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歌颂失败

过去10年英国最大的创业失败案例

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在这篇文章中,我们列出了自2010年以来英国最大的创业失败案例。

“媒体在不断地歌颂别人融资和成功的故事,而对于创业者来说,分析失败更有价值。”

1. Powa Technologies

Powa Technologies Beauhurst

考虑到Powa Technologies的高估值和过度炒作,Powa Technologies的破产也许应该被视为英国最大的创业失败。

Powa 最初被誉为英国首批初创独角兽之一,并且是硅谷霸权的挑战者,2014年的市值达到16亿英镑(27亿美元)。从2013年以来,该公司以债务和股权的形式至少融资了2.25亿美元。

Powa公司有三项主要业务: 1. PowaWeb,为零售商打造网络商店; 2. PowaPOS,以前叫做mPowa,打造移动卡阅读器,与移动支付服务Square竞争。 3. PowaTag,一款应用程序,可让用户通过扫描QR(快速反应)码、印刷广告和电视广告音频来购买东西。

它在死亡时的主要产品是可以处理QR码进行付款的支付处理移动应用程序。

在Powa公司宣称已签约使用其支付应用程序的1200家合作伙伴中,大多数人只是表达了对其支付技术的兴趣,但实际上并没有签订任何协议或合同。 2016年破产变卖。

2. Blippar

Blippar Beauhurst

Blippar长期以来一直是英国领先的增强现实和广告技术创业公司。 行业普遍认为Blippar是新兴AR市场的拓荒者之一,他们早在Snapchat或《Pokemon Go》将增强现实这个概念带向主流之前就已经入局。

海外媒体报道称,这家公司一直无法制定确切的战略,没有把创收业务摆在第一位,同时错过了Snap等大公司的收购机会。人们常常将Blippar称为10亿美元+的“独角兽”,并且将其与英国最为成功的初创企业相提并论。但是,多位业内人士都不认同其估值。

Blippar最初于2018年12月开始进行破产程序,并宣称由于两位投资人(消息称是英国房地产大亨尼克·坎迪和马来西亚主权基金)的反对,公司无法获得继续维持其经营的新一轮融资。

对于那些近年来一直关注Blippar的人来说,事情最终发展成这样一个遗憾的结果并不意外。Blippar已经从高通这样的大品牌中筹集了超过1.3亿美元的资金。该公司的估值在几年前就已经超过10亿美元,进入了令人垂涎的“独角兽”的行列。然而,为了追求盈利,Blippar在一段时间里烧了大量的资金。在2017财年Blippar亏损达到了4300万美元,相比上一个财年整整多了1000万美元。

有趣的是,Powa Technology的创始人瓦格纳(Wagner)曾试图对Blippar进行收购。

3. Wonga

Wonga Beauhurst

Wonga可能是该名单上最受欢迎的公司。

Wonga是英国一家从事“发薪日贷款”的小额信贷公司,核心业务是通过线上平台为消费者提供小额、短期信用贷款。在英国,类似的短贷平台还有很多,Wonga的核心竞争力在于它利用精密的算法和大数据对借款人信用情况进行审核,并作出是否批准贷款申请的决定。

与P2P平台不同,Wonga为借款人提供贷款的资金主要来源于投资者的投资和公司的盈利。

Wonga曾是英国最大的短贷平台,在创立发展十余年后,最终在监管和债务的双重压力之下破产。

作为英国曾经最大的短贷公司,Wonga如何一步步走向破产值得后人深思。08年金融危机之后,以Wonga为代表的一批互联网金融公司迅速兴起,在满足普通民众信用贷款需求的同时,也埋下了掠夺性放贷、高利率的隐患。十年之后,针对金融消费者的不合理放贷行为被公之于众,随之而来的是铺天盖地的民事诉讼。因此,Wonga也从风靡一时到了举步维艰的境地。金融公司的发展要遵守规则,金融监管要平衡效率与安全。

Wonga已从包括Accel,Balderton,Dawn Capital和Greylock Partners在内的一系列投资者筹集了将近1亿英镑,使其成为英国最大的初创企业失败之一。 

4.Enigma Diagnostics

Engima公司开发了一个“ MiniLab平台”,简言之就是小型的便携式诊断工具箱,可用于在一小时内测试一系列疾病。这些检测可以在本地进行,从而避免了冗长的现场分析过程。

Enigma Diagnostics 在2017年3月进入破产清算之前,通过股权融资筹集了8,240万英镑,并通过赠款筹集了245万英镑。

Enigma的营业额在2012年达到1400万英镑的峰值。然而,即使在那一年,该公司也没有设法扭亏为盈,并且在接下来的几年中收入大幅下滑。

5.Worldstores

博赫斯特世界商店

WorldStores是英国最大的家居产品在线零售公司,一家家具领域的垂直电商。

Worldstores于2008年成立,成功生存了8年之久,使其成为这个早期科技初创企业中英国最成功的企业之一。在2010年初,它进入了多个高增长榜的榜单,其中包括Fast Track的Tech100。尽管筹集了4,350万英镑的股权融资,但该公司从未设法扭亏为盈。2016年底,Worldstores进入破产阶段,随后其资产被家用家具行业的Dunelm 收购,价格仅为850万英镑。

6.Aquamarine Power

海蓝宝石动力博赫斯特

Aquamarine Power曾经是英国资金最雄厚的清洁技术初创公司之一,在2009年至2014年期间获得了5,370万英镑的资金。 

Aquamarine Power总部位于爱丁堡,致力于开发和制造利用波浪发电的技术。尽管投资者对公司的发展充满热情,并获得了欧盟和创新英国的大量捐赠,但其估值在2011年投资1770万英镑后达到了8590万英镑的峰值,并一直下跌,直到该公司在2015年11月停止交易。经济环境和缺乏私营部门的支持是其迅速消亡的原因。

7. Enecsys

Enecsys博赫斯特

Enecsys是另一项清洁技术创业失败的案例,作为剑桥大学的一个分支机构,其创始团队开发了一种旨在提高太阳能电池板效率的设备。 

Enecsys在倒闭之前筹集了4500万英镑的资金。

8. Songkick

宋基·博赫斯特(Songkick Beauhurst)

Songkick对于英国大多数在2000年代成长的人来说,  是一个知名品牌。

Songkick是一家本地音乐会推荐应用网站,它能够根据用户的音乐品味自动追踪用户喜欢的当地的乐队或音乐会。Songkick是一家由Y Combinator孵化​​的创业公司,公司主要为追星族们提供各种演唱会的信息,帮助他们不错过自己喜爱的明星的各种演出。Songkick由来自剑桥的AI研究人员创立,是红杉资本在英国的首批投资之一。 

Songkick通过汇集各种演唱会售票商、售票网站、剧院和报纸的演唱会信息,为追星族提供一站式的各种演唱会信息,让他们很容易得知自己喜欢的明星在何时何地会有现场表演。Songkick庞大的演唱会信息库已经为自己带去了500万的月独立访客。成为仅次于Ticketmaster的演唱会信息网。

整个2010年代初期进展顺利,该初创公司在2014年每月用户达到1000万。该公司通过7轮投资筹集了3800万英镑,并在2015年  收购了 另一家票务创业公司Crowdsurge。但是,该公司在2015年底对美国票务巨头Ticketmaster提起反托拉斯诉讼后陷入困境  。

它快没钱了, 于2017年7月被迫 将其应用程序资产出售给华纳音乐,并在几个月后关闭了其其余业务,此时仍继续在法庭上展开法律诉讼。Ticketmaster最终确实  解决 了诉讼,向公司所有者支付了1.1亿美元,并于2018年初收购了Songkick的剩余资产和专利。

Songkick的灭亡可能并非完全是它自己的所作所为,法律诉讼是很大一个原因。随着1.1亿美元的和解金流向公司的所有者,创始人大概赚了一笔不菲的资金。创始人Ian Hogarth从此成为天使投资人。

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全社会一直在谈论成功经验,如何增加国际竞争力、如何赚更多钱、如何考满分,甚至如何做好一份PPT。【失败大会】号召创业者谈论失败,歌颂失败,从失败中学习,让全社会知道失败的价值。

歌颂失败

编辑推荐:在一个陌生的城市,100美元、一辆破皮卡、零人脉,如何创立一家百万美金估值的企业?

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一位美国的亿万富豪,佯装身份、孤身一人前往美国伊利市,白手起家、从零开始创业的过程。排除节目效果的成分,这其中确实有值得我们学习的地方,尤其是主角的为人处事,创业者应该会有共鸣。

卧底亿万富翁(Undercover billionaire)是探索频道上的一个真人秀节目,也叫富豪谷底求翻身,讲述了亿万富翁Glenn Stearns从100美元和一辆汽车开始,在宾夕法尼亚州的伊利市(Erie, Pennsylvania)用90天的时间来创业,并且创建的公司要价值100万美元。如果创业失败,则Glenn Stearns自己要为这100万美元自掏腰包。

在B站上有完整的节目:https://www.bilibili.com/video/av86332542?p=2

看完这个片子之后,感受深刻。一是底层的穷人想要翻身太难了,每日的生计就占据了他们大部分的时间和金钱。二是成功的富翁身边全部是好人,人们召之即来挥之即去,但普通人却什么事都得靠自己。三是Glenn Stearns是一个资源整合高手,社交能力超强并且谦卑,善于识人用人合作分工以及鼓舞士气,极具领导气质,并且稳得一批,是一个真正有本事的老板。

创业中完全出乎意料的困难一个接一个,都不用出乎意料了。这种情况下Glenn Stearns依然不放弃自己的目标,想尽各种办法克服困难,比别人忍受更多痛苦,最终成为赢家。成功是有原因的,这就是原因。

Glenn Stearns是如何变成亿万富翁的?

自从在探索频道(Discovery Channel)播出真人秀之后,亿万富翁Glenn Stearns就被称为了卧底亿万富翁。他是美国最大的抵押贷款公司之一Stearns Lending的创始人,净资产超过10亿美元。富翁前面加上了”卧底”二字之后,他更出名了。

在真人秀卧底亿万富翁(Undercover Billionaire)中,Glenn Stearns透露过自己的身世,曾经的他也是困境重重、人生灰暗。实际上,他出生在华盛顿特区的一个低收入家庭,并且还患有阅读障碍症,然而他的父母瞒着他,估计也是没钱治,因为他父亲是打字员,母亲是杂货店员和家庭清洁工,挣不了啥钱。

Glenn Stearns四年级不及格、低分高中毕业、朋友们酗酒吸毒蹲监狱,另外,他在14岁时就当爹了,他和一个17岁的姑娘搞到了一起,这姑娘为他生下了一个男孩儿。他的生活充满了混乱、失败和失望,手里的牌要多烂就有多烂。

好在,Glenn Stearns想要改变这一切,摆脱贫穷和艰辛,他要控制自己的命运,不能再下坠了。幸运的是他遇到了自己的导师,并决定上大学,学习知识能让自己有更多的选择。1987年,他从陶森大学(Towson University)毕业,获得经济学学士学位。然后他搬到加利福尼亚,并在那里寻找到了一个信贷推广员的工作。

这给他带来了巨大机会,正如Glenn Stearns自己所说,他非常擅长营销,在做营销的过程中,他发现这是一个能赚钱的好买卖,于是果断的决定自己创业。在1989年,他成立了自己的抵押贷款公司Stearns Lending,开始了财富增长之路。

他在28岁的时候就赚到了100万美元,如果仅仅打工,这是不可想象的,累死你也赚不到。打工只能解决温饱,创业才能发大财。

没错,就是发大财,这是所有创业者和老板们心里的终极秘密和目标。

在2015年,由于Stearns Lending太挣钱,黑石集团(Blackstone)出手收购了Stearns Lendings的多数股份。这次交易使得Glenn Stearns套现不少,赚得盆满钵,当算是急流勇退满载而归。

有钱后的生活,没啥意思,就是自由快乐,且任性。

关于创业,Glenn Stearns的几点经验:

  1. “No” is the start of a conversation
    拒绝是对话的开始
  2. Don’t confuse effort with results
    不要把努力和结果混淆(你的努力要聪明)
  3. Embrace competition
    拥抱竞争
  4. Replace yourself
    取代自己(不明白这啥意思,囧)
  5. No job is beneath you
    不要小看工作(没有一件事是容易的)
  6. Surround yourself with mentors
    自己身边要有很多导师(比自己聪明、专业的人)
  7. Finish what you start
    有始有终,坚持到底
  8. Don’t make excuses
    不要找借口
  9. Don’t cut corners
    不要图省事
  10. Keep your word
    信守承诺

“It does not matter where you grew up, how little money you have, or even how many mistakes you have made. Everyone has the potential to turn their life around and make their dreams come true.”

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歌颂失败

从频临破产到5家上市公司, 他用这一招走出困局

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Patrick Grove是国际投资公司Catcha Group的联合创始人兼CEO,专注东南亚投资。在过去的12年,他创立了5家成功从初创企业成长为IPO上市公司的企业。

但是他的创业之路并非一开始就很顺利,网络泡沫时期将母亲的一辈子的积蓄都搭上了,濒临破产,意志消沉。那时他看了一本书,从中得到启发,并运用了这个小习惯,成功把5家公司上市。Patrick Grove是一位受人尊敬的企业家,他从谷底濒临破产,到5家上市公司,坚持不懈的精神让人折服。

Grove 出生于1974 年,母亲是新加坡华人,父亲是澳大利亚人。他的两个兄弟一个是游戏开发者,另一个是电影制作人,他后面的发展轨迹或多或少受到家庭的影响。他在悉尼大学读书时就创办了两家公司。1999 年,Grove 回到马来西亚创办了Catcha.com 。

Catcha.com 对标雅虎,2000年就已经准备在澳大利亚证券交易所(ASX)上市。戏剧性的是,就在IPO路演的第一天,纳斯达克开始断崖式下跌,互联网泡沫破灭了。IPO 没成加上一大笔债务, Grove 几乎要破产,但他设法扭转了局面,成为泡沫中少有的幸存者。

2006年, Grove 创立了在线房地产网站iProperty ,2007年在澳大利亚证券交易所上市;2014年,默多克向iProperty 投资1亿美元;2016年,iProperty 被新闻集团的子公司REA 集团以17.76亿澳元(约7.14亿美元)收购,成为当时东南亚最大的互联网收购案例之一。

其他已经上市的公司包括:

2009年和微软合作推出Catcha Media (后来改名为Rev Asia Berhad),2011年在马来西亚证券交易所上市;

2012年上市的在线汽车网站iCar Asia ,后来被澳大利亚在线汽车分类公司Carsales.com Limited 收购了大部分股权​​;

2014年创办的电商网站Dealmates ,于2016年被iBuy Group 收购并在澳大利亚证券交易所上市。

可以看得出,在澳洲上市是Grove 退出的主要方式。几年前澳洲矿业大爆发的时候很多散户手上都有大把的现金来投资股市。不过现在虽然澳洲股指还在稳步上升,光景已远远不如当年那么热闹了。

除了以上四家上市公司外,Grove 旗下还有多家私营公司,包括视频流媒体iflix,以及创投公司Frontier Digital Ventures 等。

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文创与生活消费

这家台湾精品咖啡馆一年窜红、刷爆ins!创办人:赔光3000 万的失败,才教我如何「做对」

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在硅谷,精品咖啡创业浪潮越来越流行,国内目前也有起步的苗头。上周去隆福寺参加伍德吃托克的线下市集,很明显感觉年轻人创业的精品咖啡品牌和茶饮品牌占了一半。如果你对这个领域感兴趣,欢迎跟我们交流。

今天要分享的案例来自台湾,一年前开幕的CAFE!N,白色装潢、落地窗设计,搭配上五颜六色的惊叹号和字母,给人留下强烈视觉印象。短短一年,CAFE!N 就在咖啡市场上刮起旋风,Instagram 上的标签数破6 万。这个新兴品牌的幕后推手,其实是全台最大烘豆厂——源友。

「创立品牌前,只想到把事情做好,没想过爆红这件事。」源友精品事业部协理暨源溯创办人朱茂亨解释,CAFE!N 的成功不是一击就中,而是经历一次3000 万元的失败,才调整出的成果。

从烘豆龙头到通路新手,颠覆既有的营运逻辑

时间回到2017 年,源友已是全台最大的咖啡豆烘焙厂,一年烘焙7000 吨咖啡豆,全台平均4 杯咖啡,就有1 杯是源友烘的豆子,年营收约16亿元。

但制造做久了,即便已是全台最大,消费者还是不知道你是谁,也没有品牌知名度,朱茂亨想,切入下游通路、直面消费者,或许是个解方,对企业来说也可以分散风险。源友的首个咖啡店品牌alpha Black 因此而生,没想到这个「试试看」的想法,让朱茂亨烧了3000 万元。

他坦言,在制造代工的逻辑上,只要价钱好、品质好、交期准确,拿下订单不是问题,可是这套过去畅行无阻的「成功法则」搬至品牌端,却完全行不通。

alpha Black 一开店就提供超过60 种品项,每款咖啡都是精挑细选的豆子,品质不在话下,又有母公司的咖啡豆采购优势,让商品价钱具有一定的竞争力。品质好、价钱也ok,alpha Black 一年开了5 间店,竟没有任何一间获利。

事后检讨,朱茂亨惊觉,「多」不代表「好」,玲琅满目的品项摆在顾客面前,客人反而抓不到重点,「光是黑咖啡就分好几种,像是放克黑咖啡、雷鬼黑咖啡,客人根本不知道差别,」当店员还要花时间向消费者一一解释每种咖啡豆的口味,这对店员和消费者都造成困扰。

其实成立alpha Black时,朱茂亨就立下「一年开5间店」的目标,「目标达到,却也赔惨了。」在尚未摸索出商业模式以前就迅速展店,下场就是一间间收掉。这让朱茂亨意识到,一味追求目标,不仅看不到经营的盲点,也可能迷失做品牌的本质,以失败收场。

反转制造业思维,以「减法思考」做大品牌声量

有了alpha Black的失败当作经验,朱茂亨在2018年10月卷土重来,创立新的咖啡品牌CAFE!N。

他反转制造业「给好给满」的观念,用减法思维打造新品牌这次菜单只有13款饮品,加上两种吐司,消费者想喝拿铁就选冠军拿铁、想喝甜一点的咖啡就选焦糖玛奇朵,每款饮料对应的需求明确,减少顾客的选择障碍。

另外,他也发现商品品质好,还必须搭配行销,才能在众多品牌中脱颖而出。他找来波兰知名艺术家Filip Pagowski 为CAFE!N设计「Star &Moon 星月杯」,包含星星和月亮两种图案,印在马克杯和外带杯上,代表抬头看星星、喝咖啡时,是最享受的时刻,意外掀起IG 上的打卡风潮。这次CAFE!N 开店即赚钱,3 周就达到140 万的营业额。

CAFE!N 头3 间店,集中在东区,以商办为主。为了维护品质,朱茂亨坚持不打折、不开放加盟。他相信好的商品不需要给折扣,消费者认同,自然会埋单,「就算我们不促销,客单价也可以维持在120 元,以平均来说相当高。」

朱茂亨提到,基于战略意义,第4间是西区的衡阳店;有别于其他3 间店的小坪数,衡阳店约30坪,由老屋改建而成,不只座位增加,坐在里面喝咖啡,也可以感受品尝咖啡的宁静氛围。桃园机场第二航厦也可以看到CAFE!N的身影,「能够在台湾的门面开店,对我们来说是莫大的肯定。」

不打折、不开放加盟,靠「联名」延续品牌热度

「爆红」是一时的,如何延续品牌热度,是朱茂亨接下来的挑战。他的答案是:联名。

CAFE!N 和台南知名冰淇淋蜷尾家合作,推出特殊口味的吐司;和荣获世界第一黑巧克力的福湾巧克力携手,打造圣诞节、情人节限定饮品,透过和不同领域的佼佼者联手,创造出更多饮食的可能性,带动一波波话题之余,也逐步扩展消费族群。

消费者很健忘,我给自己的挑战是,一年一档重要的行销活动,」朱茂亨说,CAFE!N不只是好喝、好吃,也包含好看、好玩。今年第四季,CAFE!N与Filip Pagowski再度合作推出多款设计商品,包含T恤、雨伞、随行杯、帆布袋、贴纸等,在新光三越A9开设快闪店,正式进驻百货商场,拓展CAFE!N的品牌格局,让顾客不只吃得开心,也逛得开心。

站稳烘豆事业、拓展品牌知名度,下一步:咖啡生豆采集

源友坐稳烘豆制造的龙头宝座,CAFE!N 也慢慢步上轨道,朱茂亨的下一步是回归咖啡产业的上游、生豆贸易,完善源友的咖啡版图。

透过CAFE!N的「实验」,朱茂亨明白,精品生豆贸易做的是更小众的族群,就要以更细致、在地的故事,才能够打动人心。于是,他创办WESOURCE源溯咖啡,重新聚焦,找到精品生豆的新定位。

他找来知名咖啡博主咖啡空少、台湾阿里山冠军咖啡农方政伦、芒果咖啡馆创办人廖思为、2018 年义大利咖啡大师世界冠军张仲仑等4 位咖啡职人,深入咖啡产地哥伦比亚,记录在地咖啡庄园的故事,让大家在喝咖啡的同时,也可以感受到产地的文化。

从咖啡产业的中游、咖啡豆烘焙开始,延伸到下游的通路品牌,第三阶段来到上游的生豆采集,朱茂亨的每一步都是从失败中淬炼的精华,藉由上中下游的咖啡事业,彼此借力使力。源友2019 年预计达到1 万4000 吨生豆的使用量,已经是两岸第一大烘豆厂,「我相信成为全球前10 大不是不可能。」

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