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商旅版Airbnb获得资本市场追捧,服务于商务旅客的长期住宿需求

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Airbnb看好商务市场的发展,为商务用户增加了更多功能,而一家规模较小的创业公司最近在风险资本的加持下,准备在180亿美元的商务旅行市场向Airbnb发起挑战。旧金山创业公司2nd Address,一个Airbnb风格的预定平台,面向商务旅行者寻找超过30天的房屋租赁 – 作为入住酒店的替代方案 – 宣布获得了1000万美元融资,用于拓展其非标住宿预订平台,该平台主要服务于商务旅客的长期住宿需求。其平台上的民宿通常比商务酒店或长住套房每晚便宜约40%。

此轮融资由GV(谷歌风投)领投,Foundation Capital、Amicus Capital和Pierre Lamond等早前投资者跟投。到目前为止,2nd Address筹集了4200万美元。

首席执行官Chung-Man Tam透露,此轮融资所得将用于开发产品,包括建立房源管理工具、整合企业预订、报告和记账系统等。

该平台目前提供超过3,400个房源,主要分布在旧金山、洛杉矶、纽约、华盛顿和波士顿五个城市。除了开发新产品,此轮资金还将拓展美国其他城市的业务、增加更多种类的住宿选择。

2nd Address平台的主要用户是Google、SAP和德勤等企业的高管以及西北大学和斯坦福大学等教育工作者和研究人员。

“过去,商务旅客经常需要花几个小时与中介进行电话沟通、核对入住退房时间并签署大量法律文件才能入住,”Tam说。

“今天,2nd Address的商务用户在家就可以轻松完成在线预订。”

2nd Address的前身是HomeSuite,在2017年改名并将重心转移到商务旅客的长期租赁业务。

2nd Address主攻的业务也是Airbnb最近不断增长的商务爱彼迎(Airbnb for Work)差旅领域。截至2018年8月,Airbnb for Work的企业客户数量已经接近70万家。去年8月, Airbnb称商务预订​​占其所有业务的15%。

该平台的竞争对手包括德国差旅公寓预订平台Homelike、法国公寓短租创业公司MagicStay和美国服务式公寓供应商BridgeStreet。Homelike已经累计融资1800万美元,MagicStay自2013年成立以来已融资400万欧元,BridgeStreet在2017年推出了在线预订平台提供长住公寓和P2P住宿服务。

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交通和旅游

哈佛学生用无人机解决非洲医疗问题,估值10亿美元

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美国、中国的电商巨头都正在研发无人机送货,2013年时Amazon CEO贝佐斯(Jeff Bezos)就立下五年后要用无人机送货的目标,但现在看起来,最有可能先实现的是非洲国家。

据《CNBC》报导,目前全世界最大¹的无人机医疗新创Zipline已经在卢安达、迦纳等非洲国家用无人机运送血清、疫苗、紧急物资,让原本一小时半的交通缩短至15分钟,也节省医疗人力资源。Techcrunch报导,Zipline最新一轮投资拿到1.9亿美元,估值也超过10亿美元。除了在发展中国家需要无人机运送急难物资,像是在美国的郊区也面临医疗资源分散的问题;国内山区每逢暴雨,就容易发生道路坍方,影响救灾进度,因此也在测试利用无人机运送血清至山区。

我们很难想像有天中午叫外送时餐点不是由外送员亲自交到手中,而是无人机出现在眼前,但这对卢安达人民来说一点也不稀奇。非洲有着丰富的地理型态跟极不稳定的气候,要发展空中运输系统被公认难度接近封顶,如今在非洲却有近2亿人享受到Zipline无人机送货带来便捷、创新的服务,背后功臣是三位来自哈佛大学的创办人基南·怀罗贝克(Keenan Wyrobek)、凯勒·雷纳度(Keller Rinaudo)和威尔·赫兹勒(Will Hetzler)。

Zipline 无人机落地技术,承袭自SpaceX 创新精神

一篇文章中提到,无人机的技术难度在于如何在强风、豪雨及低温的情况保护机体,若不幸遇到空难时,又该如何安全降落,Zipline 没有前人可以参照,团队从机身设计、导航系统软硬体都坚持自己来,发展至今每架无人机可乘载13 公斤重物资,时速可达100 公里,不过Zipline 并非完全从零开始,Rinaudo 表示内部的工程团队有一部分人来自SpaceX,因此有火箭研发的知识可应用在开发无人机上,除了技术承袭Space X 外,也颇有延续其创新的精神。

Rinaudo认为卢安达是非常好的实验场域,当地的气候跟地理环境,对任何一家想发展无人机运送的新创都是很大的挑战,但他们的团队成功地克服了这点,他们先是透过下载开源的卢安达地形图,加上精准的3D研究后,用演算法找到最佳路径,将这些数据预先安装到无人机的航空系统内,所以每个飞行的路径都是固定的,这件事对许多人来说可能有点无聊,不过Rinaudo认为,他们的重点是建立起空中物流,目的是降低成本跟压低风险,本来就应该是无聊的技术,不用带给大家惊奇。

讲到无人机大多数的人会以为是四轴造型,但Zipline无人机长得比较像传统飞机,只是没有起降跟助跑的零件,不用架设跑道跟技术人员指导起飞、降落,可说是将人力成本降到最低。Zipline无人机起飞方式是先装在类似「投石器」的机器里被抛到空中,机体内建导航跟自动驾驶系统照着预定路径前往目的地,全程不必着陆就能送货,无人机会在指定地面的9公尺高空中透过降落伞的方式垂降物资。

遇到不可预测的事故发生时,Zipline 无人机也有自救办法,每架无人机都有备用的螺旋桨,当主要的螺旋桨发生故障时备用的会自动启动,如果螺旋桨都失灵还有降落伞会自动打开。Zipline 也提供了类似Uber Eats 的外送服务,每趟可以跑两到三个地点,当收到需求后会发出通知告诉收件人还剩几分钟将送达指定地点。

无人机医疗运输背后的科技战

有些人会以为在非洲做医疗是在做慈善事业,但创办人之一的Rinaudo 表示Zipline 不是「慈善机构」,如果仅仅靠善心人士捐款,就会冒着资金随时被烧光的风险,只有找到稳定、永续的商业模式,才能达到规模化,Zipline 收入主要来自于将无人机服务卖给各国政府,以及与企业合作开发技术,市场横跨非洲、美洲、东南亚。Zipline 估值超过10 亿,背后的投资者各个来头不小,过去有红杉资本(Sequoia Capital)、Google Ventures、已故的Microsoft 共同创办人保罗·艾伦(Paul Allen)、Yahoo 共同创办人杨致远等,但市场分析师认为,科技、商业巨头愿意掏钱投资Zipline 不单是支持公益,而是看见背后的资讯通讯科技发展及商用无人机的未来。

非洲成了企业测试无人机的实验室

Rinaudo 在之前的受访时都没有公布实际营收多少,但透露光是在非洲经营无人机配送市场规模粗估就有十亿美元,因此吸引许多企业纷纷插旗,除了Zipline 已初具规模,新创Vayu 也在测试可装载1.9 公斤重的无人机在马达加斯加地区,背后投资者是美国国际开发署跟比尔及梅琳达·盖茨基金会;另外像VillageReach 也在刚果偏远地区运送疫苗,非洲俨然成为「无人机实验室」。有专家学者因此认为,新创跟科技巨头利用当地较宽松的法规,在测试技术同时罔顾民众安全。

论创业痛苦指数

创办人之一的Rinaudo 表示,大学时热爱攀岩当他旅游至各国时,看到未开发国家缺乏资源,不断思考如何帮助他们解决问题,加上本身对机器人等技术充满热情,因此投入无人机研发。Rinaudo 认为许多新创会失败不是因为没有钱或是找不到市场,而是创办人先放弃了,可能不想再承受痛苦,「理想越大,痛苦指数越高。」但他直言,创业就是日复一日的痛苦,所以找到目标跟使命是非常重要的。

国内也有类似的无人机应用,从地貌监测、农药喷洒到生态观察及空拍都已经有成功案例,不过大家最期待的可能是未来无人机能否进入都市为大家送餐,这还有待后续观察。

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“以每月四万日元全日本随便住”,多地点住宅订阅模式会成为全球趋势吗?

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每天住不同地方,日本Address Hopper用旅行态度过自由生活。

过去不可能的居家工作职业出现了,而今,日本又出现新兴的族群,「 Address Hopper」。每晚的住在哪里都是当天才决定,在城市各地找新一个下的住所,没错,他们不愿意定点居住。

「 Address Hopper」=「 Address」+「 Hopper」

没有固定的「地址」,行李精简,他们不遵守家的概念,没有固定的住宿,但他们多数都有着正常的职业甚至是知名企业的佼佼者。只因为不想被被局限在同个地方,想扩大生活圈。多数ADDRESS HOPPER共同点是(周末或假日)热爱旅游,经常出差,多数时间他们并不在家,所以不愿意白白付租金,甚至是管理费等等。

2018年末,以“每月四万日元全日本随便住”的广告语成为话题的,是为有住宿需求的人提供全日本无人居住的空屋资源的ADDress公司。

ADDress这家公司的服务很有意思,把日本各地的空房进行改造,一般是一户建改造成宿舍性质,会员每月4万日元可以随便住全日本address的房子。加2万日元的话可以预约独立的房间还可以带一位同伴。乍一看很诱人啊,很适合喜欢到处跑的人,还能解决日本空宅渐多的问题。

首批试用服务从2019年4月开始,招募了30人,为他们提供千叶、群马、德岛、鸟取等地11处房源。2月底时,报名的人数已经超过1100人。并于10月开始正式服务。目前已经在全国范围内建立45处房源。“到2030年,我们的目标是拥有200,000个房地产和100万个用户。”

在日本类似的模式还有HafH,让你可以以固定价格在世界各地无限地居住。Hostel Life,则以每月15,000日元的低廉价格获得名为“ Hostel Pass”的会员卡,并且可以随意住在合作伙伴的旅馆。

很多专家预测,日本经济在2020年奥运会后会发生巨大变化。特别是AI和物联网技术的普及,会影响很多企业的组织结构,不再雇佣一周工作五天的正式员工、将业务细分委托给专业人士、鼓励正式员工开展副业等等。另一方面,地方企业人手不足问题也在不断加深。那么今后,类似一周三天在都市上班、剩下两天到地方企业帮忙等多样化的工作方式将不断出现。

ADDress这类公司的业务正是为了应对这一社会形势而出现。当然,这一商业模式能否成功,还需要时间的检验。

而我们,在这样一个变幻莫测的时代。需要静下来,仔细思考:接下来,要以什么样的方式生活下去。

延展阅读:一家刚刚募集了3000万美元的会员制租赁创业公司,押宝“生活即服务”

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不面向情侣,锁定商旅客群的钟点房预订平台融资800万欧元

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一说起钟点房,不免让人想起炮房,情侣似乎是第一需求。其实不然,最近获得巨额融资的一家创业公司,是一家为商务旅客提供短期住宿的住宿预订平台。自推出以来,通过该公司预订的住宿时长超过100万小时,获利超过2200万美元。

总部位于西班牙巴塞罗那的酒店钟点房预订网站ByHours宣布完成了800万欧元的融资,领投者是墨西哥的Angel Ventures、DILA Capital。

  ByHours计划利用此次融资加大拉美、欧洲和中东市场的业务发展,该公司还计划进入美国市场。

  ByHours成立于2012年,目前在巴塞罗那和墨西哥分别设有办公室,雇员62人。该公司提供全球600个目的地3000家酒店的灵活预订服务。2014年,ByHours获得了360万美元的融资。

  公司联合创始人Guillermo Gaspart认为,酒店客房的功能不只是给客人睡觉。客房还可以为商旅人士提供更加私人的工作和休憩空间,让他们出差的时候不用在咖啡馆里工作,这类客户需求也帮助ByHours在拉美市场加快了发展。

  “考虑到拉美地区的安全因素,多数企业并不愿意他们的差旅职员经常在外奔波,相比星巴克,企业更希望差旅职员在配备WiFi的酒店客房里工作。”

  除了为差旅人士提供办公场所,钟点房也经常被人联想到情侣酒店,而这是Gaspart希望尽量避开的领域。“很多人容易产生联想,但我们从一开始就很明确,我们真正关注的是商务旅客和家庭游客。我们创立这家公司的目的不是想成为情侣酒店。”

  面临类似尴尬定位的创业公司,还有韩国的经济型酒店平台Yanolja。去年9月,Yanolja获得了由Booking集团领投的1.8亿美元融资,公司估值已经超过10亿美元。

  情侣酒店在大众心中的印象并不友好,而Yanolja的加盟式情侣酒店则采用了明亮、现代的装饰风格转变了传统情侣酒店在大众心中的固有形象,其目标客户包括千禧一代情侣和寻求低价短租服务的旅客。

  Yanolja首席执行官Kim Jong-yoon表示,公司计划最快将在今年内进行IPO。除了自身业务发展,Yanolja还投资了东南亚经济型酒店公司Zen Rooms。

  经过本次融资后,ByHours还计划发展B2B业务,以触达更多的客户。Gaspart认为公司主要问题是品牌知名度不高,人们并不知道可以通过ByHours预订几个小时的酒店客房。Gaspart透露,ByHours未来可能寻求和商旅服务初创公司TravelPerk合作。

  ByHours的竞争对手还包括了法国的钟点房预订平台Dayuse,该平台为用户提供25个国家5000家酒店的预订服务,但Gaspart指出,相比对手,ByHours的优势在于提供了24小时全天候服务。

  2017年,美国捷蓝航空旗下科技创投孵化部门投资了按分钟入住酒店的预订应用Recharge。该公司曾试图说服酒店让其客户按小时甚至分钟租用它们的房间。如今,该公司已经改头换面,更名为“Globe”。它希望说服客人到民宿短暂停留,放松休息(如果房主允许的话,还可以淋浴和小睡一会儿)。Globe的概念基于这样的观点,即上班族可以每天将其房屋借给自由职业者作为工作场所,欲成为钟点房版Airbnb。

  Gaspart曾与伙伴联合创立了西班牙酒店公司Atiram Hotels,拥有多年的酒店业工作经验。他认为酒店业需要做出改变,需要以合适的方式进行创新,他觉得目前酒店管理者将过多的精力放在预订软件等技术方案上面。

  “很多创新更聚焦于技术,但却对住宿体验没有帮助。”他说,“酒店业需要认清现实,与Airbnb竞争并不理智。”

  “Airbnb目前对酒店业而言,是真实存在的威胁。但酒店需要采取差异化的方式来应对,最好是做一些Airbnb所做不来的事情。我觉得Airbnb不会提供3小时的短租预订,因为他们没有线下的客房清洁和前台接待人员,这类服务对他们来说更复杂。”

  Gaspart希望借助此次800万欧元的融资,和更多的酒店实现合作,该公司目前已经和希尔顿、喜来登、Best Western等酒店合作。

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