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农业

大麻种植业成为美国成长最快的产业,大麻创业热,吸光创投资金

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问个开脑洞的问题,种大麻跟开矿有什么关系?

看来是八竿子打不着的两个领域,但是在神奇的资本市场连结下,两个产业却发生了互相影响的连结,就是随着美国越来越多州逐步开放大麻,以及加拿大也放松大麻管制,创投资金大举投入种植大麻产业,冷落了原本就已热潮退去的矿业,让新矿惨遭募不到开矿资金的窘境。

加拿大2015 年就让医疗用大麻合法化,2018 年10 月则连同娱乐用大麻也全面合法化,美国方面,加州、麻州、内华达州陆续通过娱乐用大麻合法化,随着加拿大与美国各州逐渐开放医用大麻以至于娱乐用大麻,市场预期大麻需求将大幅成长,德勤(Deloitte)估计光是在加拿大,2019 年大麻产品消费金额将达70 亿美元,大麻种植业成为美国目前成长最快的产业之一,更高度运用室内种植、物联网等科技,使大麻种植业成为投资人心中的新宠。

全球三大上市大麻企业:树冠种植(Canopy Growth)、Tilray、极光大麻(Aurora Cannabis),股价腾云驾雾,如今三企业市值合计300亿美元。大量创投资金因而投注大麻产业,认为是高风险、高回报的投资标的。

这下子有另一个产业吃瘪了,就是过去开新矿也被视为高风险、高报酬的投资标的,若是判断错误血本无归,一旦新矿开采成功投资人预期可获高报酬。很不幸的是,国际原物料行情大不如前,即使成功开出新矿也未必有高报酬,许多矿区如位于非洲者,又因当地政治军事情势动荡而有额外风险,结果是高风险不一定有报酬,这使近年喜好高风险投资的资金原本就开始撤离矿业。

当大麻这个新投资标的出现,成为压垮骆驼的最后一根稻草。由于同样分类为高风险高报酬,大麻的风险看来没那么高,报酬却是更肯定高,资金当然流向投资大麻,而新矿,只能被晾在一旁了。新矿公司的公开上市数量,在大麻热潮风行之后,降到几乎零点,矿业只能自我解嘲,就如同上次网路泡沫吸光了矿业新创资金,之后市场总是会回来。

只是这个总是不知是何时。如今矿业面临资金荒,取得资金困难,取得资金时受到的审视也更严苛,若是财务不健全、矿区较差的公司,就会因无法取得资金而无法运作,矿业只能自我安慰,说这是汰弱留强,对产业长期的健全有帮助,同时也不禁抱怨,资金在矿业与大麻中取其一,实在不公平。矿业自认为生产人类必须的原物料,而大麻,他们不认为那称得上必需品。

对已有产能开出的大矿产公司如巴里克黄金公司(Barrick),由于产出能带来现金流,现金流能用来开新矿,影响较小,纯粹新矿公司要活下来,可就得用尽心机,其中一个办法是:既然打不过,那就加入!矿业公司展望资源(Prospect Resources)表示,正在考虑要在辛巴威的锂矿区种植大麻,虽然还没有大麻执照,但土地已经准备好。

全美大麻创业热,好多在美国的留学生都跃跃欲试,一展身手。可以预见,一个围绕大麻产业的生活方式创业也即将展开。成瘾性物质从烟酒、茶、咖啡走入大麻时代。比如这家以大麻生活风格零售品牌自居的新创Tokyo Smoke

Tokyo Smoke 希望为大麻消费者带来更好的体验。观察店面摆设、设计,可以发现它有自主组合的钢架、裸露的红砖、粗糙表面和椅凳。Tokyo Smoke 在精心设计的空间里销售咖啡、服装和名牌大麻产品;品牌店里,顾客在吸食大麻之余,还可以大量阅读设计书籍和杂志、玩乐高积木,或者简单点一杯咖啡。

卖糕的,好怕怕!大麻新时代,你准备好了吗?

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农业

这家生产无牛乳蛋白的公司刚刚筹集了巨额现金,颠覆乳业的技术革命已经到来

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Perfect Day是一家利用发酵技术生产与牛奶蛋白质完全相同的非动物蛋白的创业公司,刚刚募集了1.4亿美元,将其产品带到了世界各地的供应链中。

美国加利福尼亚,有一家叫Perfect Day的初创公司,他们产“牛奶”但不养牛,而是通过生物科技做成纯素的人造奶。

12月11日,Perfect Day获得了1.4亿美元C轮融资,加上之前新加坡国有基金领投(其中就有李嘉诚)的投资,这家公司总资金已达2亿美元,成为当今资金最雄厚的乳制品替代公司之一。

Perfect Day的“牛奶”是在实验室里出生的。简单来说,就是把牛细胞的DNA放进菌种里发酵,得到纯素乳蛋白。 

今年7月,Perfect Day推出第一款人造奶冰淇淋Taste the Magic,一盒(1品脱)卖20美元,是哈根达斯(1品脱7-8美元)的近三倍,上线才几个小时就卖光了。

至于冰淇淋到底是什么口味,根据早前参观过Perfect Day实验室并品尝过的相关人士描述,这款冰淇淋的口感和市面上的植物基冰淇淋完全不一样,口感风味和真实牛奶冰淇淋非常相似。 

Perfect Day是如何做到的呢?通过本次融资,Perfect Day未来会有怎样的布局?从人造奶、植物奶,到人造肉、植物蛋,食品行业的这些“替身”们,未来会成为“主角”吗?

01、Perfect Day用发酵工艺,做了跟牛奶一样的人造奶

在2014年一个春光明媚的日子里,年轻科学家Ryan饿了,他开了20分钟的车买了百吉饼和非乳制的奶油芝士(他是一名素食主义者),当他把百吉饼放在嘴上的那一刻,不幸的事情发生了……

它竟然在往下滴!  

Ryan为此牺牲了一条干净的裤子。众所周知,乳制品的奶油芝士是固体,不应该往下滴。那真相只有一个:这个大豆做的奶油芝士,一定少了什么牛奶特有的东西!

这件事一下激发了Ryan的斗志:我不就是素食者吗?凭啥非得放弃我爱的芝士?!

于是他和志同道合的Perumal,下定决心要造出人造奶,创立了一家公司。公司名字的来源也很有意思:2001年,英国的科学家们发现了乳牛在听卢·里德所创作的Perfect Day等这类比较轻松的音乐时,会分泌出更多的乳汁。 

但Ryan和Perumal不打算让奶牛听Perfect Day,而是让实验室听。

首先,他们获取了牛奶的必需基因,将3D打印的DNA序列,加到食品级酵母里,产生牛奶中的蛋白成分,如酪蛋白、乳清蛋白和乳球蛋白。

然后蛋白质被放到发酵罐中,加入玉米糖和其他营养物质进行发酵,得到纯素乳蛋白,可以用来做冰淇淋、液态奶、蛋白粉、奶昔以及披萨,而菌群会从成品中过滤出去,成为非转基因产品。

与大豆、坚果或其他植物蛋白不同,Perfect Day的蛋白质具有牛奶一样的营养和口感。由于在实验室环境下生产,可以自由调控其中的营养比例,得到高蛋白、无乳糖、无激素、无胆固醇的乳制品替代品。 

同时,整个生产过程消耗的能源和水更少,温室气体排放少,无需使用工厂或农场,对环境没有负面影响。

02、除了自己赚钱,它也想让别的公司“有钱一起赚”

Perfect Day本次获得1.4亿美元融资,将用于扩大产能,向市场推出更多人造奶产品。

今年夏天,Perfect Day推出了第一款产品——冰淇淋,几个小时就卖光了。据悉,由于产能不足,目前消费者还买不到Perfect Day蛋白质制成的产品。Perumal表示:“短板是不可避免的。我们现在已经证明冰淇淋的推出是成功的,但它也需要扩大供应链。”

Perfect Day计划到2022年,蛋白质产量会从数十公吨增加到数千公吨。我们也将有机会见到更多用Perfect Day人造奶做成的产品,或许下一个断货的就是奶酪、酸奶?

为了让更多消费者吃到Perfect Day人造奶做的产品,它计划和更多食品公司合作。“现在我们已经与ADM(全球最大的农业生产、加工及制造公司)等集团以及全球其他众多合作伙伴建立了合作关系,将迅速扩大规模。”

与其他食品公司合作,相当于把Perfect Day的价值和技术分享出去,有钱大家一起赚。AFN在采访时问道,为什么要让别的公司也赚更多的钱,而不是做To C的品牌,把钱揣在自己的腰包里?Perumal解释道:“其实我们也可以用自己的品牌推出更多食品,但当想对世界产生更长期的影响时,要最大化短期利润。”

Perumal说:“每天,每一个决定,思考的过程都是:’我们如何使这一规模足够大,以使全世界的每个人都可以使用它?’” “我认为这与说’如何打造一个价值100亿美元的品牌?’是一种截然不同的思考过程。” 100亿美金市值并不是我们的目标。我们这样做的目的是使之更具影响力,并尽快实现我们的使命。而做到这一点的方法是与大小品牌合作,并拥有比我们仅仅作为自己的产品所能拥有的服务范围更广的品牌。”

Perumal表示,与食品公司合作、为他们提供原料,一直是Perfect的战略和使命,即尽可能多地接触到消费者,对全球食品供应产生最大的积极影响。仅仅推出一个新品牌,能触达的消费者是有限的,需要很长的发展时间。而与食品和乳制品公司合作,能迅速将各种新型无动物乳制品推向市场。

“对我们来说,最重要的是要有最大的影响力。”他表示,打造To C的品牌是远远不够的,只有与ADM这样大规模的食品公司合作,才能让Perfect Day接触到更多的消费者,促成真正的改变。

03、植物奶、人造奶、植物肉,动物食品“替身”们高光时代

近两年,乳制品替代品的火热大家都有目共睹。

在美国,植物奶已抢占15%的奶制品零售市场,并且还在以每年50%的速度激增;在英国,有25%的人选择植物性牛奶,而在年轻人市场(16-24岁)中,这一数字高达33%。奶牛们的工作压力日益减轻(我一点也不羡慕)。

除了口味改变和消费者想尝新,这种转变的原因有两个:健康和伦理。

牛奶被冠以补钙、健骨的健康光环,但现代医学提出了质疑,大量食用牛奶可能增加骨折风险,还会提高胆固醇的水平,增加患心脏病的风险,乳糖不耐症也是很多人放弃乳制品的一大原因。把乳制品换成基于植物的替代品,还是减肥的好办法。

除了自身,消费者也越来越关注动物和环境。奶牛们在开阔的牧场上过着田园诗般的幸福生活,这样的幻想被新闻纪录片戳破,随之揭开的是农场虐待动物的真相。动物农业也引发了许多可持续性问题,如占用耕地、温室气体排放、能源消耗等。 

根据Euromonitor的数据,今年全球牛奶替代品市场规模有望突破180亿美元,比2018年增长3.5%[5]。除了Perfect Day,全球众多品牌都看到了动物食品替代品的机会,植物奶、人造肉、植物蛋、人造海鲜……创新品类层出不穷。

比如植物奶界的燕麦奶,截至10月26日的52周中,在美国市场的销售猛增了636%。根据Future Market Insights的一项研究,预计2018年至2027年全球燕麦奶产品市场的复合年增长率将达到8.2%。

瑞典老牌燕麦奶品牌Oatly,近两年成了网红;达能今年推出了Silk燕麦系列、So Delicious燕麦系列等多款燕麦产品;卖希腊酸奶出身的Chobani上个月宣布推出燕麦饮品和燕麦酸奶。国内也涌现了不少燕麦奶品牌,比如“燕小唛”、谷为纤的“只有燕麦和水”,今年秋天Costa还联合植朴磨坊推出了燕麦奶做基底的金秋燕麦拿铁。

除了乳制品替代品,肉类替代也是“大红人”,据市场研究公司Markets and Markets数据,全球肉类替代品市场预计从2018年的46亿美元增长到2023年的64亿美元。

今年5月人造肉品牌Beyond Meat上市,首日暴涨163%,引发了行业热烈关注;11月,香港Green Monday的OmniPork新猪肉也在天猫国际开售。

基于消费者对健康、伦理与环境可持续性的关注,食品行业正在不断用科技改变未来,带给消费者更多样的选择。正如Perfect Day在官网中写下的使命:我们希望人们既能享受自己喜欢的乳制品的美味和质地,也能让世界变得更美好、更绿色。

食品行业的未来也是如此:既能让人们享受美味带来的幸福,也能让世界变得更美好。

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农业

过期食品你敢不敢吃?这位有机超市老板吃了一年的「过期」食品,对食品安全有了新发现

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有机超市「Mom’s Organic Market」在美国东岸有19家店,1000多名员工。MOM’s Organic Market有机食品超市的创始人Nash和他的家人一年来长期食用过期的食物,包括乳制品、农产品、肉类、鱼类和包装食品等,超市老板Nash希望通过这种方式来证明自己的一个观点。

Nash的观点就是食品过期日期是随机的,不代表新鲜或是对健康造成威胁,这些日期导致美国人每年浪费数十亿美元的食品。

而且它们实际上根本不是真正的“过期”日期,尽管消费者是这么认为的。

Nash表示,“东西确实会变坏,也会变质,丢弃是合理的。但是大多数被丢弃的食物都是因为超过了这个随意制定,然人混淆的保质期。”

他将这样的现象称为食品安全方面的“消费者焦虑障碍”。

“这个概念非常模糊。“过期(expire)”是什么意思? 相关说法各式各样,如最好至某日(best by), 销售至某日(sell by), 在某日前食用最佳(best if used by)。Nash说:“我只是觉得没有统一说法,这会产生消费者的混淆。”

诸如“销售至某日(sell by)”、“在某日前食用(use by)”这样的标签只是保证食品质量的日期。

除了婴儿配方奶粉,食品上的日期实际上并不是任何美国联邦法律或法规所要求的。制造商和生产商用其来表示他们所认为的食品能保证最佳品质的期限。

食品药品监督管理局(FDA)也认为,过期日期确实会导致不必要的食物浪费。FDA表示,任何明显变质的食物——异常柔软、变色、发霉或有强烈难闻的气味——都应该被丢弃,不管其储存方式有多适当,或储存时间有多短。

人们确实会因为吃了变质食物而生病,最好的判断方式是根据外表、口感和气味,在大多数情况下,你会知道其是否变质。

医疗之星华盛顿医院中心的注册饮食学家、营养学家Andrea Goergen也同意这一观点。

她表示:“确保用自己的感官来鉴别食物是非常重要的。如果一种食物从工艺上来看没问题,但外观、气味或味道变了,就得谨慎行事,拿去扔掉或堆肥。

Nash吃东西时,会运用常识,鼻子和眼睛来鉴别,而不仅仅根据它们的食用期限,但大多数人甚至不会这么考虑。

“我吃了一些玉米饼,那已经过期一年了。我吃的一些肉也已经过期好几周了。”Nash说,“我吃了几个月前就过期的多脂奶油,也吃了过期7个月、8个月或9个月的酸奶。”

随意的过期日期不仅会导致食品浪费,而且会给食品商带来损失。而这样的损失不仅仅是对大型食品杂货连锁店而言的。

“我可能一天要花一个小时的时间来检查日期,” Karl Hirschhorn表示。他在华盛顿西北部的加利福尼亚街开了一家小型杂货店。

“这是一个令我感到痛苦的事情,但又是顾客的想法。如果我把一罐花生酱放在货架上,标签上写着保质期15个月,然后我又收到了一批新货,我把新货放在货架的后面,顾客们会从后面去拿那些新货。”他说,“像牛奶这样保质期短的商品也同样如此。”

他说:“现有的鸡蛋如果没有卖掉,我就不拿出新的。否则顾客会一直把放在前面的鸡蛋推到后面,直到鸡蛋破碎。”

对Hirschhorn和其他食品零售商来说,这意味着损失,但也并不总是这样。有些产品是由供应商担保销售的,比如面包。送货司机会决定在货架上放多少面包,他们通常也负责把面包放上架。

美国农业部、康奈尔大学和食品营销研究院已经制定了一份指南,标明无论是在食品储藏室、冰箱还是冰柜中,每种食品实际可以保存的时长。FoodKeeper既有在线版本,也有应用程序可供下载。

据估计,美国有30%到40%的食物没有被吃掉,这意味着美国人每年要扔掉1650亿美元的食物。

30多年前,Nash在罗克维尔创办了MOM有机食品连锁超市。他希望消费者少关注保质期,多利用常识去判断食品,关注不必要的食品浪费行为。

他说:“我为我的家人做饭,如果你来我家吃饭,我保证你至少会吃到一种过期的食物。”

举个例子,他认为有些日期的标签完全是滑稽可笑的,就像一个海盐产品,被描述为“两亿五千万年前在原始海洋形成的”。

Nash在他的博客中风趣地写道:“我好幸运,两亿五千万年前的海盐,明年就要过期了。”

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丑食订阅,是种新时髦?美国「丑食新创」正吸引创投巨资加持

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所谓「丑食」,指的是外表长得奇特(如:两只脚的萝卜、连体婴蘑菇、长出个疣的草莓、伸出根鼻子的柠檬),或是外表长了斑点、不符合传统审美的农产品。由于这些丑食不符合大零售通路收购的「审美要求」,多半命运被拿去喂动物、制成罐头、果汁,捐赠给食物银行、慈善单位,或者更多的是直接被丢进垃圾掩埋场当堆肥处理。

不过这3、4年来风向开始转变,曾经的「丑食」如今带来新商机。美国最新的一波「丑食新创」潮结合创投巨资、DTC(Directo to Consumer)品牌的模式,将这门以往冷门的领域商业化、规模化,而不再仅仅是超市或企业企业社会责任(CSR)的一部分,如刚募到1650万美元A轮资金的的”Misfit Markets”,以及总募资金额已高达4700万美元的”Imperfect Produce”。他们把自2013年以来的「剩食革命」带入新的商业气息,但带来新意的同时,也带来争议。

据联合国粮食及农业组织报告,全球每年生产的粮食中,约有三分之一是丢失或浪费的。特别是在美国,根据自然资源保护委员会的数据,多达40%的食品都是未食用的。这就是Misfits Markets等公司脱颖而出的原因。

但是Misfits Market通过订阅服务直接面向消费者市场,帮助丑陋食物寻找到归宿,以减少食物浪费。

基本订购服务,是19美元加上运费,适合一到两个人每周食量,而更大的“疯狂箱子”是34美元加上运费,针对的是最多五个人的大家庭。

该公司声称,自去年夏天首次上市以来,它已经在11个州招揽了“数千名客户”。今天它宣布将在2019年底前扩大覆盖整个东海岸。此外,该公司很快指出,当它扩展到一个新的州,它覆盖范围更广,而不是只关注大城市。

Misfits Market创始人兼首席执行官Abhi Ramesh说:“通过使Misfits产品更容易获取和负担得起,我们能够减少食品浪费,从而产生积极和持久的影响。在我们服务的州里,为所有邮政编码提供订购服务,可以让我们不光服务于大型城市,也包括人口稀少地区。让每个家庭都能接触到健康的食物,同时支持负责任的成长实践。”

许多初创企业正试图从多个角度解决食物浪费问题。去年8月,为B2B市场服务的Full Harvest公司筹集了850万美元,帮助农民向食品和饮料公司出售看起来很搞笑的水果和蔬菜,而总部位于伦敦的Karma公司开发移动应用程序帮助餐馆和超市直接向消费者以折扣价出售剩余食品,融资1200万美元。类似于Misfits Market包括Hungry Harvest和Imperfect Produce。

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