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文创与生活消费

成立3年靠卖羊毛鞋跻身独角兽企业,这家硅谷新创D2C公司如何一夕爆红?

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矽谷最新一只独角兽不是做AI、区块链、电动车,而是一家做鞋子的D2C(direct-to-consumer)模式新创公司「Allbirds」,他们号称自己的产品是「地球上最舒适的鞋子」,穿上它甚至不必再穿袜子,硅谷的大小活动都可以看到Allbirds的身影,成立三年以来已经融资超过7750万美元,估值达到14亿美元,而究竟他们如何靠着一双羊毛制的鞋子,在竞争激烈的硅谷成为新晋身的独角兽?

以羊毛为主打,众筹上线四天资金就爆量

「纽西兰有2900 万头羊,我当时脑中就是想到羊毛。」创办人之一的布朗(Tim Brown)是纽西兰人,他曾是纽西兰国家足球队的副队长,2009年他正面临从职业选手退役的转型时刻,布朗虽然完全没有制鞋产业的相关经验,但作为一位专业的足球运动员,接触过各种不同的鞋款,但他发现多数的运动鞋都很难在功能性和实用性之间取得平衡,于是有了用羊毛来做鞋子的构想。

他跟另一位共同创办人兹维林格(Joey Zwillinger),2014年在众筹平台Kickstarter上发起了一项募资,「羊毛运动鞋:不用穿袜子、不会有异味」他们当时在众筹网页上这么写到,短短四天的时间就募到将近12万美元的资金,「我当时根本不知道怎么会筹到那么多钱,」当时甚至连品牌名称都还没取好,涌入的高额资金,吓得两人提早终止众筹计划。

于是两人开始认真思考把羊毛鞋认真变成一门生意的可能性,两人当时认为美国鞋子市场可以分为专业运动鞋、普通休闲鞋、时尚鞋款三大类,专业运动鞋、时尚鞋款这两个市场已经竞争太激烈,他们发现夹在中间的普通休闲鞋,对手通常不会花太多经费在研发、创新上,生物科技工程师背景出生的兹维林格(Joey Zwillinger),与来在纽西兰的布朗(Tim Brown)决定用「羊毛」作为主打。

Allbirds在创立的前两年只有跑步鞋(runner)和懒人鞋(lounger)两种款式,每种款式都分为男款和女款,售价一律是95美元 ,标榜使用Merino的羊毛制成鞋身,鞋底则是采用尤加利树纤维及甘蔗等天然​​素材制成,取代了传统鞋子的皮革、塑料等原料,正因为羊毛具有控制湿气、温度,以及抗臭的效果,Allbirds的鞋子标榜不需要穿袜子,穿起来就很舒适。

打中科技工作者,Allbirds在硅谷科技圈窜红

从设计来看,Allbirds都是以消费者的角度思考,强调「可以丢洗衣机水洗」打破一般消费者认为羊毛需要保养的顾虑,此外,Allbirds上并没有任何的LOGO,设计非常俐落简洁,也让Allbirds看起来没有太强的运动性,让何场合都适合穿,这样的设计也是回应近年商务、休闲界线越来越模糊的趋势。

Allbirds 创业前期都只在官网上贩售,目前只有在旧金山及纽约设有实体门市,前两年销量已经突破了一百万双,简约、环保的诉求,也立刻在硅谷科技圈窜红,大大小小的场合都能看到Allbirds的身影,几乎已经成为科技新贵、矽谷创投资本家的必备单品。像是Evernote的CEO里斯欧尼尔(Chris O’Neil)、Google共同创办人拉里·佩奇(Larry Page)、Twitter 的前CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)、风险投资家本·霍洛维茨(Ben Horowitz)以及玛丽·米克(Mary Meeker)都是爱好者。

「他们在材料科学上的突破,以及公司的愿景是我们投资的原因。」身为投资者之一的风险投资公司Slow Ventures就谈到:「Allbirds有三个优点,首先是材料的创新、其次是不用穿袜子,这几乎是颠覆了鞋的概念、第三是设计简单,这跟苹果公司的极简风格很相像。

简单利落、舒适百搭深深打照许多科技工作者的心,Allbirds推出以来在矽谷培育了一批死忠支持者,甚至有人说:「Allbirds之于湾区,就如同Timberland之于纽约。 」

跃升独角兽,不容忽视的硅谷网络效应

不只打响品牌知名度,资本市场也很买单,2018年10月初,Allbirds宣布获得5000万美元的融资,让公司市值一举突破十亿美元,晋身成新一只独角兽。

事实上,2017年Allbirds得到1,750万美元融资时,市值不过3.7亿美元,在短短一年的时间里,市值就增加2倍以上来到14亿美元,「我们现在有70%的订单来自网络,30%来自实体店。」布朗(Tim Brown)表示,最新的资金可以加速品牌拓展,除了打算增加美国的实体店数量,也计划到英国开设门市,甚至希望将触角延伸到亚洲,目前已经在新加坡物色适合的办公室,然而布朗(Tim Brown)却不愿意透露营运数字,「公司创业以来一直都有获利。短期之内我们都不会考虑IPO。」

Allbirds 除了产品本身很出色,背后更有不容忽视的「硅谷网络效应」,就像是近年风靡亚洲的蓝瓶咖啡(Blue Bottle)、Everlane甚至是更早期的Mac电脑,不同于传统的名牌精品,这些来自硅谷的品牌在网络世代形成了一个新的标签,在生活以及社群网站上扩散,使用这些产品就仿佛让你是「这个圈子里的人」,又或者一种价值观与态度,透过创新能量强大的硅谷扩散出去,成了最好的广告及代言。

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房地产

一家刚刚募集了3000万美元的会员制租赁创业公司,押宝“生活即服务”

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“我们正在为人们引入一种新的生活方式-我们称之为“生活即服务”。这是该领域建立的第一家公司,使新一代人能够更加灵活地在不同城市移动生活,设备齐全的公寓遍布全国,所以无论你身在何处,总会感觉像家一样。”

总部位于旧金山的会员制公寓租赁平台Landing近日宣布完成3000万美元A轮融资,其中包括Greycroft领投的2000万美元股权融资和1000万美元债务融资。截至目前,其融资总额达到4500万美元。

Landing在9个城市上线了300套配备家具的公寓,租赁时长为30天及以上。只需支付199美元的年度会费,平台会员能随时选择其他公寓入住。Landing创始人兼CEO Bill Smith称,“住客如果想搬去别的社区或城市,提前三天告知平台便可。”Smith称Landing是一种新兴类别:“生活即服务”。

提供类似灵活搬迁租赁的创业公司还有奢华公寓平台Blueground,该平台出租设计精美、设施齐全的公寓,单次出租时长在1个月及以上,租金低于酒店。Blueground在美国的6个城市上线了3000个公寓,业务覆盖了迪拜、伊斯坦布尔、伦敦、巴黎和雅典。

灵活租赁模式衍生出了度假租赁、企业住宿和长租公寓等,千禧一代推动了这一领域的发展,他们更加青睐自由的生活方式,而不再是稳定至上。消费者观念的转变和年轻专业人士的职业轨迹正在引发房地产行业的新趋势。

不同于Sonder、Lyric和Domio等短租企业,Landing的目标客户是长租房客而非旅客。

Smith表示,“租房的关键在于灵活性,但现实情况下,许多人都受到租约限制,不仅要交押金、花钱购置家具,搬家时还要花费一笔家具搬运费。”

除了灵活的租赁条款,Landing还会向租客提供高脚椅、吸尘器等短期使用物品,为租客省下了一笔临时物品购置费用。Landing还管理着家具供应链以控制成本。

Landing公寓由被称为“房东”的独立承包商管理,承包商负责向潜在租客线下展示房源、欢迎新住户和日常的运营维修。

Landing成立于2019年,目前雇佣了100多个承包商,这一人数将随着业务的拓展而增加。2019年11月,Landing在6个城市推出业务,近期又增加了华盛顿特区、波士顿和芝加哥。该公司计划到2020年底上线1000套公寓,将业务扩展至30个城市。

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房地产

存储领域的Airbnb,P2P共享储物是否有未来?

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总有那么几次,我们会有存放物品的需求,小的如一个包裹,大的如一堆杂物乃至一辆汽车等等。可是在这个城市森林里,不存放在自己家里的话,还能存放在哪里呢?并不是每个人都有偌大的别墅、宽敞的院子。于是各种智能寄存服务应运而生,储物柜成了创业者的香饽饽,投资者也兴趣满满,希望能发现下一个Airbnb或Uber。

不过Airbnb确实给人带来了启发。在2017年,当时还是犹他州杨百翰大学学生的Joseph Woodbury和Preston Alder、以及刚从犹他大学毕业的Colton Gardner三个人,就根据自身的寄存经历和Airbnb的共享灵感,创建了点对点的共享自助寄存服务StoreWithNeighbor.com。

为什么要突出邻居Neighbor呢?因为人们喜欢把东西存放到离自己近一点的地方,这样心里踏实一些。

StoreWithNeighbor将房屋、车库或公寓中有闲置空间的人与寄存用户联系起来,让用户近选择存储。房东获利,用户便利,平台抽成,这个业务模式没毛病。相对于传统的存储服务公司来说,StoreWithNeighbor的成本更低,寄存地点更多。并且对于普通人来说,谁不想利用自己的空间多赚点钱贴补家用呢?

在物流方面,租用者需要说明物品的存放时间,给房主一个时间承诺。一旦物品进入储物空间,租客就开始支付每月费用,可在30天内提前通知取消存放。因此,存储时间的长短取决于租用者和房主之间的协商。尽管房主可以灵活性的安排时间,但也需要提前征得租客的同意。

在价格方面,房主可以自主定价,平台收取15%的服务费。尽管房主可以自由选择收取多少费用,但平台仍然使用算法给到房主一个推荐收费标准——目的是将平台的价格,控制在传统存储设施的一半

从早期用户来看,他们使用这项服务来存放什么呢?Alder表示,有各种各样的东西,大部分业务(近35%)涉及到大的并且可以移动的物品,比如小船、车辆、拖车、房车等。另外25%是家庭用品,25%是大型家具物品,其余15%是小企业的库存。

同一赛道上,Neighbor的竞争对手有Spacer、Stowit、 Stashbee、Costockage等。不过Neighbor方面认为,80%的全球存储市场在美国,并且到目前为止没有人赢得这个市场。

地点很多,模式也行,那么最重要的就是获取客户了。在2018年3月获得Album VC、Pelion Venture Partners投资的270万美元种子投资之后,作为公司CEO的Joseph Woodbury,首先要做的就是更换域名,把StoreWithNeighbor.com换为Neighbor.com。尽管Neighbor.com的价格为数百万元,但Joseph Woodbury还是果断的买下了。Neighbor.com更匹配自己的品牌,用户的信任度会更高,有利于品牌传播和获取用户,以及全球扩张。这有点像当年的Facebook。

值得一提的是,域名Neighbor.com的原来持有人Ben Linder,是一位移居美国的以色列人,他一直在硅谷工作,有多年的大公司营销经历,曾在Phone.com和Oracle做过营销副总,这也难怪他能早早搞到Neighbor.com这样的好域名。现在Ben Linder是儿童午餐品牌LunchBots.com的创始人和CEO,Neighbor.com在被Joseph Woodbury收购之前一直是跳转到LunchBots.com的。

在2020年1月30日,Neighbor.com获得了a16z领投的1000万美元A轮融资,曾担任Uber首任CEO的Ryan Graves也投资了这一轮。看来,资本也看好共享自助寄存服务这个市场了,特别是其中能够获得用户的玩家。

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文创与生活消费

经验也可以货币化,将具有特定知识和技能的人与有需要的人联系起来

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说到知识付费,大家都不陌生,一张嘴、一个观点、一碗鸡汤、甚至一个创新名词儿都能吸引不少粉丝,充钱的充钱、交费的交费。知识这个东西,看不见摸不着,有什么效果真不好说,因人而异且无法量化,既可以知识无价也可以一文不值。反正是看不见摸不着的信息游戏,大家各取所需,有用无用入瓮者自知。甚至,不知。

除了知识付费,还有什么付费的玩法儿?立陶宛有一个经验付费应用Qoorio。相比于知识付费,Qoorio主要以线下为主,线上只是匹配供需和付费,具体经验的传授帮助主要是在线下完成。

Qoorio由立陶宛的Justas Janauskas和Gabija Grusaite在2018年下半年创建,最开始应用的名字叫做HumansApp,后来改为了Qoorio。从有经验的人身上学习知识或获得帮助,特别是面对面在一起,效果显然要远超盯着视频听半天,毕竟听和做是两回事。而这正是Qoorio要做的事儿。

Justas Janauskas这哥们在立陶宛的创业圈里非常有名,在Qoorio之前,他曾和Milda Mitkute一起创建过在线二手服装交易平台Vinted.com,做的很大(Vinted于去年下半年筹集了1.28亿欧元的E轮资金,成为立陶宛第一家科技独角兽)。这个哥们后来逐渐退出了Vinted的日常管理工作,休息了一段时间后闲不住又开始了新的产品探索。

目前Qoorio拥有来自不同行业和专业的1,800多名专业人员,这些专业包括法律,经济学,政治,工程,媒体,首席执行官和首席财务官。Janauskas在立陶宛成立后表示,他们现在的重点是在整个欧洲扩展业务。2019年,该公司在两轮融资中筹集了超过250万欧元的种子资金。

世界上有很多人愿意为经验丰富的人付费,也有很多人愿意分享自己的真实经验。这中间再来那么点金钱作为润滑剂,就有点意思了。

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