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餐饮食品

前Uber员工启动“幽灵厨房”创业,获1700万美金投资

何宇清(六哥)

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之前的文章中我们介绍了日本的“幽灵厨房”创业潮,其实在美国,这一模式也得到了主流投资界的认可和追捧。最近,快速发展的“幽灵厨房”行业获得了美国著名投资者a16z,Base10等公司1700万美元投资,创始人是前Uber员工,并于11月14日正式成立了一家新公司。

该公司名字叫做Virtual Kitchen Co,此次A轮融资后正式宣布加入了许多公司进入的仅外卖食品业务之一。利用数据,按需交付基础设施以及战略性地放置厨房,将以最小的前期投资帮助餐馆扩大服务范围。

“幽灵厨房”有时也称为“虚拟厨房”或“共享厨房”,并不是特别新的业务。共享厨房的想法自2016年左右开始在中国变得十分流行。当时共享经济的概念备受追捧,从共享自行车到共享充电宝,数十亿美元的风险投资纷纷涌入这一领域。在美国的兴起也已经有一段时间。

在此之前,Uber联合创始人兼前CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)创立了一家名为CloudKitchens的新公司。该公司提供类似于“幽灵厨房”基本业务的服务。CloudKitchens最近完成了一轮4亿美元的融资,市值为50亿美元。

而由美国韩裔名厨David Chang创立的Ando(仅仅出售外卖食品的餐馆)去年被Uber收购。Uber Eats是Ando的送货合作伙伴。在其他地方,总部位于曼哈顿的Maple在2017年被英国食品配送巨头Deliveroo收购之前,也在经营仅用于配送的厨房。自2017年以来,Deliveroo 一直在运营一个名为Editions的专用厨房。

对食品外卖行业的概述表明,无数的创业公司都基于类似的幽灵餐厅的概念提供服务。总部位于洛杉矶的Kitchen United建立了一个“中央厨房”,基本上可以为20家不同的餐馆提供烹饪服务。而分别在伦敦和柏林拥有幽灵厨房业务的TasterKeatz今年也从风投公司筹集了大量资金。

在这些项目中,值得注意的不仅是餐饮创业者应该在哪里做饭,而且还有大量数据告诉他们应该提供什么服务。通过使用本地人口统计数据,可以查看特定区域应该经营哪种餐厅,并且通过组合实时消费者数据和业务运营数据,可以调整菜单并进行新的尝试。

对于想要扩大服务范围的现有厨房,建立传统的堂食餐厅既昂贵又冒险。在市中心租可以用于餐饮经营的物业非常昂贵,并且不能保证业务会步入正轨。在虚拟厨房中,你只需要关注交货侧,因此,如果服务区域较近,则几乎可以在任何地方开展业务。

Virtual Kitchen Co.由领导Uber市场产品团队的Ken Chong和负责Uber Eats的Matt Sawchuk于2018年发起。专业厨师Andro Radonich也是创始人。

根据Virtual Kitchen Co.的计划,到2020年初,仅在海湾地区就将建立十多个地点。

到2030年,可能存在一种情况,其中大多数家庭烹饪食品将被在线订单取代,直接从餐馆和中央厨房交付。食品零售,食品制造和餐饮业可能会产生意想不到的结果,并且对房地产市场,家用电器和机器人技术的影响将不容忽视。

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商业改变世界,创业就是交朋友。添加六哥微信号,聊创业聊未来:jackhe2013

作为创业者,我们最浪费不起的是时间。我们团队希望把每天的观察写成文章,从万千信息中挖掘最有价值的商业创意和创新思考,帮你省时间,让这些知识成为你事业的启发。我是六哥,感谢关注【商业不靠谱】。

六哥,本名何宇清,【商业不靠谱】发起人,互联网创业老兵,中科院特聘创业导师。从09年创业至今,做过AR黑科技,折腾过电商,做过女性社交购物APP,创业前任职于奥美、大旗网。爱分享,爱折腾,也爱打太极拳。六哥是陈式太极拳十二代传人,欢迎与他交流切磋。

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金融科技

解密全球最活跃企业创投GV,对未来的4个预测

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想像你在美国硅谷工作,早上出门叫了一台Uber,到公司附近的蓝瓶(Blue Bottle)买了一杯咖啡,进到办公室以后,用Slack与同事沟通即将开始的会议事项。

这些公司的背后,都有Google旗下创投GV的支持。可以说,GV让Google无所不在,许多人在日常生活中习以为常的服务,Google早已渗透其中。

Google在2009年成立Google Ventures,并于2015年更名为GV,10年来已投资超过450家公司。近年来,GV动作更加积极,每年投资超过1亿美元,涵盖的领域也相当广泛,包括Uber、电动滑板车Lime、博客平台Medium到医疗与基因编辑领域等,并连年被调研机构CB Insights选为最活跃的企业创投。

《纽约时报》曾报导,GV会运用创投​​相关学术文献中的数据,建立演算法模型,并用创办人过去的经历,包含是否曾成功创业、工作时间等来分析各种可能性;也会利用机器学习,从大方向来确保投资组合的平衡,以及找寻新的投资机会。

GV的投资哲学,就是找寻「改变产业,创造产业」的新创,在其网站上也可见到这样的描述:「我们为尝试解决全球性问题的创办人,提供支持。」

因此,GV投资了相当多早期的新创,甚至在投资组合中,还分出一个类别叫做「前沿科技」,投资包含人造肉公司Impossible Foods、让人类用意志操控电脑的CTRL-Labs(于2019年被Facebook收购)、利用无人机运送医疗产品(如血液)的新创Zipline等。

投资版图透露网络巨人预见的4个未来趋势

Google旗下的创投其实不只GV,还有CapitalG和Gradient Ventures,前者专注在金额较大的晚期投资,后者则专门投资AI领域。而案件多、领域广,投资偏新创早期发展的GV,就成了预测Google未来的望远镜。

可以将GV的投资领域更细分为AI、电商、资安、金融科技、健康与生命科学与前沿科技7个领域,从中看出一些趋势发展。

1.更垂直、深化的技术:各领域都会朝向更加垂直、深入的方向发展。GV投资的Viz.ai,就是利用AI侦测早期中风的征兆;其他如专注在球鞋交易的StockX、运动衣物品牌Outdoor Voices,改变电商包山包海的业务,更垂直地聚焦在某个领域。

2.值得注意的保险科技:GV在金融科技领域的投资也不少,包含全球最大的金融独角兽Stripe。成立初期,GV主要锁定支付与投资平台,近期则投资了几家保险领域的新创,如以AI取代保险从业人员的Lemonade、线上比较与购买保险新创Young Alfred等。

3.永续食品与农业领域:除了曾经投资人造肉公司Impossible Foods与植物奶公司Ripple之外,GV还投资了多家透过机器人解决农业问题的新创。

4.长生不死:早在2015年,GV创办人Bill Maris2015年登上《彭博市场》封面时,标题就是「Google要你长生不死」,2018年至今短短几年间,从基因编辑到临床实验、临床研究等领域,GV已投资超过30家新创,可见其对健康与生命科学领域的关注。

未来的模样也许难以预测,唯一可以确定的是,Google将更加无所不在、无处不在,而GV将是拓展Google宇宙的重要先锋。

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文创与生活消费

零浪费平台将改变未来购物方式,可持续包装成消费大趋势

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据统计,全球目前每年消耗2.45亿吨塑料,其中的四分之一用于包装,这是塑料最常见的用途。而在全世界范围内,只有14%的塑料包装被回收,三分之一的包装完全没有被收集,直接污染着我们的街道、海滩和海洋。那么,如何解决这一难题?

美国一家叫做Loop的创业公司,致力减少塑料使用,计划采用可循环回收的包装,开启一种全新购物方式,减少对塑料的依赖。该项目推出一年后,获得了很多大品牌的支持,开始从试点向落地拓展,消费者很快就能在附近零售店中找到其创新包装设计。

日前,瑞士香精香料巨头芬美意(Firmenich)宣布与瑞士投资公司Quadia共同参与了美国循环式消费品购物平台“ Loop ”的A轮融资。

对于此次交易,三方都暂未公布详情。但芬美意方表示,“本轮融资将资助 Loop 扩张国际市场之前的早期部署”。据悉,Loop将在2020年相继进军英国、日本、德国、加拿大等国家。

据了解,Loop是由创新废品回收公司 TerraCycle 的创始人Tom Szaky及其团队共同开发的全新购物平台,致力于让消费者在可持续的基础上购物。它的特别之处在于通过可循环使用的产品包装打造全新的环保消费模式,从根源上减少了一次性包装对环境造成的负面影响。

“Loop”项目其实就是一种新的购物方式,在试点阶段它计划向消费者提供约300种产品(从汰渍洗衣粉到潘婷洗发水,从哈根达斯冰淇淋到佳洁士漱口水,商品价格与当地商店价格相当),产品全部采用可重复使用的包装。用完产品后,消费者必须把产品包装盒放到家门口的“Loop”手提袋中,之后会有专门的派送人员来收集,用集装箱运回,进行清洗和重新装填,然后再运给消费者。

换句话说,“Loop”似乎成了21世纪的“送奶工”,用以解决塑料的一次性使用问题,让塑料制品可以重复使用。

据了解,目前Loop已经与多家日用消费品巨头达成合作,例如宝洁、联合利华、家乐福等等,在不少国家的超市货架上都能看到Loop的商品。

随着环保可持续的消费观念趋势的发展,宝洁、联合利华等日化巨头正纷纷研发推出可替代一次性包装的新形式产品。

“Loop”倡议人:普林斯顿大学辍学者

“Loop”项目的倡议人Tom Szaky,曾经在普林斯顿大学就读,但中途退学了。Szaky外表普通,言谈随意,却有着许多奇思妙想。

Szaky是Terra Cycle公司的CEO,该公司虽然只是一家规模中等的废物管理公司,但仅在2018年,其全球销售额却高达3200万美元。Szaky定下了企业目标:“消灭废物为第一目标,营利为第二目标。”这引发了不少人的共鸣,一些员工甚至自愿减薪为公司工作。

2017年,Szaky的公司帮助宝洁公司推出了一系列特殊包装的瓶装洗发水,这些包装物来自海滩上收集到的废物塑料,萨基将其化腐朽为神奇。这一举措,让Szaky拿到了2017年达沃斯论坛的“门票”。于是,Szaky带着不成熟的想法和一个初步的计划,从美国新泽西州首府特伦顿前往达沃斯论坛,向全世界各大品牌的领导者们推销自己的创意。用创意说服塑料污染大户。

如果制造商通过收集和重新使用,把瓶子的所有权留在自己手里,公司完全可以把包装视为自己的长期资产。

在和各大公司的领导者短暂会谈期间,Szaky展示了自己的创意。他指出,照目前的系统运作,包装品的命运并不掌握在制造商手中,所以这些制造商的目标往往是生产最便宜的包装;但反过来想,如果制造商通过收集和重新使用,把瓶子的所有权留在自己手里呢?公司完全可以把包装视为自己的长期资产。

Szaky认为,随着时间推移,上述想法能激励制造商投入更多资源,生产出更优雅、耐用的包装设计。

其实,Szaky还很机灵地藏起了一些重要的潜台词:那些在垃圾填埋场和海洋中的塑料废物,绝大多数来自全球各大品牌公司。此外,他约谈的各大公司,都是他事先精心选择的———来自绿色和平组织列出的最糟糕的塑料污染者名单。因为他知道,这些公司面临着潜在的公共关系危机。

Szaky的努力没有白费,他的创意获得了认同。2017年的达沃斯之旅结束后,就有多家消费品巨头对Szaky的环保计划显示出了兴趣。而Szaky也开始认真考虑,在2019年把循环创意变成现实。

“Loop”循环项目现在成了抢手的热门货。绿色和平组织报告中提到的10家塑料污染大户,有8家已经加入了“Loop”循环项目。

“Loop”循环项目如何运作?

客户为每一商品支付可全额退款的押金,客户把包装盒退回后取回押金。

Szaky说,“Loop”客户首先建立一个账户,并填写一个任务篮子,列入自己要购买、并且需要循环的商品。篮子里的循环商品,其价格应该与附近商店的商品价格相当。

除了“Loop”项目的正常成本外,客户还必须为每一商品支付可全额退款的押金。押金有多有少,比如一瓶可口可乐的押金是25美分左右,一箱尿布的押金47美元,等等,总之押金根据产品的大小和数量而定。客户购买了大约5到7件商品后,其商品的循环运输费就可以全免了。

在美国,参与“Loop”项目的商品,会被装在有“Loop”标志的手提袋里,由UPS快递公司负责运送给客户。当客户用完洗发水、吃完冰淇淋之后,客户只需要将这些商品的包装盒放入“Loop”标志的手提袋中,UPS快递公司会来回收。

客户可以选择重复使用这种循环,也可以退出并取回押金。

当然,如果客户没能做到把包装盒退回,那就不能取回押金。另外,当包装盒不适合再次使用时,Szaky的环保公司会对它们进行回收。

“Loop”项目仍有改善空间

要让包装能重复使用100次?商家们压力山大。

Szaky承认,对客户来说,“Loop”在某些方面可能很方便,但也存在潜在缺点:“要求人们在现有的购物网站外去使用另一种网站,有人会觉得多此一举。”

Szaky希望“Loop”最终能整合到现有的在线商店中,包括亚马逊。

目前,法国家乐福和英国乐购已经正式成为“Loop”的合作伙伴,预计还有更多商家加入这个项目。

除了消费者,“Loop”的出现对于合作伙伴公司来说也是不小的挑战。Szaky表示,在支付“Loop”项目的“加盟费”之外,最重要的是许多公司必须重新设计他们的传统包装,“这可不是项便宜的工程”。Szaky的环保公司,给“Loop”合作伙伴提出的要求是:设计出至少能重复使用100次的包装。但这显然只是个理想目标,该环保公司还需要做测试,以确保这些要求能真正执行。

宝洁公司全球可持续发展事业副总裁Virginie Helias也指出:“如果某个包装只能重复使用几次,或者运输系统过于分散,那么货运和其他因素产生的碳排放,有可能会超过‘Loop’的环保效益。”

Szaky希望,到2060年(塑料进入人类食品行业100年之际),人类能回到最初的起点。把垃圾视作反常之物,开心地告别塑料垃圾。

尽管目前,大多数消费者对于一次性产品包装仍具有依赖性,可持续使用的产品包装目前在行业内和市场都尚需培育,但随着大趋势,购买“替换装”化妆品或成未来的主流消费习惯。

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农业

重新构想下一代婴儿食品,专注于儿童营养的订阅制食品外送服务

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正如我们在风起云涌的D2C品牌中所看到的那样,零售业正在发生着巨大的转变。现在新一代的消费者正在积极寻找能够反映其价值观和生活方式的品牌-大型传统品牌曾经享受的护城河已经烟消云散。

在婴儿还没长牙齿、消化系统发育不完全之前,他们的食物选择很少,除了母乳及配方奶,家长多半只能购买蔬果泥作为宝宝的副食品。然而市面上蔬果泥的多为耐储存(shelf-stable)食品,保存期较长,因此家长们常对此内容原料感到忧心。

看见婴儿食品的需求,Yumi打破过往大众想像,以订阅制形式推出新鲜蔬果泥服务。Yumi 与医师、营养师和厨师合作,共同开发70 多种婴儿食品,以新鲜、有机蔬果为原料,再加入谷物、蛋白质与健康脂肪制成多种易消化的食品蔬菜汤、水果泥或是布丁等易消化食品。

许多家长都希望给宝宝最健康、营养的婴儿食品,却又没时间或不知道如何动手制作,Yumi 的订阅方案正好符合家长的需求。Yumi 以算法与科学数据,根据婴儿年龄和发育阶段为客制化蔬果泥,并在每周三上午寄送当周食品到订阅者家中。

为了建立与订阅者的长远关系,Yumi 也开发自制内容,针对婴儿的发育阶段以及累积的订阅纪录,提供订阅者营养摄取建议与育儿技巧,不只要加深品牌与订阅者之间的连结,并要让更多人认识Yumi 这个品牌。

Yumi 在2019 年12 月完成A 轮募资800 万美元,预计投入资金于全球扩张与软件开发。目前筹集的资金总额达到了1,210万美元。在每一小罐蔬果泥当中,填充的不只是新鲜与营养,更有Yumi 的愿景,CEO Angela Sutherland 说:「我们的目标是要改变大众对婴儿食品的想像,并且彻底颠覆美国的食品市场。 」

根据市场研究公司(Zion Market Research)的数据,到2021年,全球婴儿食品市场可能达到760亿美元。

超市货架上的普通婴儿食品令人食欲不振,几十年没什么变化,因此Yumi试图用新鲜的食材和D2C交付来改变这一空间也就不足为奇了。但是他们并不是唯一玩家,竞争对手包括:Little SpoonNurture LifeRaised RealThistle Baby。

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