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歌颂失败

这是一个青年创业失败故事:过来人提醒你该避开的陷阱及他学会的四个教训

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写作这篇文章的目标有两个:一是对过去伙伴致意;二是透过「家丑外扬」,如果能够让我的这次失败经验「反向激励」读者你,我会觉得很有意义。如果你是一位想创业不知从何开始的创业新兵,这是个反面教材,请避开以下的坑洞,提高你的成功机率。

我是Donchi的创办人,我和伙伴们成立的这家公司,在2014年秋季开始发想,中间历经起落、转型,最后在2016年春天划下休止符。

这场创业的故事是怎么开始的?回忆起来当时的背景是这样:

2014年,我是一个热血的大学生,这时间点也是一个路跑开始风行、全民运动潮流风起云涌的初端──当时「森林跑站」还没开始,Nike +在台湾上市没多久,「一休」也只是个刚起步的部落客。

Why & How to start ?

那时有两个原因,让我下定决心,投入结合「运动健身相关产业」与「网路服务」的创业:

  1. 当时健身的资讯其实不比现在:网路资讯混乱、提供健身或营养服务的水准良莠不齐。台湾也没有专业的人愿意分享影片,「馆长」、「兆佑」、「kosmofit」、「Tao」等youtuber ,都是到后来才比较频繁发片的。
  2. 嗅到全民运动、全民慢跑热潮,接着会延烧到健身产业上。

在这样的背景下,我开始思考在健身产业,有没有可以切入的创业方向:我记得一开始找几位有兴趣的朋友聊天,想说或许可以做健康或健身外膳便当(类似于今日的「肌肉海滩」),但想到我们要弄一个中央厨房来,觉得超级困难,经费上、执行上的门槛太高就打枪了──在此时,也真正意识到如果要「创业」,怎么开始、钱从哪来?

后来看了很多国外美国澳洲的健身、健美教练,早已开始做那种线上教练,在台湾一方面线上教练不发达,从事的型态有比较传统、不科学,便从这个方向思考创业方向。

当时目标客群(TA)的设定,很简单地从自身出发:自己是学生没啥钱,因此希望以没有太多闲钱、请不起一对一教练的对象为TA来想像──同时我自己减肥多次,深受乱节食所苦,私心地想找个营养师,因此「健身教练、营养师的组合」,成为Donchi创业的主角,并希望透过线上服务的方式,来进行这件事。

「透过创业竞赛检视商模、募集资金」,然后呢?

Donchi 参展摊位。
果壳先生提供

「创业竞赛」,是我选择的方式。两岸的比赛,不论学生型的、商用型的都去,拼了命去准备pitch 、准备好的故事、准备好的体态⋯⋯。

我上台的起手故事,是拿我自身减重、重量训练的例子,从一开始减肥失败,到经过专业人员协助后,体态改变了,体脂率从21%到11%,并附上一张高度对比的照片。

一个切身的故事、一个有冲击力的对比,或许是创业竞赛评审乐意看到的,每次照片一亮出来,会听到一点点的惊呼声,我猜想这一招的确对于我们获奖有帮助,包括在厦门、三星、还有其他创业竞赛上。

当初是想,借着这样的比赛,去检验自己项目的可能性,同时也能获得知名度和实际的奖金──但我现在回头想,这些竞赛后来真的让我们拿到奖、得到媒体采访,也赚到不少奖金,但然后呢?

Donchi竞赛ppt

2015 年上半年,我抱持着这个疑问,却也不打算处理它,就是不断地比赛⋯⋯,在一次次的准备、参赛过程中,耗费了许多精神与时间。

创业就是「面对现实」

时间快转到下半年。

2015 年下旬,重要伙伴S 离开我们,去做法国高端女用商品代购。心里很不舍,但也没有立场阻止。而S 的离开,也逼迫我去面对我们当时的团队方针:「参加比赛」之目的与意义为何?

这才发现到,目前做的事──「未经真实市场检验、只是纸上谈兵」,对我们的创业项目来说,绝非最重要的。经过伙伴讨论,我们总算开始尝试要将项目真正实践出来,也正式开始面对「现实」。

美丽的名片(遗憾如今已不再使用)。

于是接下来,我面对到的是「外在环境的变化」、「执行面的困难」、还有自己的决策错误与「心障」:

1.内在先天不足

分享经济是我们的创业题材之一,也是个难以挽救的商业模式,仔细研究后发现,用分享经济来切入健身营养项目,需要解决的问题太多,解决了也不一定满足市场。

举例来说,一般健身教练与健身俱乐部会绑约,契约内容会要求健身教练不得在其他场所兼职、同时也会禁止私下拉课,让我们能够选择的教练大幅限缩。

2.外在环境的变化:

当我们正式开始执行创业计画时,台湾健身产业开始发生剧烈变化,让我们自我怀疑,市场是否还需要我们?

来自马来西亚的健身服务平台── KFit 。

从大陆及美国风行的「吃到饱俱乐部」( Class Pass )模式开始引入台湾(缴交月费后,可以去任何签约的地点健身、跑步、上课、找教练)。来自马来西亚的KFit于2015年7月获得红衫资本领投的325万美元融资后进军台湾( 2017年结束台湾地区营业);本土厂商17Fit也在同年度加入战场。

顿时,许多俱乐部或健身房的驻点教练,同时可以在线下接触到更多外界客户,教练是否还有需求加入一个线上模式?

3.执行面的困难:

团队成员难寻,尤其是我们需要开发App 的工程师,除了给足够的报酬外,能不能让工程师信任你、让他认同这个梦,是最困难的。

虽然我们后来找到两位优秀的团队工程师,也开发了部分demo 功能却难以全面投入市场,我内心所想的计画与蓝图与工程师从工程语言呈现的部分往往有很大的落差,这可能是因为彼此背景、使用语言与学经历有很大的不同所致,也拖慢了开发行程。而开发成本也压得我们喘不过气。

4.决策错误与心障:

「将帅无能累死三军」,我就是那个累死工程师、无法善用资源的人。总归我的决策错误为一句话,就是:把心力投注在对我们并不那么重要的事情上。

我最大的心理障碍是,身为一个法律背景,有律师执照的人,常自问是否知道自己在做什么?在健身营养或是法律这两条路上,我不敢下赌注二选一,结果是两头烧。现在回头看,我的败笔在于,并没有善用自己的优势背景,我的背景没有为创业项目加分。

在2015 年夏天,我们于是决定暂停原本项目的开发。

陆续尝试两次转型

为了让Donchi 继续走下去,我们尝试了两次的「转型」,尝试走线下活动为主的商业模式:「户外溯溪」与「 TRX 课程」。

开线下活动的开心与酸苦冷暖自知,也碰到很多困难,中间还曾经发生在溯溪的隔一天,发生台风海上警报袭击的事件;台湾业界更曾发生过溯溪学员死亡的憾事──虽然不是我们团出事,但也深刻感受到创业中无法测量的外在风险。

这边故事太多了,其实以实际营收来看,也勉强能够维持公司的继续营运──但老实说此时的「转型」,已经与原先创业的设想有段距离,反而是以「为了活下去」的成分居多,我因此始终无法对此产生拼劲与热情。

当你发现,这非你所想,事情非你所爱,每天考虑的是如何活下去,而不再是梦想时,就知道该离开了。

在2016 年春天,我决定让Donchi 正式落幕,也为我这趟创业旅程,正式划下句点。

从创业失败中,深刻学到的四个教训

这趟过程中,如果问我学到什么,我可以简单归纳成几个叮咛:

  1. 创业竞赛适可而止
    ——创业竞赛无法让你步入成功路途,最多只是延缓失败。
  2. 你是想创业,还是想赚奖金、拿补助?
    ——我们曾经做了半年的「奖金猎人」,除了「钱」,对项目帮助根本不大。
  3. 资源请投注在最重要的「一件事情」
    ——花大量心力、资源经营粉丝团拼按赞数?省省吧,除非你没有更重要的事要做。
  4. 慎拉朋友、慎交朋友
    ——朋友不一定是适合的创业伙伴,创业过程的争执可能会毁了你们原本的友谊。此外,创业相关场域总有各种「江湖人士」。但在江湖上跑跳的,有真本领的少、多的是膨风者与江湖术士。

如今沉淀了许久,已经要踏上新的旅程——如果你问我后不后悔,我绝对说一点也不。

因为这个选择,虽然以结果来论是「失败」的,它却让我的眼界因此开启:原来法律以外的世界,是如此宽广。

我唯一遗憾的事,是无法让Donchi 变成我们创业伙伴们原本心目中的样子。

最后,一路走来的那八位伙伴,衷心地谢谢你们。

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全社会一直在谈论成功经验,如何增加国际竞争力、如何赚更多钱、如何考满分,甚至如何做好一份PPT。【失败大会】号召创业者谈论失败,歌颂失败,从失败中学习,让全社会知道失败的价值。

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歌颂失败

编辑推荐:在一个陌生的城市,100美元、一辆破皮卡、零人脉,如何创立一家百万美金估值的企业?

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一位美国的亿万富豪,佯装身份、孤身一人前往美国伊利市,白手起家、从零开始创业的过程。排除节目效果的成分,这其中确实有值得我们学习的地方,尤其是主角的为人处事,创业者应该会有共鸣。

卧底亿万富翁(Undercover billionaire)是探索频道上的一个真人秀节目,也叫富豪谷底求翻身,讲述了亿万富翁Glenn Stearns从100美元和一辆汽车开始,在宾夕法尼亚州的伊利市(Erie, Pennsylvania)用90天的时间来创业,并且创建的公司要价值100万美元。如果创业失败,则Glenn Stearns自己要为这100万美元自掏腰包。

在B站上有完整的节目:https://www.bilibili.com/video/av86332542?p=2

看完这个片子之后,感受深刻。一是底层的穷人想要翻身太难了,每日的生计就占据了他们大部分的时间和金钱。二是成功的富翁身边全部是好人,人们召之即来挥之即去,但普通人却什么事都得靠自己。三是Glenn Stearns是一个资源整合高手,社交能力超强并且谦卑,善于识人用人合作分工以及鼓舞士气,极具领导气质,并且稳得一批,是一个真正有本事的老板。

创业中完全出乎意料的困难一个接一个,都不用出乎意料了。这种情况下Glenn Stearns依然不放弃自己的目标,想尽各种办法克服困难,比别人忍受更多痛苦,最终成为赢家。成功是有原因的,这就是原因。

Glenn Stearns是如何变成亿万富翁的?

自从在探索频道(Discovery Channel)播出真人秀之后,亿万富翁Glenn Stearns就被称为了卧底亿万富翁。他是美国最大的抵押贷款公司之一Stearns Lending的创始人,净资产超过10亿美元。富翁前面加上了”卧底”二字之后,他更出名了。

在真人秀卧底亿万富翁(Undercover Billionaire)中,Glenn Stearns透露过自己的身世,曾经的他也是困境重重、人生灰暗。实际上,他出生在华盛顿特区的一个低收入家庭,并且还患有阅读障碍症,然而他的父母瞒着他,估计也是没钱治,因为他父亲是打字员,母亲是杂货店员和家庭清洁工,挣不了啥钱。

Glenn Stearns四年级不及格、低分高中毕业、朋友们酗酒吸毒蹲监狱,另外,他在14岁时就当爹了,他和一个17岁的姑娘搞到了一起,这姑娘为他生下了一个男孩儿。他的生活充满了混乱、失败和失望,手里的牌要多烂就有多烂。

好在,Glenn Stearns想要改变这一切,摆脱贫穷和艰辛,他要控制自己的命运,不能再下坠了。幸运的是他遇到了自己的导师,并决定上大学,学习知识能让自己有更多的选择。1987年,他从陶森大学(Towson University)毕业,获得经济学学士学位。然后他搬到加利福尼亚,并在那里寻找到了一个信贷推广员的工作。

这给他带来了巨大机会,正如Glenn Stearns自己所说,他非常擅长营销,在做营销的过程中,他发现这是一个能赚钱的好买卖,于是果断的决定自己创业。在1989年,他成立了自己的抵押贷款公司Stearns Lending,开始了财富增长之路。

他在28岁的时候就赚到了100万美元,如果仅仅打工,这是不可想象的,累死你也赚不到。打工只能解决温饱,创业才能发大财。

没错,就是发大财,这是所有创业者和老板们心里的终极秘密和目标。

在2015年,由于Stearns Lending太挣钱,黑石集团(Blackstone)出手收购了Stearns Lendings的多数股份。这次交易使得Glenn Stearns套现不少,赚得盆满钵,当算是急流勇退满载而归。

有钱后的生活,没啥意思,就是自由快乐,且任性。

关于创业,Glenn Stearns的几点经验:

  1. “No” is the start of a conversation
    拒绝是对话的开始
  2. Don’t confuse effort with results
    不要把努力和结果混淆(你的努力要聪明)
  3. Embrace competition
    拥抱竞争
  4. Replace yourself
    取代自己(不明白这啥意思,囧)
  5. No job is beneath you
    不要小看工作(没有一件事是容易的)
  6. Surround yourself with mentors
    自己身边要有很多导师(比自己聪明、专业的人)
  7. Finish what you start
    有始有终,坚持到底
  8. Don’t make excuses
    不要找借口
  9. Don’t cut corners
    不要图省事
  10. Keep your word
    信守承诺

“It does not matter where you grew up, how little money you have, or even how many mistakes you have made. Everyone has the potential to turn their life around and make their dreams come true.”

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歌颂失败

从频临破产到5家上市公司, 他用这一招走出困局

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Patrick Grove是国际投资公司Catcha Group的联合创始人兼CEO,专注东南亚投资。在过去的12年,他创立了5家成功从初创企业成长为IPO上市公司的企业。

但是他的创业之路并非一开始就很顺利,网络泡沫时期将母亲的一辈子的积蓄都搭上了,濒临破产,意志消沉。那时他看了一本书,从中得到启发,并运用了这个小习惯,成功把5家公司上市。Patrick Grove是一位受人尊敬的企业家,他从谷底濒临破产,到5家上市公司,坚持不懈的精神让人折服。

Grove 出生于1974 年,母亲是新加坡华人,父亲是澳大利亚人。他的两个兄弟一个是游戏开发者,另一个是电影制作人,他后面的发展轨迹或多或少受到家庭的影响。他在悉尼大学读书时就创办了两家公司。1999 年,Grove 回到马来西亚创办了Catcha.com 。

Catcha.com 对标雅虎,2000年就已经准备在澳大利亚证券交易所(ASX)上市。戏剧性的是,就在IPO路演的第一天,纳斯达克开始断崖式下跌,互联网泡沫破灭了。IPO 没成加上一大笔债务, Grove 几乎要破产,但他设法扭转了局面,成为泡沫中少有的幸存者。

2006年, Grove 创立了在线房地产网站iProperty ,2007年在澳大利亚证券交易所上市;2014年,默多克向iProperty 投资1亿美元;2016年,iProperty 被新闻集团的子公司REA 集团以17.76亿澳元(约7.14亿美元)收购,成为当时东南亚最大的互联网收购案例之一。

其他已经上市的公司包括:

2009年和微软合作推出Catcha Media (后来改名为Rev Asia Berhad),2011年在马来西亚证券交易所上市;

2012年上市的在线汽车网站iCar Asia ,后来被澳大利亚在线汽车分类公司Carsales.com Limited 收购了大部分股权​​;

2014年创办的电商网站Dealmates ,于2016年被iBuy Group 收购并在澳大利亚证券交易所上市。

可以看得出,在澳洲上市是Grove 退出的主要方式。几年前澳洲矿业大爆发的时候很多散户手上都有大把的现金来投资股市。不过现在虽然澳洲股指还在稳步上升,光景已远远不如当年那么热闹了。

除了以上四家上市公司外,Grove 旗下还有多家私营公司,包括视频流媒体iflix,以及创投公司Frontier Digital Ventures 等。

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文创与生活消费

这家台湾精品咖啡馆一年窜红、刷爆ins!创办人:赔光3000 万的失败,才教我如何「做对」

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在硅谷,精品咖啡创业浪潮越来越流行,国内目前也有起步的苗头。上周去隆福寺参加伍德吃托克的线下市集,很明显感觉年轻人创业的精品咖啡品牌和茶饮品牌占了一半。如果你对这个领域感兴趣,欢迎跟我们交流。

今天要分享的案例来自台湾,一年前开幕的CAFE!N,白色装潢、落地窗设计,搭配上五颜六色的惊叹号和字母,给人留下强烈视觉印象。短短一年,CAFE!N 就在咖啡市场上刮起旋风,Instagram 上的标签数破6 万。这个新兴品牌的幕后推手,其实是全台最大烘豆厂——源友。

「创立品牌前,只想到把事情做好,没想过爆红这件事。」源友精品事业部协理暨源溯创办人朱茂亨解释,CAFE!N 的成功不是一击就中,而是经历一次3000 万元的失败,才调整出的成果。

从烘豆龙头到通路新手,颠覆既有的营运逻辑

时间回到2017 年,源友已是全台最大的咖啡豆烘焙厂,一年烘焙7000 吨咖啡豆,全台平均4 杯咖啡,就有1 杯是源友烘的豆子,年营收约16亿元。

但制造做久了,即便已是全台最大,消费者还是不知道你是谁,也没有品牌知名度,朱茂亨想,切入下游通路、直面消费者,或许是个解方,对企业来说也可以分散风险。源友的首个咖啡店品牌alpha Black 因此而生,没想到这个「试试看」的想法,让朱茂亨烧了3000 万元。

他坦言,在制造代工的逻辑上,只要价钱好、品质好、交期准确,拿下订单不是问题,可是这套过去畅行无阻的「成功法则」搬至品牌端,却完全行不通。

alpha Black 一开店就提供超过60 种品项,每款咖啡都是精挑细选的豆子,品质不在话下,又有母公司的咖啡豆采购优势,让商品价钱具有一定的竞争力。品质好、价钱也ok,alpha Black 一年开了5 间店,竟没有任何一间获利。

事后检讨,朱茂亨惊觉,「多」不代表「好」,玲琅满目的品项摆在顾客面前,客人反而抓不到重点,「光是黑咖啡就分好几种,像是放克黑咖啡、雷鬼黑咖啡,客人根本不知道差别,」当店员还要花时间向消费者一一解释每种咖啡豆的口味,这对店员和消费者都造成困扰。

其实成立alpha Black时,朱茂亨就立下「一年开5间店」的目标,「目标达到,却也赔惨了。」在尚未摸索出商业模式以前就迅速展店,下场就是一间间收掉。这让朱茂亨意识到,一味追求目标,不仅看不到经营的盲点,也可能迷失做品牌的本质,以失败收场。

反转制造业思维,以「减法思考」做大品牌声量

有了alpha Black的失败当作经验,朱茂亨在2018年10月卷土重来,创立新的咖啡品牌CAFE!N。

他反转制造业「给好给满」的观念,用减法思维打造新品牌这次菜单只有13款饮品,加上两种吐司,消费者想喝拿铁就选冠军拿铁、想喝甜一点的咖啡就选焦糖玛奇朵,每款饮料对应的需求明确,减少顾客的选择障碍。

另外,他也发现商品品质好,还必须搭配行销,才能在众多品牌中脱颖而出。他找来波兰知名艺术家Filip Pagowski 为CAFE!N设计「Star &Moon 星月杯」,包含星星和月亮两种图案,印在马克杯和外带杯上,代表抬头看星星、喝咖啡时,是最享受的时刻,意外掀起IG 上的打卡风潮。这次CAFE!N 开店即赚钱,3 周就达到140 万的营业额。

CAFE!N 头3 间店,集中在东区,以商办为主。为了维护品质,朱茂亨坚持不打折、不开放加盟。他相信好的商品不需要给折扣,消费者认同,自然会埋单,「就算我们不促销,客单价也可以维持在120 元,以平均来说相当高。」

朱茂亨提到,基于战略意义,第4间是西区的衡阳店;有别于其他3 间店的小坪数,衡阳店约30坪,由老屋改建而成,不只座位增加,坐在里面喝咖啡,也可以感受品尝咖啡的宁静氛围。桃园机场第二航厦也可以看到CAFE!N的身影,「能够在台湾的门面开店,对我们来说是莫大的肯定。」

不打折、不开放加盟,靠「联名」延续品牌热度

「爆红」是一时的,如何延续品牌热度,是朱茂亨接下来的挑战。他的答案是:联名。

CAFE!N 和台南知名冰淇淋蜷尾家合作,推出特殊口味的吐司;和荣获世界第一黑巧克力的福湾巧克力携手,打造圣诞节、情人节限定饮品,透过和不同领域的佼佼者联手,创造出更多饮食的可能性,带动一波波话题之余,也逐步扩展消费族群。

消费者很健忘,我给自己的挑战是,一年一档重要的行销活动,」朱茂亨说,CAFE!N不只是好喝、好吃,也包含好看、好玩。今年第四季,CAFE!N与Filip Pagowski再度合作推出多款设计商品,包含T恤、雨伞、随行杯、帆布袋、贴纸等,在新光三越A9开设快闪店,正式进驻百货商场,拓展CAFE!N的品牌格局,让顾客不只吃得开心,也逛得开心。

站稳烘豆事业、拓展品牌知名度,下一步:咖啡生豆采集

源友坐稳烘豆制造的龙头宝座,CAFE!N 也慢慢步上轨道,朱茂亨的下一步是回归咖啡产业的上游、生豆贸易,完善源友的咖啡版图。

透过CAFE!N的「实验」,朱茂亨明白,精品生豆贸易做的是更小众的族群,就要以更细致、在地的故事,才能够打动人心。于是,他创办WESOURCE源溯咖啡,重新聚焦,找到精品生豆的新定位。

他找来知名咖啡博主咖啡空少、台湾阿里山冠军咖啡农方政伦、芒果咖啡馆创办人廖思为、2018 年义大利咖啡大师世界冠军张仲仑等4 位咖啡职人,深入咖啡产地哥伦比亚,记录在地咖啡庄园的故事,让大家在喝咖啡的同时,也可以感受到产地的文化。

从咖啡产业的中游、咖啡豆烘焙开始,延伸到下游的通路品牌,第三阶段来到上游的生豆采集,朱茂亨的每一步都是从失败中淬炼的精华,藉由上中下游的咖啡事业,彼此借力使力。源友2019 年预计达到1 万4000 吨生豆的使用量,已经是两岸第一大烘豆厂,「我相信成为全球前10 大不是不可能。」

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