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农业

让印度农业不再「又苦又穷」:他把农民变网红,用YouTube传递务农绝招

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「农村很穷,农民很苦,农业很危险。」这句话是对中国三农问题最广为流传的概括,而这句话也同样适用于另一个农业大国——印度。

据统计,印度有61 万个村庄,超过6 亿的农业人口。印度平均每个农民的年负债额达到300 美元,而他们中的大多数人,每天的收入还不到两美元。为了改善生计,农民不得不过度使用化肥、农药来提高亩产,时间长了就会导致土质下降,耕种成本反而上升。与此同时,一些先进的农业技术和农耕方法却迟迟得不到有效推广。

印度的三农问题

2003 年印度政府曾经做了一次调查,发现农民获得农业相关资讯的主要来源是农民之间的口耳相传,这种方式的效率可想而知。印度其实有10 万多名政府的农业技术员,负责下到田间地头向农民普及农业知识和技能。可是平均每两千个农民才能摊分到一个农技员,而要见到一次农技员一般要等上半年。

如何以合理的成本提高农技推广的速度和效率?这成了破解印度三农问题的关键。

说起「美国偶像」,大家都知道它是一个风靡全球的选秀节目。而印度一家叫做Digital Green 的非营利机构发现,自己做的事情无异于开办了一个「农民偶像」节目。

这家机构的网站上有2600 多段8 至10 分钟长的视频,内容都与农业有关,出场人物都是真实的农民。最常见的形式是一个农技员在村里访谈一位当地的种植高手,问一些农民们最关心的基本问题:「如何决定要种什么庄稼?如何保持土壤肥力?如何嫁接?如何清除杂草?……」然后种植高手会逐步演示自己的经验。

一个「农民偶像」节目的诞生

观众自然也是农民,他们兴致勃勃地观看视频,从自己的同行那里学习经验然后实施。有一段视频介绍的是一种叫做满江红的水生作物,可以很容易地培育并添加到动物饲料里。吃了这种饲料的奶牛,产奶量可以提高15% 至20%。这段视频一度成为最受农民喜闻乐见的视频。

渐渐的,Digital Green 发现自己完全不用为寻找「演员」发愁。总会有农民主动联系,希望出镜介绍自己的经验,或者在学习了别人的经验之后,想在视频里露个脸分享一下。在他们看来,这种「上电视」一般的待遇是莫大的荣誉和向乡邻们炫耀的资本。而在面对镜头时,这些群众演员都表现地分外认真,结果大大减少了视频的翻工和后期制作成本。

现在Digital Green 还模仿Facebook,开办了Farmerbook,为众多「农民偶像」开设了专属的页面。这下子,农民参与的积极性就更高了。

(Digital Green协助农民曝光,让他们传递务农经验,也使农民们更积极。)

Digital Green 的创始人是一个印度裔的美国小伙子Rikin。从MIT 毕业后,Rikin「反向」移民回到了印度,想做一些「接地气」的事。作为一名计算机专业的高材生,他很容易便想到利用科技来解决印度的三农问题。

Rikin曾经花了200 多天,和一家非营利机构的农技员一起走村串户,观察拍摄农技员和农户之间的沟通,不断测试什么样的视频最吸引农民观看并接受。他发现农民在观看视频后,通常会问两个问题:「这个人是哪个村的?TA 叫什么名字?」显然,农民们更愿意从自己同行那里学习,而不是由一个社会经济地位有很大差距的「专家」来「教育」自己。

好主意是怎样炼成的

与各地已有的服务农民的各类政府和非营利机构保持合作,是这个专案成功的一个关键因素。Digital Green 通过这些在地组织接触到农民,取得他们的信任,找到种植高手录制视频。视频的内容和形式会充分考虑到当地特色,还会特意制作不同语言的版本。录制好的视频集中上传到云端中心资料库,并在可以联网时与地方资料库同步。各地的农业技员从Digital Green 那里拿到移动盘和投影机之类的播放设备,在当地组织农民观看学习。

通过结合高科技(比如「云端技术」)和「低科技」(比如投影机和简易摄录机),Digital Green 模式把农民对农业知识技能的接受率提高了7 倍,而成本效率则提高了10 倍。如今,该模式已经从印度扩展到了衣索比亚和迦纳,那里也开始有了自己的「农民偶像」。

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农业

丑食订阅,是种新时髦?美国「丑食新创」正吸引创投巨资加持

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所谓「丑食」,指的是外表长得奇特(如:两只脚的萝卜、连体婴蘑菇、长出个疣的草莓、伸出根鼻子的柠檬),或是外表长了斑点、不符合传统审美的农产品。由于这些丑食不符合大零售通路收购的「审美要求」,多半命运被拿去喂动物、制成罐头、果汁,捐赠给食物银行、慈善单位,或者更多的是直接被丢进垃圾掩埋场当堆肥处理。

不过这3、4年来风向开始转变,曾经的「丑食」如今带来新商机。美国最新的一波「丑食新创」潮结合创投巨资、DTC(Directo to Consumer)品牌的模式,将这门以往冷门的领域商业化、规模化,而不再仅仅是超市或企业企业社会责任(CSR)的一部分,如刚募到1650万美元A轮资金的的”Misfit Markets”,以及总募资金额已高达4700万美元的”Imperfect Produce”。他们把自2013年以来的「剩食革命」带入新的商业气息,但带来新意的同时,也带来争议。

据联合国粮食及农业组织报告,全球每年生产的粮食中,约有三分之一是丢失或浪费的。特别是在美国,根据自然资源保护委员会的数据,多达40%的食品都是未食用的。这就是Misfits Markets等公司脱颖而出的原因。

但是Misfits Market通过订阅服务直接面向消费者市场,帮助丑陋食物寻找到归宿,以减少食物浪费。

基本订购服务,是19美元加上运费,适合一到两个人每周食量,而更大的“疯狂箱子”是34美元加上运费,针对的是最多五个人的大家庭。

该公司声称,自去年夏天首次上市以来,它已经在11个州招揽了“数千名客户”。今天它宣布将在2019年底前扩大覆盖整个东海岸。此外,该公司很快指出,当它扩展到一个新的州,它覆盖范围更广,而不是只关注大城市。

Misfits Market创始人兼首席执行官Abhi Ramesh说:“通过使Misfits产品更容易获取和负担得起,我们能够减少食品浪费,从而产生积极和持久的影响。在我们服务的州里,为所有邮政编码提供订购服务,可以让我们不光服务于大型城市,也包括人口稀少地区。让每个家庭都能接触到健康的食物,同时支持负责任的成长实践。”

许多初创企业正试图从多个角度解决食物浪费问题。去年8月,为B2B市场服务的Full Harvest公司筹集了850万美元,帮助农民向食品和饮料公司出售看起来很搞笑的水果和蔬菜,而总部位于伦敦的Karma公司开发移动应用程序帮助餐馆和超市直接向消费者以折扣价出售剩余食品,融资1200万美元。类似于Misfits Market包括Hungry Harvest和Imperfect Produce。

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农业

美国食品市场2019年颠覆性趋势:本地化、真实性、益生菌…

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在最新的美国食品市场2019年展望报告中,Packaged Facts调查了14种基本食品类别的颠覆性创新:谷物、巧克力糖果、饼干、新鲜面包、新鲜包装沙拉、冷冻晚餐/主菜、冷冻披萨、冰淇淋/冷冻新鲜食品、餐吧/快餐店、肉类/家禽、天然和特色奶酪、咸味小吃、汤和酸奶。

Packaged Facts指出了2019年需要关注的几个关键颠覆性趋势。其中四个主要趋势包括:

1、本地化——下一代有机食品

Packaged Facts指出,有机产品一直是食品工业中最热门的趋势之一,而本地化是这一趋势的演变。当涉及到像新鲜包装沙拉这样的产品时更是如此。当地种植的农产品和袋装沙拉更新鲜,保质期更长,因为它们不用走很远就能进入商店。美国绝大多数的绿色蔬菜来自加利福尼亚和亚利桑那州,这意味着这个国家的大部分地区得到的新鲜产品较少。

本地种植本身也更安全,因为它是在室内种植的。在户外种植的典型农产品在送到消费者家中之前要经过多次处理。除了在室内种植之外,当地的农产品也通过水培的方式养殖,使其更具可持续性。

几家初创企业正在对当地种植的农产品进行创新和颠覆。例如,BrightFarms向美国主要的食品杂货零售商销售包装好的生菜和其他沙拉蔬菜。这些产品种植在14万平方公里的玻璃屋顶上。美国伊利诺斯州、弗吉尼亚州、宾夕法尼亚州、俄亥俄州和德克萨斯州的水培温室农场。该公司表示,当地的种植方式降低了运输成本,并确保全年供应,保质期更长。2018年6月,BrightFarms表示,它在新一轮融资中筹集了5500万美元,以开设更多温室。从那时起,据报道BrightFarms已经扩大了其可持续和水培种植的绿色蔬菜的分布,包括Dierbergs、Food Lion、Jungle Jim ‘s International Markets、Misfits Market和Top Markets。

同样地,该公司在当地的根基也在其所谓的“TerraFarms”中可持续地种植绿色植物,该公司对40英尺长的集装箱进行了改造,据了解,其室内耕作方法比传统耕作方法少用水99%,而且不使用杀虫剂或除草剂。据报道,Local Roots在全国拥有100多家门店,旨在向当地市场提供新鲜产品。2018年,该公司的首批零售产品进入了加州的沃尔玛(Walmart)门店。

2、真实性推动创新

Packaged Facts发现,消费者正在寻找能够提供“餐厅质量”和“厨师启发”膳食的家庭食品。越来越多的千禧一代和其他年轻人希望与真正的厨师在一起——而不是在大型工业食品加工厂——从而获得更大的真实性。冷冻食品和主菜的市场营销人员是这一趋势的领军者。

例如,作为乔巴尼食品孵化器项目的一部分,Grainful用全燕麦、藜麦、高粱、蔬菜、蛋白质和酱料混合制成全谷物冷冻主菜。这家餐厅位于纽约州伊萨卡,它大胆地宣称:我们的冷冻主菜是在伊萨卡由真正的厨师在真正的厨房里做出来的。同样,ConAgra旗下的Frontera Foods也销售一系列墨西哥风味的冷冻碗和煎锅餐,这些食物都是由专门研究墨西哥美食的著名厨师里克贝里斯(Rick Bayless)烹饪的。

与此同时,Frozen Foodies与著名的芝加哥厨师合作,将真正的餐厅餐点带进家中。这些菜肴是从真正的菜单项目发展而来的,在一个中心位置烹饪,然后冷冻保存味道和质地。餐点的品牌有Food Buddha Gourmet、Pit Master Lee Ann、Tio Rico’s、Firenze、Up and Eat ’em等等。客户可以单独订购商品,也可以通过订阅订购,产品直接送货上门。

3、新壮派挑战老派,改变现状

传统上,主要的食品公司采取大多数措施来创新食品行业,但在某些领域,新公司是在开拓新领域。例如,在冰淇淋领域,一家小型初创企业打破了这一类别,迫使其它所有人都紧跟其后。

Better-for-you冰淇淋品牌Halo Top于2012年推出,并在过去几年里大受欢迎,因为很多消费者爱上了它的高蛋白、低热量、低糖的平台,这个平台保证了普通冰淇淋的口感和质地——尽管不是每个人都喜欢它的口味。不过,幸运的是越来越多的消费者渴望更多的蛋白质,更少的卡路里和更少的糖,而该公司正好“连中三元”。Halo Top甚至直接瞄准了市场领导者,在其网站上发布了比较。

作为回应,许多大大小小的竞争对手都加入了他们自己的产品。联合利华开始以Ben & Jerry’s和Breyersbrands的品牌提供该类型的冰淇淋,最近还推出了一个新品牌Culture Republick,以在该领域实现差异化。Culture Republick则推出了蛋白质,卡路里和糖与益生菌的额外好处产品。

Coolhaus是另一个以不同方式被颠覆的“暴发户”,这个超级高档品牌标榜自己为“棒极了的冰淇淋”,以其独特的甜/咸口味而闻名,比如Balsamic Fig & Mascarpone、奶昔&炸薯条,以及街头牛油果面团。该公司创立之初在大街上用卡车卖冰淇淋,现在在Safeway、Wegmans和全食超市(Whole Foods)等6000多家杂货店销售。它仍然在洛杉矶、纽约和达拉斯经营冰淇淋卡车和手推车。Coolhaus目前销售着超过30 SKU的产品,包括冰淇淋,三明治和和营养棒等。据了解,该公司将于2019年春季推出一系列由豌豆、糙米和可可油制成的13种素食冰淇淋产品。

4、益生菌和肠道健康

随着消费者越来越关注消化问题和肠道健康,他们已经转向发酵和益生菌丰富的食品和饮料,如酸奶、开菲尔、康普茶和泡菜。虽然谷物不在这个领域,但谷物生产商已经加入了其它食品类别的行列,并在新产品中加入益生菌和其它有益于肠胃健康的成分。

如家乐氏(Kellogg)推出的HI! Happy Inside谷物,添加了可促进消化健康与益生元,益生菌,和纤维。该谷物含有10亿个活性菌株,5克益生元,8到9克纤维。产品共有三种口味,由水果、酸奶片和100%全麦混合而成。

该产品由WK Kellogg食品&营养研究所开发。在此之前,家乐氏还推出了含有益生菌的Special K Nourish谷物产品。该公司在发布会上声称,Special K Nourish是唯一一种来自领先品牌的含有活性益生菌的谷物产品,除了益生菌,该产品还含有、桃味麦片、蓝莓、覆盆子和酸奶片。

ThinkThin的新系列蛋白质和益生菌燕麦片则含有6克纤维、10克蛋白质和10亿CFU活益生菌,可以促进整体健康和消化。其中燕麦片是非转基因的,不含麸质,没有人工香料和甜味剂。

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农业

大麻种植业成为美国成长最快的产业,大麻创业热,吸光创投资金

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问个开脑洞的问题,种大麻跟开矿有什么关系?

看来是八竿子打不着的两个领域,但是在神奇的资本市场连结下,两个产业却发生了互相影响的连结,就是随着美国越来越多州逐步开放大麻,以及加拿大也放松大麻管制,创投资金大举投入种植大麻产业,冷落了原本就已热潮退去的矿业,让新矿惨遭募不到开矿资金的窘境。

加拿大2015 年就让医疗用大麻合法化,2018 年10 月则连同娱乐用大麻也全面合法化,美国方面,加州、麻州、内华达州陆续通过娱乐用大麻合法化,随着加拿大与美国各州逐渐开放医用大麻以至于娱乐用大麻,市场预期大麻需求将大幅成长,德勤(Deloitte)估计光是在加拿大,2019 年大麻产品消费金额将达70 亿美元,大麻种植业成为美国目前成长最快的产业之一,更高度运用室内种植、物联网等科技,使大麻种植业成为投资人心中的新宠。

全球三大上市大麻企业:树冠种植(Canopy Growth)、Tilray、极光大麻(Aurora Cannabis),股价腾云驾雾,如今三企业市值合计300亿美元。大量创投资金因而投注大麻产业,认为是高风险、高回报的投资标的。

这下子有另一个产业吃瘪了,就是过去开新矿也被视为高风险、高报酬的投资标的,若是判断错误血本无归,一旦新矿开采成功投资人预期可获高报酬。很不幸的是,国际原物料行情大不如前,即使成功开出新矿也未必有高报酬,许多矿区如位于非洲者,又因当地政治军事情势动荡而有额外风险,结果是高风险不一定有报酬,这使近年喜好高风险投资的资金原本就开始撤离矿业。

当大麻这个新投资标的出现,成为压垮骆驼的最后一根稻草。由于同样分类为高风险高报酬,大麻的风险看来没那么高,报酬却是更肯定高,资金当然流向投资大麻,而新矿,只能被晾在一旁了。新矿公司的公开上市数量,在大麻热潮风行之后,降到几乎零点,矿业只能自我解嘲,就如同上次网路泡沫吸光了矿业新创资金,之后市场总是会回来。

只是这个总是不知是何时。如今矿业面临资金荒,取得资金困难,取得资金时受到的审视也更严苛,若是财务不健全、矿区较差的公司,就会因无法取得资金而无法运作,矿业只能自我安慰,说这是汰弱留强,对产业长期的健全有帮助,同时也不禁抱怨,资金在矿业与大麻中取其一,实在不公平。矿业自认为生产人类必须的原物料,而大麻,他们不认为那称得上必需品。

对已有产能开出的大矿产公司如巴里克黄金公司(Barrick),由于产出能带来现金流,现金流能用来开新矿,影响较小,纯粹新矿公司要活下来,可就得用尽心机,其中一个办法是:既然打不过,那就加入!矿业公司展望资源(Prospect Resources)表示,正在考虑要在辛巴威的锂矿区种植大麻,虽然还没有大麻执照,但土地已经准备好。

全美大麻创业热,好多在美国的留学生都跃跃欲试,一展身手。可以预见,一个围绕大麻产业的生活方式创业也即将展开。成瘾性物质从烟酒、茶、咖啡走入大麻时代。比如这家以大麻生活风格零售品牌自居的新创Tokyo Smoke

Tokyo Smoke 希望为大麻消费者带来更好的体验。观察店面摆设、设计,可以发现它有自主组合的钢架、裸露的红砖、粗糙表面和椅凳。Tokyo Smoke 在精心设计的空间里销售咖啡、服装和名牌大麻产品;品牌店里,顾客在吸食大麻之余,还可以大量阅读设计书籍和杂志、玩乐高积木,或者简单点一杯咖啡。

卖糕的,好怕怕!大麻新时代,你准备好了吗?

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