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MIT博士创业,用AI为手游玩家寻找朋友

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美国创企Rune.ai目前已融得 200 万美元的资金,致力于利用人工智能帮助为手机游戏玩家寻找朋友。Rune 来自于 Y Combinator 加速器,由两名从麻省理工学院辍学的博士生创建。

开发Rune App 前, Sanjay Guruprasad 与Bjarke Felbo 是两位麻省理工的博士生。许多人都看好他们一片光明的学术前途,但他们却对顺遂人生唱反调,毅然决然辍学并创业,只为了改变电玩世界的「毒性」(toxicity)问题。

在带有竞技性质的电玩游戏中,常有排挤新手、恶意辱骂,与发表歧视言论等情形,而Bjarke 和Sanjay 认为,若能建立良好的玩家配对机制,让个性喜好及游戏程度相似的玩家一起玩游戏,便可以降低以上恶行的发生机率。

于是,Bjarke 和Sanjay 决定运用他们擅长的数据统计及AI 知识,共同创立Rune。

Rune 将依据玩家填写的资料进行配对,如语言、游戏程度及目标取向,并让配对玩家彼此语音通话。游戏结束后,玩家除了可以互加好友,成为固定的游戏伙伴之外,系统会再藉由分析玩家的游玩数据,如通话对象、时间与通话长度,提高配对精准度。

然而,不少玩家害怕Rune 会为了取得配对精准度而取得玩家之间的游戏对话内容,提出隐私的疑虑。Rune 强调,所有语音内容都不会被系统储存或是分析,以确保玩家的隐私不被侵犯,进而维持玩家社群的信任。

自今年三月推出以来,Rune 已累计超过50,000 小时的通话时数,并且顺利拿下由Makers Fund 领投的种子轮200 万美元。

目前Rune 只针对「荒野乱斗」(Brawl Stars)提供配对服务,但他们未来将增加其他游戏的配对服务,并且开发多人语音功能,破除现在的2 人通话限制。

一般游戏内的自动配对功能,往往只能为玩家提供短暂的交流机会,而Rune 的配对机制打破过去的限制,让游戏玩家能有更深远、健康的友谊关系,并且创造游戏世界中的友善环境。

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作为创业者,我们最浪费不起的是时间。我们团队希望把每天的观察写成文章,从万千信息中挖掘最有价值的商业创意和创新思考,帮你省时间,让这些知识成为你事业的启发。我是六哥,感谢关注【商业不靠谱】。

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前沿科技

重点面向初创公司和新兴技术:这家开放知识库新创将填补维基百科不足

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这家新创企业正在向维基百科发起新的挑战–创建“知识库”来填补当前维基百科的不足,尤其是针对新兴技术和初创公司。这家新企业名叫Golden,收纳了来自Y Combinator孵化器的所有初创公司以及最新动态。

二十一世纪什么最贵?人才。人才靠什么?知识。思考很重要,但思考的基础是具备一定的知识。除了那些天赋奇才,大部分人都是依靠后天勤奋的学习来成就自己。如今,大学之外获取知识的方式,基本上就是互联网。虽然能在搜索引擎、专业网站或百科网站找到自己想要的知识,但这些知识一般都比较零散且缺少更新。Golden.com做的是什么事?就是收集和整理知识,构建一个开放的知识库。

目前公司已经获得了500万美元的融资,投资方包括 Andreessen Horowitz, Gigafund, Founders Fund, SV Angel, Liquid 2 Ventures/Joe Montana,以及包括Heyzap联合创始人Immad Akhund在内的诸多个人天使投资人。

维基百科是非常实用的网站,但是Gomila表示像SV Angel,Benchling,Lisk和Urbit等知名公司和技术目前均没有创建相关的条目。他认为导致这个问题出现的原因之一是维基百科的“arbitrary notability threshold”,也就是说如果相关词条页面关注的不多就会被删除。

对于Golden这个网站,Jude Gomila在博客文章中表示:

我们生活在一个极端利基的时代,一个验证和完整性比知名度更重要的时代。在Golden上我们的百科全书并没有空间的限制,我们的目标是真实地映射存在的一切。在爱因斯坦发表他的开创性论文的那一刻,狭义相对论对大众来说并不值得注意,但后来肯定是 – 如果它今天被发现,这可能是从世界经典中删除的话题吗?

Gomila说他还带来了一些新技术和解决问题的新方法。其中一些非常简单,例如允许用户将视频,学术论文和其他多媒体内容嵌入到Golden页面中。与此同时,他希望能够更容易地编写和编辑Golden页面。

您可以在WYSIWYG编辑器中执行此操作,该编辑器不需要您具备任何HTML知识,而且该站点将为你提供自动建议等帮助,例如在您向其他站点添加链接时提取作者和标题信息。Gomila表示,这将允许用户更快地工作,因此“在Golden上花费一小时相当于在其他平台上的100小时”。

Golden.com的创始人Jude Gomila,是个极客型人才。Jude Gomila在2006年从英国剑桥大学毕业,获得工程硕士。当时正是移动应用崛起的时候,聪明的Jude Gomila看到了这个趋势,于是在2009年他跑到美国旧金山,在那里和Immad Akhund(现在是英国创业银行Mercury的CEO)一起创建了帮助用户发现应用的Heyzap。

Heyzap搭上了大时代的顺风车,创立之初就在2009年入选了Y combinator的冬季创业班,发展的堪称顺风顺水。Heyzap想尽办法吸引玩家,使他们乐于推广游戏,并且还增加了比特币支付。在2016年,Heyzap以4500万美元卖给了移动广告技术公司Fyber(前身是SponsorPay),Jude Gomila和Immad Akhund大赚一把。他们卖的的真是时候,现在的Heyzap已经被Fyber停止运营了,真是此一时彼一时。

有钱之后,Jude Gomila就不一样了,开始寻找和投资各种创业项目,正所谓创而优则投。到目前为止,他已经投资了180多家公司,包括Carta、Gusto、Airtable、Boom、Ginkgo等等。顺便在2017年,他在加州旧金山创建了Golden Recursion,一个以人工智能方式不断迭代循环生产、搜集、更新各个主题知识的知识库,正如Recursion的含义。

在搞定Golden.ai和Golden.co两个域名之后,Jude Gomila开始着手买下Golden.com,这才是他最想要也是必须要的品牌域名,因为他想要用户在输入Golden这个词的时候,就能找到他们,方便用户,建立口碑。然而买下Golden.com却没有想象的那么顺利,前后经过了一年多时间的努力才拿下,还差点被别人截胡。

这是一个长期的价值,因为最好的域名在哪里,最容易传播的口碑就在哪里,最多的用户就在哪里。私域流量时代,更加凸显好的域名的价值。

Golden:
https://golden.com

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农业

这家生产无牛乳蛋白的公司刚刚筹集了巨额现金,颠覆乳业的技术革命已经到来

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Perfect Day是一家利用发酵技术生产与牛奶蛋白质完全相同的非动物蛋白的创业公司,刚刚募集了1.4亿美元,将其产品带到了世界各地的供应链中。

美国加利福尼亚,有一家叫Perfect Day的初创公司,他们产“牛奶”但不养牛,而是通过生物科技做成纯素的人造奶。

12月11日,Perfect Day获得了1.4亿美元C轮融资,加上之前新加坡国有基金领投(其中就有李嘉诚)的投资,这家公司总资金已达2亿美元,成为当今资金最雄厚的乳制品替代公司之一。

Perfect Day的“牛奶”是在实验室里出生的。简单来说,就是把牛细胞的DNA放进菌种里发酵,得到纯素乳蛋白。 

今年7月,Perfect Day推出第一款人造奶冰淇淋Taste the Magic,一盒(1品脱)卖20美元,是哈根达斯(1品脱7-8美元)的近三倍,上线才几个小时就卖光了。

至于冰淇淋到底是什么口味,根据早前参观过Perfect Day实验室并品尝过的相关人士描述,这款冰淇淋的口感和市面上的植物基冰淇淋完全不一样,口感风味和真实牛奶冰淇淋非常相似。 

Perfect Day是如何做到的呢?通过本次融资,Perfect Day未来会有怎样的布局?从人造奶、植物奶,到人造肉、植物蛋,食品行业的这些“替身”们,未来会成为“主角”吗?

01、Perfect Day用发酵工艺,做了跟牛奶一样的人造奶

在2014年一个春光明媚的日子里,年轻科学家Ryan饿了,他开了20分钟的车买了百吉饼和非乳制的奶油芝士(他是一名素食主义者),当他把百吉饼放在嘴上的那一刻,不幸的事情发生了……

它竟然在往下滴!  

Ryan为此牺牲了一条干净的裤子。众所周知,乳制品的奶油芝士是固体,不应该往下滴。那真相只有一个:这个大豆做的奶油芝士,一定少了什么牛奶特有的东西!

这件事一下激发了Ryan的斗志:我不就是素食者吗?凭啥非得放弃我爱的芝士?!

于是他和志同道合的Perumal,下定决心要造出人造奶,创立了一家公司。公司名字的来源也很有意思:2001年,英国的科学家们发现了乳牛在听卢·里德所创作的Perfect Day等这类比较轻松的音乐时,会分泌出更多的乳汁。 

但Ryan和Perumal不打算让奶牛听Perfect Day,而是让实验室听。

首先,他们获取了牛奶的必需基因,将3D打印的DNA序列,加到食品级酵母里,产生牛奶中的蛋白成分,如酪蛋白、乳清蛋白和乳球蛋白。

然后蛋白质被放到发酵罐中,加入玉米糖和其他营养物质进行发酵,得到纯素乳蛋白,可以用来做冰淇淋、液态奶、蛋白粉、奶昔以及披萨,而菌群会从成品中过滤出去,成为非转基因产品。

与大豆、坚果或其他植物蛋白不同,Perfect Day的蛋白质具有牛奶一样的营养和口感。由于在实验室环境下生产,可以自由调控其中的营养比例,得到高蛋白、无乳糖、无激素、无胆固醇的乳制品替代品。 

同时,整个生产过程消耗的能源和水更少,温室气体排放少,无需使用工厂或农场,对环境没有负面影响。

02、除了自己赚钱,它也想让别的公司“有钱一起赚”

Perfect Day本次获得1.4亿美元融资,将用于扩大产能,向市场推出更多人造奶产品。

今年夏天,Perfect Day推出了第一款产品——冰淇淋,几个小时就卖光了。据悉,由于产能不足,目前消费者还买不到Perfect Day蛋白质制成的产品。Perumal表示:“短板是不可避免的。我们现在已经证明冰淇淋的推出是成功的,但它也需要扩大供应链。”

Perfect Day计划到2022年,蛋白质产量会从数十公吨增加到数千公吨。我们也将有机会见到更多用Perfect Day人造奶做成的产品,或许下一个断货的就是奶酪、酸奶?

为了让更多消费者吃到Perfect Day人造奶做的产品,它计划和更多食品公司合作。“现在我们已经与ADM(全球最大的农业生产、加工及制造公司)等集团以及全球其他众多合作伙伴建立了合作关系,将迅速扩大规模。”

与其他食品公司合作,相当于把Perfect Day的价值和技术分享出去,有钱大家一起赚。AFN在采访时问道,为什么要让别的公司也赚更多的钱,而不是做To C的品牌,把钱揣在自己的腰包里?Perumal解释道:“其实我们也可以用自己的品牌推出更多食品,但当想对世界产生更长期的影响时,要最大化短期利润。”

Perumal说:“每天,每一个决定,思考的过程都是:’我们如何使这一规模足够大,以使全世界的每个人都可以使用它?’” “我认为这与说’如何打造一个价值100亿美元的品牌?’是一种截然不同的思考过程。” 100亿美金市值并不是我们的目标。我们这样做的目的是使之更具影响力,并尽快实现我们的使命。而做到这一点的方法是与大小品牌合作,并拥有比我们仅仅作为自己的产品所能拥有的服务范围更广的品牌。”

Perumal表示,与食品公司合作、为他们提供原料,一直是Perfect的战略和使命,即尽可能多地接触到消费者,对全球食品供应产生最大的积极影响。仅仅推出一个新品牌,能触达的消费者是有限的,需要很长的发展时间。而与食品和乳制品公司合作,能迅速将各种新型无动物乳制品推向市场。

“对我们来说,最重要的是要有最大的影响力。”他表示,打造To C的品牌是远远不够的,只有与ADM这样大规模的食品公司合作,才能让Perfect Day接触到更多的消费者,促成真正的改变。

03、植物奶、人造奶、植物肉,动物食品“替身”们高光时代

近两年,乳制品替代品的火热大家都有目共睹。

在美国,植物奶已抢占15%的奶制品零售市场,并且还在以每年50%的速度激增;在英国,有25%的人选择植物性牛奶,而在年轻人市场(16-24岁)中,这一数字高达33%。奶牛们的工作压力日益减轻(我一点也不羡慕)。

除了口味改变和消费者想尝新,这种转变的原因有两个:健康和伦理。

牛奶被冠以补钙、健骨的健康光环,但现代医学提出了质疑,大量食用牛奶可能增加骨折风险,还会提高胆固醇的水平,增加患心脏病的风险,乳糖不耐症也是很多人放弃乳制品的一大原因。把乳制品换成基于植物的替代品,还是减肥的好办法。

除了自身,消费者也越来越关注动物和环境。奶牛们在开阔的牧场上过着田园诗般的幸福生活,这样的幻想被新闻纪录片戳破,随之揭开的是农场虐待动物的真相。动物农业也引发了许多可持续性问题,如占用耕地、温室气体排放、能源消耗等。 

根据Euromonitor的数据,今年全球牛奶替代品市场规模有望突破180亿美元,比2018年增长3.5%[5]。除了Perfect Day,全球众多品牌都看到了动物食品替代品的机会,植物奶、人造肉、植物蛋、人造海鲜……创新品类层出不穷。

比如植物奶界的燕麦奶,截至10月26日的52周中,在美国市场的销售猛增了636%。根据Future Market Insights的一项研究,预计2018年至2027年全球燕麦奶产品市场的复合年增长率将达到8.2%。

瑞典老牌燕麦奶品牌Oatly,近两年成了网红;达能今年推出了Silk燕麦系列、So Delicious燕麦系列等多款燕麦产品;卖希腊酸奶出身的Chobani上个月宣布推出燕麦饮品和燕麦酸奶。国内也涌现了不少燕麦奶品牌,比如“燕小唛”、谷为纤的“只有燕麦和水”,今年秋天Costa还联合植朴磨坊推出了燕麦奶做基底的金秋燕麦拿铁。

除了乳制品替代品,肉类替代也是“大红人”,据市场研究公司Markets and Markets数据,全球肉类替代品市场预计从2018年的46亿美元增长到2023年的64亿美元。

今年5月人造肉品牌Beyond Meat上市,首日暴涨163%,引发了行业热烈关注;11月,香港Green Monday的OmniPork新猪肉也在天猫国际开售。

基于消费者对健康、伦理与环境可持续性的关注,食品行业正在不断用科技改变未来,带给消费者更多样的选择。正如Perfect Day在官网中写下的使命:我们希望人们既能享受自己喜欢的乳制品的美味和质地,也能让世界变得更美好、更绿色。

食品行业的未来也是如此:既能让人们享受美味带来的幸福,也能让世界变得更美好。

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这是一个“不存在的市场”还是1000亿美元的市场?AI初创帮餐饮业解决食材浪费,获投1200万美元

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根据联合国粮食及农业组织统计,全球每年有13亿吨的过剩粮食被浪费,而这个数量占了所有粮食种植体积的1/3。食品浪费每年给酒店业造成超过1000亿美元的损失。厨房的食品购买浪费高达20%,这差不多是他们的总净利润。造成这种现状的原因是厨师经常缺乏必要的工具来准确地衡量和管理浪费。

眼见于此,新创公司Winnow认为需要解决此缺陷,可以先从餐饮业着手,他们运用AI技术为厨房测量,分析食材用量,帮助餐饮业者准确预测食材数量,减轻减缓大环境的浪费浪费的问题。

Winnow开发一套智能厨房技术“ Winnow Vision”,以具有AI识别功能的平板结合电子秤重,为厨房自动识别,统计替代的食物种类和数量。

当餐厅员工将剩余食物少量时,装在垃圾桶上方的Winnow平板会自动查看,识别食物,整理放入的食物种类,垃圾桶底部的电子秤便笺这些食材的重量,自动上传这些数据至云端。尔后,系统将分析这些成本与过往的购买明细,给予业者更好的采购建议。

值得注意的是,Winnow系统声称已经达到并超过了人类识别被丢弃食物的准确性水平。这意味着,随着时间的推移,这些系统将使厨房能够在没有任何人工干预的情况下自动记录食物垃圾。当把食品将扔进垃圾箱时,数据会被自动捕获。

据统计,使用Winnow系统的餐饮业者在半年至一年期间可减少40%-70%的食材浪费,平均每年为这些业者省下3,300万美元,总共能节省2-8%的食物成本。这套前所未有的工具不只帮助餐饮业者做出更好的库存决策,也为Winnow拿下宜家及迪拜Armani饭店等客户。今年10月Winnow获得B轮募资1,200万美元。

“我们正在创建一个不存在的市场”

Winnow共同创立人Marc Zornes在2015年TEDx演讲中提到,高科技的出现为食品供应链带来许多进步的机会,而Zornes则吸引观众:「Winnow虽然规模不大,但我们正在努力解决食物浪费问题,也诚诚挚邀请大家一同回应。」

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