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不面向情侣,锁定商旅客群的钟点房预订平台融资800万欧元

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一说起钟点房,不免让人想起炮房,情侣似乎是第一需求。其实不然,最近获得巨额融资的一家创业公司,是一家为商务旅客提供短期住宿的住宿预订平台。自推出以来,通过该公司预订的住宿时长超过100万小时,获利超过2200万美元。

总部位于西班牙巴塞罗那的酒店钟点房预订网站ByHours宣布完成了800万欧元的融资,领投者是墨西哥的Angel Ventures、DILA Capital。

  ByHours计划利用此次融资加大拉美、欧洲和中东市场的业务发展,该公司还计划进入美国市场。

  ByHours成立于2012年,目前在巴塞罗那和墨西哥分别设有办公室,雇员62人。该公司提供全球600个目的地3000家酒店的灵活预订服务。2014年,ByHours获得了360万美元的融资。

  公司联合创始人Guillermo Gaspart认为,酒店客房的功能不只是给客人睡觉。客房还可以为商旅人士提供更加私人的工作和休憩空间,让他们出差的时候不用在咖啡馆里工作,这类客户需求也帮助ByHours在拉美市场加快了发展。

  “考虑到拉美地区的安全因素,多数企业并不愿意他们的差旅职员经常在外奔波,相比星巴克,企业更希望差旅职员在配备WiFi的酒店客房里工作。”

  除了为差旅人士提供办公场所,钟点房也经常被人联想到情侣酒店,而这是Gaspart希望尽量避开的领域。“很多人容易产生联想,但我们从一开始就很明确,我们真正关注的是商务旅客和家庭游客。我们创立这家公司的目的不是想成为情侣酒店。”

  面临类似尴尬定位的创业公司,还有韩国的经济型酒店平台Yanolja。去年9月,Yanolja获得了由Booking集团领投的1.8亿美元融资,公司估值已经超过10亿美元。

  情侣酒店在大众心中的印象并不友好,而Yanolja的加盟式情侣酒店则采用了明亮、现代的装饰风格转变了传统情侣酒店在大众心中的固有形象,其目标客户包括千禧一代情侣和寻求低价短租服务的旅客。

  Yanolja首席执行官Kim Jong-yoon表示,公司计划最快将在今年内进行IPO。除了自身业务发展,Yanolja还投资了东南亚经济型酒店公司Zen Rooms。

  经过本次融资后,ByHours还计划发展B2B业务,以触达更多的客户。Gaspart认为公司主要问题是品牌知名度不高,人们并不知道可以通过ByHours预订几个小时的酒店客房。Gaspart透露,ByHours未来可能寻求和商旅服务初创公司TravelPerk合作。

  ByHours的竞争对手还包括了法国的钟点房预订平台Dayuse,该平台为用户提供25个国家5000家酒店的预订服务,但Gaspart指出,相比对手,ByHours的优势在于提供了24小时全天候服务。

  2017年,美国捷蓝航空旗下科技创投孵化部门投资了按分钟入住酒店的预订应用Recharge。该公司曾试图说服酒店让其客户按小时甚至分钟租用它们的房间。如今,该公司已经改头换面,更名为“Globe”。它希望说服客人到民宿短暂停留,放松休息(如果房主允许的话,还可以淋浴和小睡一会儿)。Globe的概念基于这样的观点,即上班族可以每天将其房屋借给自由职业者作为工作场所,欲成为钟点房版Airbnb。

  Gaspart曾与伙伴联合创立了西班牙酒店公司Atiram Hotels,拥有多年的酒店业工作经验。他认为酒店业需要做出改变,需要以合适的方式进行创新,他觉得目前酒店管理者将过多的精力放在预订软件等技术方案上面。

  “很多创新更聚焦于技术,但却对住宿体验没有帮助。”他说,“酒店业需要认清现实,与Airbnb竞争并不理智。”

  “Airbnb目前对酒店业而言,是真实存在的威胁。但酒店需要采取差异化的方式来应对,最好是做一些Airbnb所做不来的事情。我觉得Airbnb不会提供3小时的短租预订,因为他们没有线下的客房清洁和前台接待人员,这类服务对他们来说更复杂。”

  Gaspart希望借助此次800万欧元的融资,和更多的酒店实现合作,该公司目前已经和希尔顿、喜来登、Best Western等酒店合作。

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哈佛学生用无人机解决非洲医疗问题,估值10亿美元

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美国、中国的电商巨头都正在研发无人机送货,2013年时Amazon CEO贝佐斯(Jeff Bezos)就立下五年后要用无人机送货的目标,但现在看起来,最有可能先实现的是非洲国家。

据《CNBC》报导,目前全世界最大¹的无人机医疗新创Zipline已经在卢安达、迦纳等非洲国家用无人机运送血清、疫苗、紧急物资,让原本一小时半的交通缩短至15分钟,也节省医疗人力资源。Techcrunch报导,Zipline最新一轮投资拿到1.9亿美元,估值也超过10亿美元。除了在发展中国家需要无人机运送急难物资,像是在美国的郊区也面临医疗资源分散的问题;国内山区每逢暴雨,就容易发生道路坍方,影响救灾进度,因此也在测试利用无人机运送血清至山区。

我们很难想像有天中午叫外送时餐点不是由外送员亲自交到手中,而是无人机出现在眼前,但这对卢安达人民来说一点也不稀奇。非洲有着丰富的地理型态跟极不稳定的气候,要发展空中运输系统被公认难度接近封顶,如今在非洲却有近2亿人享受到Zipline无人机送货带来便捷、创新的服务,背后功臣是三位来自哈佛大学的创办人基南·怀罗贝克(Keenan Wyrobek)、凯勒·雷纳度(Keller Rinaudo)和威尔·赫兹勒(Will Hetzler)。

Zipline 无人机落地技术,承袭自SpaceX 创新精神

一篇文章中提到,无人机的技术难度在于如何在强风、豪雨及低温的情况保护机体,若不幸遇到空难时,又该如何安全降落,Zipline 没有前人可以参照,团队从机身设计、导航系统软硬体都坚持自己来,发展至今每架无人机可乘载13 公斤重物资,时速可达100 公里,不过Zipline 并非完全从零开始,Rinaudo 表示内部的工程团队有一部分人来自SpaceX,因此有火箭研发的知识可应用在开发无人机上,除了技术承袭Space X 外,也颇有延续其创新的精神。

Rinaudo认为卢安达是非常好的实验场域,当地的气候跟地理环境,对任何一家想发展无人机运送的新创都是很大的挑战,但他们的团队成功地克服了这点,他们先是透过下载开源的卢安达地形图,加上精准的3D研究后,用演算法找到最佳路径,将这些数据预先安装到无人机的航空系统内,所以每个飞行的路径都是固定的,这件事对许多人来说可能有点无聊,不过Rinaudo认为,他们的重点是建立起空中物流,目的是降低成本跟压低风险,本来就应该是无聊的技术,不用带给大家惊奇。

讲到无人机大多数的人会以为是四轴造型,但Zipline无人机长得比较像传统飞机,只是没有起降跟助跑的零件,不用架设跑道跟技术人员指导起飞、降落,可说是将人力成本降到最低。Zipline无人机起飞方式是先装在类似「投石器」的机器里被抛到空中,机体内建导航跟自动驾驶系统照着预定路径前往目的地,全程不必着陆就能送货,无人机会在指定地面的9公尺高空中透过降落伞的方式垂降物资。

遇到不可预测的事故发生时,Zipline 无人机也有自救办法,每架无人机都有备用的螺旋桨,当主要的螺旋桨发生故障时备用的会自动启动,如果螺旋桨都失灵还有降落伞会自动打开。Zipline 也提供了类似Uber Eats 的外送服务,每趟可以跑两到三个地点,当收到需求后会发出通知告诉收件人还剩几分钟将送达指定地点。

无人机医疗运输背后的科技战

有些人会以为在非洲做医疗是在做慈善事业,但创办人之一的Rinaudo 表示Zipline 不是「慈善机构」,如果仅仅靠善心人士捐款,就会冒着资金随时被烧光的风险,只有找到稳定、永续的商业模式,才能达到规模化,Zipline 收入主要来自于将无人机服务卖给各国政府,以及与企业合作开发技术,市场横跨非洲、美洲、东南亚。Zipline 估值超过10 亿,背后的投资者各个来头不小,过去有红杉资本(Sequoia Capital)、Google Ventures、已故的Microsoft 共同创办人保罗·艾伦(Paul Allen)、Yahoo 共同创办人杨致远等,但市场分析师认为,科技、商业巨头愿意掏钱投资Zipline 不单是支持公益,而是看见背后的资讯通讯科技发展及商用无人机的未来。

非洲成了企业测试无人机的实验室

Rinaudo 在之前的受访时都没有公布实际营收多少,但透露光是在非洲经营无人机配送市场规模粗估就有十亿美元,因此吸引许多企业纷纷插旗,除了Zipline 已初具规模,新创Vayu 也在测试可装载1.9 公斤重的无人机在马达加斯加地区,背后投资者是美国国际开发署跟比尔及梅琳达·盖茨基金会;另外像VillageReach 也在刚果偏远地区运送疫苗,非洲俨然成为「无人机实验室」。有专家学者因此认为,新创跟科技巨头利用当地较宽松的法规,在测试技术同时罔顾民众安全。

论创业痛苦指数

创办人之一的Rinaudo 表示,大学时热爱攀岩当他旅游至各国时,看到未开发国家缺乏资源,不断思考如何帮助他们解决问题,加上本身对机器人等技术充满热情,因此投入无人机研发。Rinaudo 认为许多新创会失败不是因为没有钱或是找不到市场,而是创办人先放弃了,可能不想再承受痛苦,「理想越大,痛苦指数越高。」但他直言,创业就是日复一日的痛苦,所以找到目标跟使命是非常重要的。

国内也有类似的无人机应用,从地貌监测、农药喷洒到生态观察及空拍都已经有成功案例,不过大家最期待的可能是未来无人机能否进入都市为大家送餐,这还有待后续观察。

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“以每月四万日元全日本随便住”,多地点住宅订阅模式会成为全球趋势吗?

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每天住不同地方,日本Address Hopper用旅行态度过自由生活。

过去不可能的居家工作职业出现了,而今,日本又出现新兴的族群,「 Address Hopper」。每晚的住在哪里都是当天才决定,在城市各地找新一个下的住所,没错,他们不愿意定点居住。

「 Address Hopper」=「 Address」+「 Hopper」

没有固定的「地址」,行李精简,他们不遵守家的概念,没有固定的住宿,但他们多数都有着正常的职业甚至是知名企业的佼佼者。只因为不想被被局限在同个地方,想扩大生活圈。多数ADDRESS HOPPER共同点是(周末或假日)热爱旅游,经常出差,多数时间他们并不在家,所以不愿意白白付租金,甚至是管理费等等。

2018年末,以“每月四万日元全日本随便住”的广告语成为话题的,是为有住宿需求的人提供全日本无人居住的空屋资源的ADDress公司。

ADDress这家公司的服务很有意思,把日本各地的空房进行改造,一般是一户建改造成宿舍性质,会员每月4万日元可以随便住全日本address的房子。加2万日元的话可以预约独立的房间还可以带一位同伴。乍一看很诱人啊,很适合喜欢到处跑的人,还能解决日本空宅渐多的问题。

首批试用服务从2019年4月开始,招募了30人,为他们提供千叶、群马、德岛、鸟取等地11处房源。2月底时,报名的人数已经超过1100人。并于10月开始正式服务。目前已经在全国范围内建立45处房源。“到2030年,我们的目标是拥有200,000个房地产和100万个用户。”

在日本类似的模式还有HafH,让你可以以固定价格在世界各地无限地居住。Hostel Life,则以每月15,000日元的低廉价格获得名为“ Hostel Pass”的会员卡,并且可以随意住在合作伙伴的旅馆。

很多专家预测,日本经济在2020年奥运会后会发生巨大变化。特别是AI和物联网技术的普及,会影响很多企业的组织结构,不再雇佣一周工作五天的正式员工、将业务细分委托给专业人士、鼓励正式员工开展副业等等。另一方面,地方企业人手不足问题也在不断加深。那么今后,类似一周三天在都市上班、剩下两天到地方企业帮忙等多样化的工作方式将不断出现。

ADDress这类公司的业务正是为了应对这一社会形势而出现。当然,这一商业模式能否成功,还需要时间的检验。

而我们,在这样一个变幻莫测的时代。需要静下来,仔细思考:接下来,要以什么样的方式生活下去。

延展阅读:一家刚刚募集了3000万美元的会员制租赁创业公司,押宝“生活即服务”

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解决外国人租房问题,台湾新创租房平台创立一年成绩亮眼

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对于初次抵达外国留学或跨国工作的学生来说,租屋、找房几乎是外国人在异地面临的首要挑战。

由于台湾教育与资源之竞争在近年来逐见起色,吸引更多国际学生来台就学和实习,My Room Abroad首先着重于全球230万国际学生的快速增长市场,看准2025年国际学生将增加百分之60%的趋势,将专注于至亚洲的年轻工作者以及学生。

好房难求,初来乍到却在夹缝中求生存!

「有些人会以为学校给的资源就能满足所有学生,但往往学校所提供的资源就是提供某个台湾常见的租房服务网站,并不是每个外国学生在来台湾之前都能说流利的中文、看得懂像是591、乐屋网这样的找房网站。」创始人Vincent 提出,不熟悉中文阅读的劣势,成为外国人落地找房的最大阻碍。

来台异乡人常因为语言问题,无法与房东有效沟通,衍伸更多复杂的问题。包括文化、习俗不同,也可能造成这些外国房客认为自己遭受网络广告所欺;即便房东有机会释出好房,对外人房客而言相对困难的金融服务运用、汇款等问题亦会浮出台面。

另一方面,想透过实体房屋仲介解决以上问题,虽然可减轻繁琐的找房过程,但仍可能面临服务费用高昂的窘境;再者,市面上流行的共居服务品质虽好,但价格却不一定尽如人意,由此可见,资源相对稀缺的外国人几乎无法在抵台前预订住处,一房难求成为初来乍到异地最大的挑战。

住宿、生活、交友样样包!

为解决以上问题,My Room Abroad致力为求学、实习、或中长期需要住房的年轻工作者打造是一个简单明了的租屋平台,串连超过近2000间房源与500位友善房东,于2018年落地台北。目前主要针对宿舍资源较少的学校进行学生租屋拓点开发,例:台湾科技大学、台北科技大学、台湾师范大学、台湾大学华语中心、政治大学与淡江大学等;也为国际老师来台湾提供平台资源,包含:外国人如何在台湾找工作等。

「rich to teach、private language school 是我们第一阶段主要协助的单位。」Vincent提到,除了与学校团体合作,团队也透过举办活动来增加使用者,「透过一些有趣的活动形式,让旅居在外的外国人也有家的感觉。」

My Room Abroad不只提供租屋撮合,也经营社群,定期举办受到高度青睐的户外踏青、文化之旅等活动,并纪录于博客中,吸引想参与短期语言学校的外国人来台,使租屋撮合在淡季也得以达到稳定成长。

在这样的步调下,My Room Abroad 在短短一年半以来,媒合成功的案例从两成逐渐攀升至八成,单2019年第三季营收便达62万台币的成绩。

My Room Abroad不只有提供租屋媒合,也经营社群,定期举办受到高度青睐的户外踏青、文化之旅等活动,所经营的部落格分享不少外国人的在台湾的日常纪录,成功增加外国人的黏着度。

稳定使用信用卡支付房租,银行信用极速增值

My Room Abroad为这些来台的莘莘学子和海外年轻人祭出优惠的方案,并为房客与房东之间搭建桥梁。除了收取一次性租金20%的预订费外,还向房东收取每月租金3-5%的手续费,作为公司营运主要营收。

无论房客或房东皆可自由选择现金或信用卡支付,若房客于抵达台湾前就在当地以信用卡缴款,会需要着手台湾与房客当地国两次的手续费。国际学生藉由使用原本在所属国所申办的信用卡,得以每月稳定支付,更可同时让透过过去的信用负担租金,无须担心台湾本地金融服务暂时无法处理信用记录的问题,且出示信用卡转帐记录也相较更有保障。

外国新创落地台湾容易也不易!

「我在大学时在比利时就有一家自己的公司,之前的公司是著重欧洲市场,之后,我带着那笔在公司赚到的钱,选择一个我认为文化冲击是最大的国家展开新的磨练—就是来到台湾念书!」Vincent说道。成军至今团队虽然仅有五人,鉴于CEO Vincent 本身具有曾有创业经验,才得以精准抓准客户需求、对症下药,解决市场真正痛点。

My Room Abroad 日前与台湾与欧洲多所大学和语言机构合作,加速在台湾本土与国际上的扩张和使用者的信任。Vincent分享,外国新创仅需要一百万就可落地台湾,而台湾政府目前对于外国工作签证第一次申请仅允许合法第停留一年,并且需要在第一年必须确保获利三百万元,才有资格于第二年时,申请再停留两年的繁复手续。「台湾市场打进去的可行性很高,虽然仍有限制,但还是有一些很好的program,但你必须要知道怎么切入。」Vincent说道。

唯独付诸行动,才是立足亚洲第一步

2020年将会是My Room Abroad 火力全开的一年,团队运用在租屋市场及电商经营经验,先是瞄准2 月将抵台求学的300 个国际学生租屋需求,于抵台前进行更全面的一条龙服务;团队也希望能进军台中,因为相较于其他县市,台中国际型学校为仅次于台北布点密集的县市,例如:东海大学、逢甲大学等;再来则是最重要的一战—进军作为亚洲枢纽、成本稍微低的马来西亚。

Vincent 提及,曾经思考落地中国,但发现在中国的国际学生有相当高比例的选择住宿舍,因此,在最后评估下选择马来西亚市场,除了地理位置是东南亚枢纽、对于之后落点新加坡会是最大推力外,有更多比例的人口使用英语。

目前,将延揽更多马来西亚的当地人才,并找出与可能的竞争对手的相异之处,以区隔市场。My Room Abroad也期待有更多台湾房东主动提供房源,让平台提供的服务能更全面。

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