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文创与生活消费

硅谷投资教父Peter Thiel的创始人基金刚刚投资了一个女性时尚品牌,为什么?

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硅谷投资教父、创业者最崇拜的创业圣经《从零到一》的作者Peter Thiel,有一家叫做Founders Fund的风险投资公司,该公司的投资组合堪称豪华,其中包括许多市值千亿美金的科技巨头,比如Facebook,Airbnb,Lyft,Spotify,SpaceX和Postmates。但近期,该基金做了一个奇怪的投资决策,Founders Fund向一家女性时尚品牌Argent.投资了400万美元。这究竟是一家什么样的神奇公司会引起投资教父的兴趣?

Argent是一家直接面向消费者的职业女装创业公司。创始人是 Sali Christeson 与设计师 Eleanor Turner,前者有 10 年的金融和技术背景,后者曾为 Tommy Hilfiger,Tory Burch 和 J.Crew 等品牌的时尚线工作。

Argent出生在湾区,满足了市场上非常具体的需求,迎合了寻找实用办公室服装的女性专业人士,这些服装看起来很漂亮,但不是过于正式或女性化。

Argent 希望自己的职业女装以“功能性”取胜。比如,它的一款售价 325 美元的交叉式小西装,就专门在衣服的内衬上设计了定制口袋,可以装手机、笔、唇彩这样的小物件,而且口袋是网状材料制成,方便穿衣者无需拿出手机就看得到屏幕;另一款售价 225 美元的裤子,在腰线处加入了方便固定工卡的挂环,还设计了隐藏的口袋,可以妥善保存信用卡。

Argent 的小西装为手机特别设计的内衬口袋 | 来自 Argent

来自科技行业的Christeson理解女性在男性主导的行业所面临的所有挑战。她想通过自己的品牌,消除她在职业女装中看到的日常麻烦,比如太紧或没有功能性口袋的衣服。该品牌自推出以来,受到旧金山和纽约的女性专业人士热捧。希拉里克林顿是该服装品牌的早期粉丝,卡玛拉哈里斯也是如此。

Argent在零售和品牌战略方面发挥了创造力。它与WeWork合作,除了把衣服放进办公空间售卖, 还与 Wework 合作开了几家快闪店。为了吸引客流,这些快闪店的地点都选在了街边的 Wework 场所或空间大堂。它经常为这些在众创空间办公的女性举办网络和职业发展讲习班,努力为她们创造一个充满活力的社区。该品牌具有前卫,略带颠覆性的美感。网站上的一张图片展示了两名穿着西装的女性,她们额头上贴着“咄咄逼人”和“专横”字样,以此作为对抗职业女性陈规定型观念的一种方式。

Founders Fund之所以投资Argent,因为其目标消费者植根于科技。但该基金似乎也在慢慢扩大其消费品牌组合。它最近投资了Ritual,一个专为女性打造的维生素品牌,以及D2C餐具品牌Year&Day。顶级投资机构的投资决策,也表明整个市场的变化,即融合科技的生活消费领域正成为创业主流,有很大的市场空间。

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文创与生活消费

CozyKin完成600万美元A轮融资,开发保姆共享服务平台

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近日,美国儿童托管服务及保姆共享服务供应商CozyKin宣布完成600万美元A轮融资,本轮融资由Bessemer Venture Partners领投,NextView Ventures和Primary Venture Partners跟投。Bessemer Venture Partners同时也是Bright Horizons、Pinterest和Blue Apron等三家创业公司的第一批投资者。

该轮融资将用于拓展市场、招聘员工以及与关键企业建立战略合作伙伴关系。目前CozyKin的总部位于美国波士顿,公司计划在今年春天拓展纽约市场。

CozyKin的联合创始人Jeremy Au说:“我们正在为这一代的父母创造更好的儿童托管服务。”

CozyKin为两个在各方面都可匹配的家庭安排一位训练有素的保姆。CozyKin负责所有后勤工作,包括发放工资、管理保姆和提供后备支持,父母完全不需要为此操心。而且,由同一位保姆同时照顾两个孩子,两个孩子还能与彼此的第一位好朋友进行互动,在这个过程中能增强自身的认知能力。

“对于新晋父母来说,CozyKin是一个不错的选择。它的优点是:保姆灵活性高、能与孩子亲密接触、价格亲民,还能促进日托服务社会化。”Bessemer Venture Partners的合伙人Kent Bennett表示,“我们很高兴能够参与此次融资,并且支持CozyKin的团队。CozyKin为更多家庭提供了优质服务。”

CozyKin为职场女性和双职工家庭提供便利,帮助雇主为员工提供可行的托儿服务选择,并于2017年荣获波士顿创业加速器项目的“大众挑战”(Mass Challenge)大奖。

CozyKin的联合创始人Tatyana Gubin表示:“父母在知道自己的孩子正在被有资质的成年保姆照料后才能安心工作,并继续追求事业上的成功。这样,一个家庭才能获得长足发展。”

美国国家公共广播电台(NPR)的报道显示,父母通常需要支付超过1000美元排队等待日托服务,这笔钱不可退还,而且即使交了钱,也不能保证一定有名额。父母养育孩子的开支本来就已经很高了,而使用CozyKin的服务,父母则不需要支付这笔不必要的费用。提前几个月或只需提前四周预约,便可享受有保证的服务。这样以来,父母不必再不停地翻看日托机构和保姆名单寻找合适人选,即使在与孩子分离的这段时间,他们也能安心。

NextView Ventures的联合创始人、合伙人Rob Go说:“NextView专注于投资有创意的公司。同样作为父母,我们也对父母找不到靠谱的日托服务、怀疑日托服务的质量的苦恼深有体会。我们坚信CozyKin提供的服务能够帮助孩子茁壮成长,帮助刚成为父母的人重返职场,此外我们还为保姆提供良好的工资福利待遇。”

“CozyKin的儿童托管服务考虑周到,能够为父母和保姆双方提供更好的体验。”Primary Venture Partners的联合创始人、普通合伙人Benjamin Sun说,“作为一个以纽约市为投资重点区域的基金,我们很高兴利用我们的专业知识和资源来支持这些杰出的企业家,是他们为纽约以及其他地区提供了社会迫切需要的儿童托管服务。”

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文创与生活消费

社群电商案例:这家烘焙食材电商,用社群培养死忠消费者,退貨率3%以下

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不少人喜欢在社交媒体上收看烘焙相关影片,像是美国Buzz Feed 旗下的Tasty,拍摄许多甜点的制作影片,画面常以俯角的方式进行拍摄,搭配轻快明朗的音乐,光是短短几分钟就让人饿到不行。

然而,当决定要尝试烘焙,光准备材料就得花费大把时间,除了找到离家近的烘焙材料行,扛着沉重的鸡蛋与面粉,若是较特殊的器材,有时得跑数家,或到国外网站订购才能买齐。

今天要分享的案例来自台湾,同为烘焙爱好者的陈巨儒与刘羽恩,也曾在制作甜点的过程中备受「找材料」之苦。因此,决定创办电商平台—「烘焙找材料」,让烘焙爱好者不出门也能轻松采购器材。

陈巨儒表示,平台主打有烘焙老师的专业把关,在选品上有三阶段的严格筛选:首先,团队中有一个专业的选品部门,每天都在看国内外的烘焙商品,看到觉得不错的就会直接订样品供烘焙老师试用。

接着,团队会将产品交由烘焙老师团队测试,凭借多年的教学经验,能在反覆试用后,分享从专业角度出发最真实的产品心得;最后一步将商品拿到市场上做测试。除了将商品上架,也会提供给大学烘焙社团使用,并请使用者给予分数,如果评分过低将会下架该商品。陈巨儒强调,在层层的把关之下,平台上的商品平均退货率十分低,约在1~2% 内。

以社群为核心「烘焙找材料」突破业绩困境

在正式成立电商之前,陈巨儒与刘羽恩即使认为市场存有痛点,但依然无法掌握市场规模及顾客意愿。为了测试可行性,他们透过建立简易的问卷,在社交媒体,藉由发文及投放广告,释出将有专门提供国内外烘焙器材的电商成立的讯息,并鼓励使用者填写E -mail,以获取第一手优惠资讯。经过调查,竟有数千人愿意留下资料,确认消费者有需求后,他们便正式成立电商平台。

刘羽恩表示,事实上「烘焙找材料」成立初期,商品乏人问津,还曾经出现过订单数挂蛋的情形。为了拯救惨况,他们投入脸书社团的经营,并邀请问卷填写者加入Facebook社团,成为第一批会员。在研究许多烘焙相关的社团后,她发现大部分的社团都是使用者分享自己的成品或食谱。很少有人会分享如何挑面粉、如何让打发奶油保持蓬松等专业内容。

因此,他们每周都会自产3篇文章,涵盖甜点的历史、自身创业经历及如何挑选器具、制作食谱等专业文章,并定期举办线下社团聚会活动,就是希望能为消费者创造价值,借此提升用户黏着度。

历经一年多的用心经营,目前品牌旗下的「烘焙找材料购物社」和「烘焙找材料粉丝俱乐部」两个社团,分别拥有约25,000、32,000位成员。其中,35~45岁热爱烘焙的家庭主妇为活跃用户,同时也是消费主力。

谈到「导购」,烘焙找材料曾考虑使用「+1 导购系统」,但最后还是选择以品牌官网的形式来贩售。除了因为该系统没办法像网站能长久经营做好SEO 外,陈巨儒也表示, +1 的形式的确能带动短期买气,但他们更想在消费者心中深植品牌形象,且团队也担心如果未来脸书改变游戏规则,可能降低社团的触及率,影响经营成效。

不只是电商,「烘焙找材料」拓展多元合作管道

成立至今约两年,已转亏为盈的烘焙找材料,成功培养出高黏着度、购买力的社群,看似顺遂的他们初期为了取得原物料和器具的经销权,其实吃了很多闭门羹。厂商还误以为「烘焙找材料」只是网路卖家,不愿意直接供货给他们。

陈巨儒表示,等到脸书社群累积到一定的人数后,不少厂商都主动找上门,甚至有许多厂家愿意让他们成为独家代理的电商。

谈到品牌的下一步,烘焙找材料打算应用「烘焙+」的商业模式,结合线上线下课程、烘焙教室,拓展品牌知名度。此外,也计划推出不同的方案让用户选择,建立像果物配的订阅制,提供商品定期配送。刘羽恩进一步表示,打造自有产品,也是团队未来的努力方向之一。

网站:https://www.heybaker.com/

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农业

大麻种植业成为美国成长最快的产业,大麻创业热,吸光创投资金

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问个开脑洞的问题,种大麻跟开矿有什么关系?

看来是八竿子打不着的两个领域,但是在神奇的资本市场连结下,两个产业却发生了互相影响的连结,就是随着美国越来越多州逐步开放大麻,以及加拿大也放松大麻管制,创投资金大举投入种植大麻产业,冷落了原本就已热潮退去的矿业,让新矿惨遭募不到开矿资金的窘境。

加拿大2015 年就让医疗用大麻合法化,2018 年10 月则连同娱乐用大麻也全面合法化,美国方面,加州、麻州、内华达州陆续通过娱乐用大麻合法化,随着加拿大与美国各州逐渐开放医用大麻以至于娱乐用大麻,市场预期大麻需求将大幅成长,德勤(Deloitte)估计光是在加拿大,2019 年大麻产品消费金额将达70 亿美元,大麻种植业成为美国目前成长最快的产业之一,更高度运用室内种植、物联网等科技,使大麻种植业成为投资人心中的新宠。

全球三大上市大麻企业:树冠种植(Canopy Growth)、Tilray、极光大麻(Aurora Cannabis),股价腾云驾雾,如今三企业市值合计300亿美元。大量创投资金因而投注大麻产业,认为是高风险、高回报的投资标的。

这下子有另一个产业吃瘪了,就是过去开新矿也被视为高风险、高报酬的投资标的,若是判断错误血本无归,一旦新矿开采成功投资人预期可获高报酬。很不幸的是,国际原物料行情大不如前,即使成功开出新矿也未必有高报酬,许多矿区如位于非洲者,又因当地政治军事情势动荡而有额外风险,结果是高风险不一定有报酬,这使近年喜好高风险投资的资金原本就开始撤离矿业。

当大麻这个新投资标的出现,成为压垮骆驼的最后一根稻草。由于同样分类为高风险高报酬,大麻的风险看来没那么高,报酬却是更肯定高,资金当然流向投资大麻,而新矿,只能被晾在一旁了。新矿公司的公开上市数量,在大麻热潮风行之后,降到几乎零点,矿业只能自我解嘲,就如同上次网路泡沫吸光了矿业新创资金,之后市场总是会回来。

只是这个总是不知是何时。如今矿业面临资金荒,取得资金困难,取得资金时受到的审视也更严苛,若是财务不健全、矿区较差的公司,就会因无法取得资金而无法运作,矿业只能自我安慰,说这是汰弱留强,对产业长期的健全有帮助,同时也不禁抱怨,资金在矿业与大麻中取其一,实在不公平。矿业自认为生产人类必须的原物料,而大麻,他们不认为那称得上必需品。

对已有产能开出的大矿产公司如巴里克黄金公司(Barrick),由于产出能带来现金流,现金流能用来开新矿,影响较小,纯粹新矿公司要活下来,可就得用尽心机,其中一个办法是:既然打不过,那就加入!矿业公司展望资源(Prospect Resources)表示,正在考虑要在辛巴威的锂矿区种植大麻,虽然还没有大麻执照,但土地已经准备好。

全美大麻创业热,好多在美国的留学生都跃跃欲试,一展身手。可以预见,一个围绕大麻产业的生活方式创业也即将展开。成瘾性物质从烟酒、茶、咖啡走入大麻时代。比如这家以大麻生活风格零售品牌自居的新创Tokyo Smoke

Tokyo Smoke 希望为大麻消费者带来更好的体验。观察店面摆设、设计,可以发现它有自主组合的钢架、裸露的红砖、粗糙表面和椅凳。Tokyo Smoke 在精心设计的空间里销售咖啡、服装和名牌大麻产品;品牌店里,顾客在吸食大麻之余,还可以大量阅读设计书籍和杂志、玩乐高积木,或者简单点一杯咖啡。

卖糕的,好怕怕!大麻新时代,你准备好了吗?

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