阅方案正好符合家长的需求。Yumi 以算法与科学数据,根据婴儿年龄和发育阶段为客制化蔬果泥,并在每周三上午寄送当周食品到订阅者家中。

为了建立与订阅者的长远关系,Yumi 也开发自制内容,针对婴儿的发育阶段以及累积的订阅纪录,提供订阅者营养摄取建议与育儿技巧,不只要加深品牌与订阅者之间的连结,并要让更多人认识Yumi 这个品牌。

Yumi 在2019 年12 月完成A 轮募资800 万美元,预计投入资金于全球扩张与软件开发。目前筹集的资金总额达到了1,210万美元。在每一小罐蔬果泥当中,填充的不只是新鲜与营养,更有Yumi 的愿景,CEO Angela Sutherland 说:「我们的目标是要改变大众对婴儿食品的想像,并且彻底颠覆美国的食品市场。 」

根据市场研究公司(Zion Market Research)的数据,到2021年,全球婴儿食品市场可能达到760亿美元。

超市货架上的普通婴儿食品令人食欲不振,几十年没什么变化,因此Yumi试图用新鲜的食材和D2C交付来改变这一空间也就不足为奇了。但是他们并不是唯一玩家,竞争对手包括:Little SpoonNurture LifeRaised RealThistle Baby。

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