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文创与生活消费

成立3年靠卖羊毛鞋跻身独角兽企业,这家硅谷新创D2C公司如何一夕爆红?

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矽谷最新一只独角兽不是做AI、区块链、电动车,而是一家做鞋子的D2C(direct-to-consumer)模式新创公司「Allbirds」,他们号称自己的产品是「地球上最舒适的鞋子」,穿上它甚至不必再穿袜子,硅谷的大小活动都可以看到Allbirds的身影,成立三年以来已经融资超过7750万美元,估值达到14亿美元,而究竟他们如何靠着一双羊毛制的鞋子,在竞争激烈的硅谷成为新晋身的独角兽?

以羊毛为主打,众筹上线四天资金就爆量

「纽西兰有2900 万头羊,我当时脑中就是想到羊毛。」创办人之一的布朗(Tim Brown)是纽西兰人,他曾是纽西兰国家足球队的副队长,2009年他正面临从职业选手退役的转型时刻,布朗虽然完全没有制鞋产业的相关经验,但作为一位专业的足球运动员,接触过各种不同的鞋款,但他发现多数的运动鞋都很难在功能性和实用性之间取得平衡,于是有了用羊毛来做鞋子的构想。

他跟另一位共同创办人兹维林格(Joey Zwillinger),2014年在众筹平台Kickstarter上发起了一项募资,「羊毛运动鞋:不用穿袜子、不会有异味」他们当时在众筹网页上这么写到,短短四天的时间就募到将近12万美元的资金,「我当时根本不知道怎么会筹到那么多钱,」当时甚至连品牌名称都还没取好,涌入的高额资金,吓得两人提早终止众筹计划。

于是两人开始认真思考把羊毛鞋认真变成一门生意的可能性,两人当时认为美国鞋子市场可以分为专业运动鞋、普通休闲鞋、时尚鞋款三大类,专业运动鞋、时尚鞋款这两个市场已经竞争太激烈,他们发现夹在中间的普通休闲鞋,对手通常不会花太多经费在研发、创新上,生物科技工程师背景出生的兹维林格(Joey Zwillinger),与来在纽西兰的布朗(Tim Brown)决定用「羊毛」作为主打。

Allbirds在创立的前两年只有跑步鞋(runner)和懒人鞋(lounger)两种款式,每种款式都分为男款和女款,售价一律是95美元 ,标榜使用Merino的羊毛制成鞋身,鞋底则是采用尤加利树纤维及甘蔗等天然​​素材制成,取代了传统鞋子的皮革、塑料等原料,正因为羊毛具有控制湿气、温度,以及抗臭的效果,Allbirds的鞋子标榜不需要穿袜子,穿起来就很舒适。

打中科技工作者,Allbirds在硅谷科技圈窜红

从设计来看,Allbirds都是以消费者的角度思考,强调「可以丢洗衣机水洗」打破一般消费者认为羊毛需要保养的顾虑,此外,Allbirds上并没有任何的LOGO,设计非常俐落简洁,也让Allbirds看起来没有太强的运动性,让何场合都适合穿,这样的设计也是回应近年商务、休闲界线越来越模糊的趋势。

Allbirds 创业前期都只在官网上贩售,目前只有在旧金山及纽约设有实体门市,前两年销量已经突破了一百万双,简约、环保的诉求,也立刻在硅谷科技圈窜红,大大小小的场合都能看到Allbirds的身影,几乎已经成为科技新贵、矽谷创投资本家的必备单品。像是Evernote的CEO里斯欧尼尔(Chris O’Neil)、Google共同创办人拉里·佩奇(Larry Page)、Twitter 的前CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)、风险投资家本·霍洛维茨(Ben Horowitz)以及玛丽·米克(Mary Meeker)都是爱好者。

「他们在材料科学上的突破,以及公司的愿景是我们投资的原因。」身为投资者之一的风险投资公司Slow Ventures就谈到:「Allbirds有三个优点,首先是材料的创新、其次是不用穿袜子,这几乎是颠覆了鞋的概念、第三是设计简单,这跟苹果公司的极简风格很相像。

简单利落、舒适百搭深深打照许多科技工作者的心,Allbirds推出以来在矽谷培育了一批死忠支持者,甚至有人说:「Allbirds之于湾区,就如同Timberland之于纽约。 」

跃升独角兽,不容忽视的硅谷网络效应

不只打响品牌知名度,资本市场也很买单,2018年10月初,Allbirds宣布获得5000万美元的融资,让公司市值一举突破十亿美元,晋身成新一只独角兽。

事实上,2017年Allbirds得到1,750万美元融资时,市值不过3.7亿美元,在短短一年的时间里,市值就增加2倍以上来到14亿美元,「我们现在有70%的订单来自网络,30%来自实体店。」布朗(Tim Brown)表示,最新的资金可以加速品牌拓展,除了打算增加美国的实体店数量,也计划到英国开设门市,甚至希望将触角延伸到亚洲,目前已经在新加坡物色适合的办公室,然而布朗(Tim Brown)却不愿意透露营运数字,「公司创业以来一直都有获利。短期之内我们都不会考虑IPO。」

Allbirds 除了产品本身很出色,背后更有不容忽视的「硅谷网络效应」,就像是近年风靡亚洲的蓝瓶咖啡(Blue Bottle)、Everlane甚至是更早期的Mac电脑,不同于传统的名牌精品,这些来自硅谷的品牌在网络世代形成了一个新的标签,在生活以及社群网站上扩散,使用这些产品就仿佛让你是「这个圈子里的人」,又或者一种价值观与态度,透过创新能量强大的硅谷扩散出去,成了最好的广告及代言。

农业

大麻种植业成为美国成长最快的产业,大麻创业热,吸光创投资金

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问个开脑洞的问题,种大麻跟开矿有什么关系?

看来是八竿子打不着的两个领域,但是在神奇的资本市场连结下,两个产业却发生了互相影响的连结,就是随着美国越来越多州逐步开放大麻,以及加拿大也放松大麻管制,创投资金大举投入种植大麻产业,冷落了原本就已热潮退去的矿业,让新矿惨遭募不到开矿资金的窘境。

加拿大2015 年就让医疗用大麻合法化,2018 年10 月则连同娱乐用大麻也全面合法化,美国方面,加州、麻州、内华达州陆续通过娱乐用大麻合法化,随着加拿大与美国各州逐渐开放医用大麻以至于娱乐用大麻,市场预期大麻需求将大幅成长,德勤(Deloitte)估计光是在加拿大,2019 年大麻产品消费金额将达70 亿美元,大麻种植业成为美国目前成长最快的产业之一,更高度运用室内种植、物联网等科技,使大麻种植业成为投资人心中的新宠。

全球三大上市大麻企业:树冠种植(Canopy Growth)、Tilray、极光大麻(Aurora Cannabis),股价腾云驾雾,如今三企业市值合计300亿美元。大量创投资金因而投注大麻产业,认为是高风险、高回报的投资标的。

这下子有另一个产业吃瘪了,就是过去开新矿也被视为高风险、高报酬的投资标的,若是判断错误血本无归,一旦新矿开采成功投资人预期可获高报酬。很不幸的是,国际原物料行情大不如前,即使成功开出新矿也未必有高报酬,许多矿区如位于非洲者,又因当地政治军事情势动荡而有额外风险,结果是高风险不一定有报酬,这使近年喜好高风险投资的资金原本就开始撤离矿业。

当大麻这个新投资标的出现,成为压垮骆驼的最后一根稻草。由于同样分类为高风险高报酬,大麻的风险看来没那么高,报酬却是更肯定高,资金当然流向投资大麻,而新矿,只能被晾在一旁了。新矿公司的公开上市数量,在大麻热潮风行之后,降到几乎零点,矿业只能自我解嘲,就如同上次网路泡沫吸光了矿业新创资金,之后市场总是会回来。

只是这个总是不知是何时。如今矿业面临资金荒,取得资金困难,取得资金时受到的审视也更严苛,若是财务不健全、矿区较差的公司,就会因无法取得资金而无法运作,矿业只能自我安慰,说这是汰弱留强,对产业长期的健全有帮助,同时也不禁抱怨,资金在矿业与大麻中取其一,实在不公平。矿业自认为生产人类必须的原物料,而大麻,他们不认为那称得上必需品。

对已有产能开出的大矿产公司如巴里克黄金公司(Barrick),由于产出能带来现金流,现金流能用来开新矿,影响较小,纯粹新矿公司要活下来,可就得用尽心机,其中一个办法是:既然打不过,那就加入!矿业公司展望资源(Prospect Resources)表示,正在考虑要在辛巴威的锂矿区种植大麻,虽然还没有大麻执照,但土地已经准备好。

全美大麻创业热,好多在美国的留学生都跃跃欲试,一展身手。可以预见,一个围绕大麻产业的生活方式创业也即将展开。成瘾性物质从烟酒、茶、咖啡走入大麻时代。比如这家以大麻生活风格零售品牌自居的新创Tokyo Smoke

Tokyo Smoke 希望为大麻消费者带来更好的体验。观察店面摆设、设计,可以发现它有自主组合的钢架、裸露的红砖、粗糙表面和椅凳。Tokyo Smoke 在精心设计的空间里销售咖啡、服装和名牌大麻产品;品牌店里,顾客在吸食大麻之余,还可以大量阅读设计书籍和杂志、玩乐高积木,或者简单点一杯咖啡。

卖糕的,好怕怕!大麻新时代,你准备好了吗?

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文创与生活消费

你只管分手,我帮你善后,纽约创业公司抓住分手商机,找房、健身、交友一手包办

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同居恋人当关系结束时,有一方心碎之余,无法专注于工作,还要处理分手搬家的琐事。既然结婚可以找婚顾策划,告别式可以找生命礼仪,那么在情感脆弱之际,为什么没有人可以协助失恋者「分手善后」呢?

位于纽约有1家新创公司Onward,专门协助刚分手或离婚的顾客,寻找短期和长期的住房等现实需求,最低只需要99美金,就可以立即打包行李、找到住房,搬出同居点,让顾客专注于恢复与重建生活。

新创公司Onward 提供了99美金到500美元一系列不等的善后服务,包括饭店、Airbnb、新公寓等,以及物品储存、行动服务折扣,甚至为单身客户安排社交活动,鼓励他们展开新生活。

举例来说,一个3 个月计划,500 美元善后服务,方案内容包括:帮顾客找到新的住房,协助组装新家具,订制个性化的社区指南,提供有关餐馆,酒吧,健身房和聚会的建议,还有3 个月的心理咨商或律师等选择,以协助顾客重拾自我。

Onward 总部位于纽约,由34 岁的Lindsay Meck 和33 岁的Mika Leonard 创立,Meck 回忆说:「分手后的世界正在分崩离析,我却不得不搬出原住处,重新开始生活…那时候却没有任何服务,能够帮助我走完这一场噩梦。」于是,她们在经历了分手后决定创立这家公司。

新创公司Onward 希望客户将分手看作是开始新生活阶段的机会,并且为了让顾客快速回到生活轨道,第一件事就是为顾客快速找到一个新的临时住所。

今年Onward 在情人节于纽约试营运,约有近100 个人查询其服务,年龄约在25 到40 岁之间,男女人数平均,该公司另计划明年在洛杉矶、旧金山、芝加哥和德州等其他城市推出服务。

根据美国家庭和婚姻研究中心估计,有66 % 的夫妻在结婚前会同居生活,甚至在结婚之前,跟好几段恋情都有一起生活,说不定这种「分手善后」服务,未来会越来越盛行。

有临床心理学家Shaun Wehle 表示,这种善后服务,对于刚分手的人很有帮助的。尤其是想要快速迈向下一个阶段的话,Onward 的服务特别重要。

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房地产

集咖啡馆,酒店和健身房于一体,按需付费的城市第三空间,完成200万美元融资

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美国休闲空间运营商3DEN今天宣布完成200万美元的种子轮融资,由零售服务公司 b8ta 和私募基金 Graphene Ventures 领投。其他参投方包括Colle Capital Partners, The Stable, JTRE,InVision 的联合创始人兼CEO Clark Valberg,Target 的前任首席战略官Casey Carl 和Firebase 的创始人Andrew Lee。

3DEN 基于其创新的“空间服务(space-as-a-service)”理念,力求为人们打造可以满足各种休闲需求的空间,供人们在繁忙生活的间隙放松自己。空间的设计风格追求天然质朴,内部配备了各种设施,包括互联网床垫品牌 Casper 推出的睡眠舱,休息室,冥想室,隔音电话亭,私人洗浴空间等等,以满足人们在工作或差旅时的各种放松需求。

利用本轮融资的资金,3DEN 的首家空间将于今年3月15日,在纽约 Hudson Yards 的4层正式开始运营,今年还将继续在纽约开设更多空间。3DEN 的服务并不采用会员制,消费者只需要通过3DEN 的app 注册账户,即可预约使用空间,价格为每30分钟6美元。

“3DEN 是首个将咖啡馆,酒店和健身房的功能整合到一起,创造出便捷可靠的放松空间,满足人们每日需求的企业。”3DEN 的CEO 兼创始人Ben Silver表示:“我们将这样的空间称为’第三空间’,让人们在工作场所和家里之外拥有第三个可以放松自己的地方。”

为了确保顾客的体验,3DEN 与健康,美容,餐饮等行业的顶尖品牌展开合作,以提供功能齐全,同时风格一致的零售体验。在3DEN 内出售的商品,包括餐饮在内,均根据品牌收集的数据分析后选出,确保能够满足消费者的需求。

b8ta 的创始人兼总裁Phillip Raub 表示:“作为新型零售服务(retail-as-a-service)模式的创造者,我们很高兴3DEN 能够对实体空间进行重新定义,让它变得更加具有吸引力,创造出一个以用户为中心,将商业,技术和舒适结合起来的独特模式。”

“在Graphene ,我们为我们创新和灵活的模式感到自豪,我们在3DEN身上也看到了相同的品质。”Graphene Ventures 的总裁Nabil Alnoor Borhanu 表示:“3DEN 拥有一个创新的空间利用模式,让消费者可以在日常生活中满足自己的休闲需求。”

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