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歌颂失败

过去10年英国最大的创业失败案例

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在这篇文章中,我们列出了自2010年以来英国最大的创业失败案例。

“媒体在不断地歌颂别人融资和成功的故事,而对于创业者来说,分析失败更有价值。”

1. Powa Technologies

Powa Technologies Beauhurst

考虑到Powa Technologies的高估值和过度炒作,Powa Technologies的破产也许应该被视为英国最大的创业失败。

Powa 最初被誉为英国首批初创独角兽之一,并且是硅谷霸权的挑战者,2014年的市值达到16亿英镑(27亿美元)。从2013年以来,该公司以债务和股权的形式至少融资了2.25亿美元。

Powa公司有三项主要业务: 1. PowaWeb,为零售商打造网络商店; 2. PowaPOS,以前叫做mPowa,打造移动卡阅读器,与移动支付服务Square竞争。 3. PowaTag,一款应用程序,可让用户通过扫描QR(快速反应)码、印刷广告和电视广告音频来购买东西。

它在死亡时的主要产品是可以处理QR码进行付款的支付处理移动应用程序。

在Powa公司宣称已签约使用其支付应用程序的1200家合作伙伴中,大多数人只是表达了对其支付技术的兴趣,但实际上并没有签订任何协议或合同。 2016年破产变卖。

2. Blippar

Blippar Beauhurst

Blippar长期以来一直是英国领先的增强现实和广告技术创业公司。 行业普遍认为Blippar是新兴AR市场的拓荒者之一,他们早在Snapchat或《Pokemon Go》将增强现实这个概念带向主流之前就已经入局。

海外媒体报道称,这家公司一直无法制定确切的战略,没有把创收业务摆在第一位,同时错过了Snap等大公司的收购机会。人们常常将Blippar称为10亿美元+的“独角兽”,并且将其与英国最为成功的初创企业相提并论。但是,多位业内人士都不认同其估值。

Blippar最初于2018年12月开始进行破产程序,并宣称由于两位投资人(消息称是英国房地产大亨尼克·坎迪和马来西亚主权基金)的反对,公司无法获得继续维持其经营的新一轮融资。

对于那些近年来一直关注Blippar的人来说,事情最终发展成这样一个遗憾的结果并不意外。Blippar已经从高通这样的大品牌中筹集了超过1.3亿美元的资金。该公司的估值在几年前就已经超过10亿美元,进入了令人垂涎的“独角兽”的行列。然而,为了追求盈利,Blippar在一段时间里烧了大量的资金。在2017财年Blippar亏损达到了4300万美元,相比上一个财年整整多了1000万美元。

有趣的是,Powa Technology的创始人瓦格纳(Wagner)曾试图对Blippar进行收购。

3. Wonga

Wonga Beauhurst

Wonga可能是该名单上最受欢迎的公司。

Wonga是英国一家从事“发薪日贷款”的小额信贷公司,核心业务是通过线上平台为消费者提供小额、短期信用贷款。在英国,类似的短贷平台还有很多,Wonga的核心竞争力在于它利用精密的算法和大数据对借款人信用情况进行审核,并作出是否批准贷款申请的决定。

与P2P平台不同,Wonga为借款人提供贷款的资金主要来源于投资者的投资和公司的盈利。

Wonga曾是英国最大的短贷平台,在创立发展十余年后,最终在监管和债务的双重压力之下破产。

作为英国曾经最大的短贷公司,Wonga如何一步步走向破产值得后人深思。08年金融危机之后,以Wonga为代表的一批互联网金融公司迅速兴起,在满足普通民众信用贷款需求的同时,也埋下了掠夺性放贷、高利率的隐患。十年之后,针对金融消费者的不合理放贷行为被公之于众,随之而来的是铺天盖地的民事诉讼。因此,Wonga也从风靡一时到了举步维艰的境地。金融公司的发展要遵守规则,金融监管要平衡效率与安全。

Wonga已从包括Accel,Balderton,Dawn Capital和Greylock Partners在内的一系列投资者筹集了将近1亿英镑,使其成为英国最大的初创企业失败之一。 

4.Enigma Diagnostics

Engima公司开发了一个“ MiniLab平台”,简言之就是小型的便携式诊断工具箱,可用于在一小时内测试一系列疾病。这些检测可以在本地进行,从而避免了冗长的现场分析过程。

Enigma Diagnostics 在2017年3月进入破产清算之前,通过股权融资筹集了8,240万英镑,并通过赠款筹集了245万英镑。

Enigma的营业额在2012年达到1400万英镑的峰值。然而,即使在那一年,该公司也没有设法扭亏为盈,并且在接下来的几年中收入大幅下滑。

5.Worldstores

博赫斯特世界商店

WorldStores是英国最大的家居产品在线零售公司,一家家具领域的垂直电商。

Worldstores于2008年成立,成功生存了8年之久,使其成为这个早期科技初创企业中英国最成功的企业之一。在2010年初,它进入了多个高增长榜的榜单,其中包括Fast Track的Tech100。尽管筹集了4,350万英镑的股权融资,但该公司从未设法扭亏为盈。2016年底,Worldstores进入破产阶段,随后其资产被家用家具行业的Dunelm 收购,价格仅为850万英镑。

6.Aquamarine Power

海蓝宝石动力博赫斯特

Aquamarine Power曾经是英国资金最雄厚的清洁技术初创公司之一,在2009年至2014年期间获得了5,370万英镑的资金。 

Aquamarine Power总部位于爱丁堡,致力于开发和制造利用波浪发电的技术。尽管投资者对公司的发展充满热情,并获得了欧盟和创新英国的大量捐赠,但其估值在2011年投资1770万英镑后达到了8590万英镑的峰值,并一直下跌,直到该公司在2015年11月停止交易。经济环境和缺乏私营部门的支持是其迅速消亡的原因。

7. Enecsys

Enecsys博赫斯特

Enecsys是另一项清洁技术创业失败的案例,作为剑桥大学的一个分支机构,其创始团队开发了一种旨在提高太阳能电池板效率的设备。 

Enecsys在倒闭之前筹集了4500万英镑的资金。

8. Songkick

宋基·博赫斯特(Songkick Beauhurst)

Songkick对于英国大多数在2000年代成长的人来说,  是一个知名品牌。

Songkick是一家本地音乐会推荐应用网站,它能够根据用户的音乐品味自动追踪用户喜欢的当地的乐队或音乐会。Songkick是一家由Y Combinator孵化​​的创业公司,公司主要为追星族们提供各种演唱会的信息,帮助他们不错过自己喜爱的明星的各种演出。Songkick由来自剑桥的AI研究人员创立,是红杉资本在英国的首批投资之一。 

Songkick通过汇集各种演唱会售票商、售票网站、剧院和报纸的演唱会信息,为追星族提供一站式的各种演唱会信息,让他们很容易得知自己喜欢的明星在何时何地会有现场表演。Songkick庞大的演唱会信息库已经为自己带去了500万的月独立访客。成为仅次于Ticketmaster的演唱会信息网。

整个2010年代初期进展顺利,该初创公司在2014年每月用户达到1000万。该公司通过7轮投资筹集了3800万英镑,并在2015年  收购了 另一家票务创业公司Crowdsurge。但是,该公司在2015年底对美国票务巨头Ticketmaster提起反托拉斯诉讼后陷入困境  。

它快没钱了, 于2017年7月被迫 将其应用程序资产出售给华纳音乐,并在几个月后关闭了其其余业务,此时仍继续在法庭上展开法律诉讼。Ticketmaster最终确实  解决 了诉讼,向公司所有者支付了1.1亿美元,并于2018年初收购了Songkick的剩余资产和专利。

Songkick的灭亡可能并非完全是它自己的所作所为,法律诉讼是很大一个原因。随着1.1亿美元的和解金流向公司的所有者,创始人大概赚了一笔不菲的资金。创始人Ian Hogarth从此成为天使投资人。

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全社会一直在谈论成功经验,如何增加国际竞争力、如何赚更多钱、如何考满分,甚至如何做好一份PPT。【失败大会】号召创业者谈论失败,歌颂失败,从失败中学习,让全社会知道失败的价值。

歌颂失败

【编辑推荐】当你解决十亿美元的问题,就能赚十亿美元。成功是你解决问题的成果

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推荐一个老纪录片《如何成为亿万富翁》,很欣赏影片里印度裔白手起家的富豪教育自己的儿子说:成功不是说你有多少钱,而且你能提高多少人的生活质量。解决价值多少钱的问题,你就能获得多少钱。这才是成功者的思维。

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为啥要在经济不好的时候去创业?

不靠谱精选

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今天早上刷推特的时候,看到著名的硅谷创业孵化器Y Combinator的创始人Paul Graham发了一条:

想起来几年前看过这篇旧文,这篇文章写于2008年金融危机开始之后,现在读也非常有启发。也正是这样的危机年代,成就了后来的Airbnb,Uber,Pinterest 这些在2008,2009年成立的公司。网上没有特别好的翻译,我把这一篇翻译成中文,分享给大家。(翻译:范阳,城市共享空间Elsewhere创办人)

为啥要在经济不好的时候去创业?

2008年10月

目前的经济情况显然很糟糕,有些砖家认为可能现在跟70年代中期一样差。

然而那时也是微软和苹果公司成立的年代。

这告诉我们,经济萧条时并不是创业的坏时机。但我也不是说这是创业的好时机。真相可能听起来很无语:经济好坏对创业这件事影响不大。

投资了这么多创业公司后学到的最重要的一点,那就是创业成败取决于创始人的品质。当然经济状况确实有一些影响,但作为预测成败的因素,跟创始人的品质相比,基本上可以忽略不计。

这意味着,真正重要的是你是什么样的人,而不是你选择什么时间去创业。如果你是这块料,经济不好的时候你也能胜出。如果你不是这块料,风口也不会拯救你。那些想着“现在经济不好所以我还是别着急创业”的人,与在繁荣泡沫时期想着“我只要创业就会飞黄腾达”的人,一样不切实际。

所以如果你想增加自己的胜算,别太关注经济好坏了,花时间思考你能找到什么样的合伙人。如果你担心自己公司的生死存亡,不要整天盯着新闻,多照照镜子,内观自己

但对于创业团队来讲,等到经济变好再跨出那一步难道不是更好吗?如果你要开一间餐厅,或许是的,但是如果你从事的是科技行业的创业的话,就不是这样了。

科技进步和股票市场没有直接的联系,所以在经济不好的年代,如果有一个创业的想法,快速行动的潜在收益都大于等待观望。微软公司的第一个产品是给Altair (牵牛星科技)写了个BASIC编程代码。这个产品在1975年问世的时候就是世界所需要的,如果两位创始人比尔·盖茨和保罗·艾伦再晚几年创业,也就没有微软帝国了。

当然,你现在的商业创意以后也会被新的创意替代。每天都有新的商业创意发生。但如果现在,你就想好了要做一个你想好的创意,那就立即去做

这也并不意味着你应该忽略经济状况。消费者和投资者都会捂紧钱包,但消费者捂紧钱包不一定是个坏事儿:你或许能从中受益,因为你可以创造让消费者省钱的产品。创业公司通常都会让产品变得越来越便宜,这样来看,经济萧条的时候,创业公司其实比大公司在市场上更有优势。

投资人一边确实更加难搞。经济差的时候他们不愿意投资,而创业者这时更加需要筹措资金。但事实上投资人不应该减少投资,常识告诉我们,你应该在经济差时买入,经济好时卖出。但是在股权投资市场里,和常识违背的的是,好时机往往被定义为大家都愿意买买买的时候。你不得不成为反直觉投资者才能做出正确的投资决定,但是没有太多人能做到。

所以就像 1999 年的时候,投资者争相砸钱给一大堆差劲的创业公司,可以料到2009年(明年)投资人也不愿意投资给那些优秀的创业公司。

没什么新奇的,你必须适应。因为创业公司从来都需要适应投资人的心血来潮。去问问任何年代的创业者,问问他们投资人是不是变化莫测的,可以看看他们的表情。去年你要解释为什么你的创业公司病毒式的增长,明年你就要解释为什么你的创业公司是可以抵抗周期风险的。

( 这些其实算是好事。投资人们犯的错并不是他们的评价标准,而是他们总是专注在一方面而忽视了其他方面。)

幸运的是,让一个创业公司可以抵抗周期风险的方式很简单,你必须做到:运营好公司但是尽可能省钱。这么多年来我一直在告诉创始人们,在商业世界里最可能成功的方式就是成为打不死的小强。创业公司突然死亡的方式总是现金流断了。所以你的公司运营成本越便宜,你就越不容易挂掉。很幸运现在这个年代运营一个创业公司已经成本很低了,而经济不好的时候只会继续降低成本。

如果我们真的遭遇“核冬天”,可能成为一只打不死的小强都要比固守自己的工作更安全。消费者没有钱买你的东西会暂时走掉,但是你也不会一下失去所有的客户。市场里还是那么多人。

如果你辞职创业后失败了,又找不到新工作怎么办?如果你干的是销售或者是营销的工作,经济坏的时候找到新工作可能需要几个月,那这可能是一个麻烦。但是“黑客们”(注:这里黑客不只指技术人员,我的理解是擅长解决问题的人)往往都能找到活儿做,可能不是最理想的工作,但是他们也饿不着肚子。

另外一个经济不好时的好处就是:竞争少了。科技的列车到点就离开车站,如果每个人都畏惧不前不敢上车,很有可能整个列车就变成你的专列了。

经济不好的时候你也是投资者。作为创始人,你用工作换来了股票。拉里·佩奇和谢尔盖·布林如此富有不是因为他们曾经做了价值几十亿美金的工作,而是因为他们也是谷歌的“创世投资者”。就好像任何投资一样,你应该在低迷的时候买入。

你是不是此刻点头同意,想起来前面我说“愚蠢的投资人”那几段,在经济低迷的时候即使投资人理智上应该投钱给创业者,但是他们往往不会这样做?其实吧,创业者也没好到哪去。经济不好的时候,黑客们去上研究生了!??这次肯定也不会例外。实际上,前几段的内容大部分读者肯定不认为如此——至少他们的行动可以反映出来。

如果你点头同意的话,想想我前几段说的,投资者是如何不愿意在低迷的时候投钱给创业公司,尽管恰恰理智上,他们应该最愿意投钱的时候?很好,创业者也没有更聪明。当时机不好的时候,会编程的人去考研了。无疑,现在也是这样。事实上,正是因为大多读者都不会相信我前面几段所说的,所以上述内容才格外真实。至少他们不会去行动的。

所以呢,萧条的时候可能确实是创业的好时机。很难说像竞争减少了这样的好处是否大过投资者不愿意投资这样的坏处。但两者其实都不太重要。对创业来说,人永远是最重要的。

而且对于那些从事科技行业的人来说,最好的行动时机永远是现在。

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拿命拼搏:知名创投合伙人险些瘫痪的创业故事

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当社会鼓励创新创业的风潮,渐渐成为一股热浪,向岸上的人袭来,人群纷纷跳进海水中。但不是所有人幸运地游到对岸,有的人不谙水性,先跑上岸;也有的人载浮载沉,还在寻找方向。


多年前,陈泰谷转任Quest Venture Partners 亚洲地区合伙人之前,曾经历三次创业的经验。

第一次创业,陈泰谷与伙伴推出类似数位金融(FinTech) 的服务。然而,碍于台湾法规限制,陈泰谷花费四个多月的时间,想着如何规避法规、盼望法规松绑。

不幸,创业计画胎死腹中。第二次创业,陈泰谷与伙伴推出购物清单网站Gumhoo。

这次,团队为了扩展知名度,甚至远赴美国展示产品样本,最后仍宣告失败。

陈泰谷坦言,团队忽略创业圈奉行守则,反而先创造产品,再寻找产品的消费者,「完全走上相反的路。」陈泰谷说,团队苦撑近两年,还是失败了。

第三次创业,陈泰谷修正前两次经验的失误,推出SweetShot──专攻情侣分享照片的手机应用程式。只可惜SweetShot 收费还是不够快,三年多的时间,仅一个消费者叩门,付出美金1.99 元下载应用程式。SweetShot 挨不到product-market-fit 的阶段,公司的总营收,就是仅仅的美金1.99 元。

陈泰谷在创业失败后,经济陷入困顿,一度只能靠政府活动与共同工作空间(co-working space) 举办演讲附设的餐点维生。若不得已得自掏腰包,他只选择干面等淀粉成分高,便宜、耐饿的餐点。陈泰谷笑说,当时的自己根本不敢买水果,否则,下一餐又没着落了。

陈泰谷为了解除经济压力,进入公司服务。创业多年来累积的熬夜习惯,加上长期营养不良,严重危害着陈泰谷的健康。他回忆,在他上班的第一个月,他的下半身瘫痪了。「一旦放松,身体就开始找你讨债。」他无奈地说。

当时,陈泰谷无法控制自己的双腿,走路扭曲。他惊慌地求助前后共十四个医生,照电脑断层、照X 光、抽血等,各种治疗方式他都尝试,也到庙宇向神明祈求恢复健康,却没能见效。又过了一段时间,不知为何,陈泰谷发麻的感觉逐渐退去,健康的感觉又出现了。

陈泰谷说,尽管自己在创业路上,历经三次彻底的失败、身心俱疲,甚至可能瘫痪。若是能重头再做选择,他还是会选择创业。

在创业的每一个当下,陈泰谷知道自己为何而战。当他知道产品有助于他人解决问题,也知道产品的进展可以预期、可以进步。「那是无与伦比的成就感,也是一种欣慰。」陈泰谷说。

从创业走向创投,陈泰谷鼓励年轻人求学时期探索自己的兴趣,若对创业好奇,应当把握机会、积极投入。但陈泰谷有前提:「所有人都要失败。」

如果第一次创业就成功,陈泰谷认为运气的成分应该比实力多。而在未来扩张创业版图、或是尝试其他创新时,失败的机率会很大。他把自己曾经失败的经验奉为信条,也愿意提供台湾青创团队不怕失败的案例。

创业必须谨慎

当App 创业逐渐成为创业的主流,逐渐饱和的服务,年轻创业者越发不可能倚靠一个点子、一支App 就打进市场。「一定要结合产业经验,或个人独特的经验,才有机会胜出。」胡丁友表示。

胡丁友细想他过去一年多来自行创业、以及加入新创团队的历程。「会失败就是因为台湾学生生活经验太类似了,又不懂产业及不同职位的know-how(知识)。」

他说。当时创立Gold Rush 时,胡丁友需要常跑业务,但他茫茫然不知从何开始。

「也许我去上班磨练一年,就有概念;自己创业虽然学得比较多,但花的时间也是相对的。」胡丁友说。

林怀宇则认为,刚毕业创业失败率高,也许先工作三五年再来做,失败率会降低一些,但仍旧有些错误,是工作经验无法填补的。尽管ScoreMaster 悄然吹熄灯号,林怀宇心里还抱持着再度创业的梦想。他心想第一次创业会犯的错,也许第二次就能避免,熟能生巧。「年轻时能损失的东西最小,失败未尝不是一件好事。」林怀宇这么认为。

创业前想清楚自己要的是什么,才能降低遗憾。林怀宇观察,当前投入创业的人,大多不是碰到非得要透过创业才能解决的问题;更多的是对创业有兴趣,或是想要体验创业的人,就像当年的他一样。「创业失败的机率超过八九成,做或不做,都没有不好,只是不要让自己后悔就行了。」林怀宇说。

当社会鼓励创新创业的风潮,渐渐成为一股热浪,向岸上的人袭来,人群纷纷跳进海水中。但不是所有人幸运地游到对岸,有的人不谙水性,先跑上岸;也有的人载浮载沉,还在寻找方向。

来源:青创之岛

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